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Baltimore verlangt Hotelsteuer von Online-Firmen

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BALTIMORE - Baltimore schließt sich Dutzenden von Regierungen im ganzen Land an, die vor Gericht gehen, in der Hoffnung, Steuern von Online-Reiseseiten zu erheben, die Menschen bei der Buchung von Hotelzimmern helfen.

BALTIMORE - Baltimore schließt sich Dutzenden von Regierungen im ganzen Land an, die vor Gericht gehen, in der Hoffnung, Steuern von Online-Reiseseiten zu erheben, die Menschen bei der Buchung von Hotelzimmern helfen.

In der am Mittwoch beim US-Bezirksgericht eingereichten Klage werden Unternehmen wie Expedia Inc., Orbitz Inc., Priceline.com Inc. und Travelocity.com Inc. aufgefordert, die 7.5-prozentige Zimmersteuer der Stadt auf den Aufschlag für die von Kunden für Baltimore gezahlten Preise zu zahlen Hotelzimmer.

Die Stadt verpasst etwa 1.5 Millionen Dollar pro Jahr, sagte Bürgermeisterin Sheila Dixon.

"Wir finden das unfair", sagte Dixon. "Es spielt keine Rolle, ob es gute oder schlechte wirtschaftliche Zeiten sind, es obliegt uns, uns wirklich auf das zu konzentrieren, was für die Bürger gut ist."

Hotels zahlen die Steuer bereits basierend auf den Preisen, die die Online-Reiseveranstalter aushandeln, aber die Stadt möchte Steuern auf den Gesamtbetrag der Kunden erheben, die für die Zimmer zahlen.

Die Online-Reiseveranstalter betrachten den Unterschied als Servicegebühr für die Buchung über ihre Websites, für die sie keine Steuern zahlen müssen. Baltimore argumentiert jedoch in seiner Klage, dass es Teil der Einzelhandelskosten des Zimmers und steuerpflichtig ist.

"Es gibt ein grundlegendes Missverständnis darüber, wie das Geschäftsmodell funktioniert", so Art Sackler, Geschäftsführer der Interactive Travel Services Association, zu deren Mitgliedern viele der von Baltimore und anderen Städten verklagten Unternehmen gehören. "Infolgedessen haben die Städte, die geklagt haben, das Gefühl, dass sie irgendwie unterbesetzt sind, aber sie sind es nicht."

Eine Anwaltskanzlei in Atlanta, die andere Gerichtsbarkeiten in ähnlichen Klagen vertreten hat, arbeitet mit der Rechtsabteilung von Baltimore an der Klage. Miami-Dade County, Los Angeles, Philadelphia, Atlanta und Chicago gehören zu den anderen Gerichtsbarkeiten, die solche Klagen eingereicht haben. Es gab einige Erfolge für einige der Klagen, die von den anderen Gerichtsbarkeiten eingereicht wurden, aber keine hat zu einem endgültigen Urteil geführt, sagte der Anwalt der Stadt, George Nilson.

"Wir können mit starkem Widerstand rechnen", sagte Nilson. "Aber wir denken, dass wir uns am Ende des Tages durchsetzen werden."

Die Klage ist Teil einer größeren Anstrengung der Stadt, Geld zu sammeln, das der Stadt geschuldet wird - mehr als 50 Millionen Dollar, wenn sie alle erfolgreich sind, sagte Nilson.

Die Stadt verfolgt auch eine Klage gegen die in San Francisco ansässige Wells Fargo Bank NA, in der behauptet wird, die Bank habe Raubkredite vergeben, die zu einer höheren Zwangsvollstreckungsrate in Minderheitengemeinschaften geführt hätten, und versucht, die Kosten für die Aufrechterhaltung der Nachbarschaften zu decken. Andere im Namen der Stadt eingereichte Klagen behaupten, illegale Geschäftstätigkeiten der kommunalen Anleihenindustrie und Verschwörung zur Manipulation der Arzneimittelpreise durch die in San Francisco ansässige McKesson Corp. und die in San Bruno, Kalifornien, ansässige First DataBank, Inc.

In der am Mittwoch eingereichten Klage über Hotelzimmer sind die in Norwalk, Connecticut, ansässigen Priceline.com Inc. Benannt; Lowestfare.com Inc.; Travelweb LLC; Travelport Inc.; Cheaptickets Inc.; Trip Network Inc.; Orbitz Inc. mit Sitz in Chicago und Orbitz LLC; Bellevue, Expedia Inc.; Hotels.com, Hotels.com LP und Hotels.com GP LLC mit Sitz in Dallas; Hotwire Inc. mit Sitz in San Francisco, Travelnow.com Inc. Mit Sitz in Springfield, MO; Sabre Holdings Corp., Travelocity.com Inc. und Travelocity.com LP mit Sitz in Southlake, Texas; und Site59.com LLC.