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Der Eiffelturm, den Touristen nie sehen

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Geschrieben von Herausgeber

PARIS - Die eiserne Dame, die Paris symbolisiert, ist ein Modell von raffinierter Einfachheit von außen und ein kompliziertes Stück Arbeit in ihrer eleganten A-Linien-Figur.

PARIS - Die eiserne Dame, die Paris symbolisiert, ist ein Modell von raffinierter Einfachheit von außen und ein kompliziertes Stück Arbeit in ihrer eleganten A-Linien-Figur.

Maßgeschneiderte Pumpen, Heizungen und langlebige Glühbirnen sorgen dafür, dass der 119 Jahre alte Eiffelturm funktioniert und funkelt, während sich Zahnräder, Zahnräder und Kabel in Industriegröße tief im Inneren des Gebäudes drehen, stoßen, schleifen und schnurren, stellenweise keine Touristen sehen.

Sich um den verborgenen Kern des Denkmals zu kümmern, ist eine entmutigende, manchmal gefährliche Aufgabe, die außer Sichtweite bleibt, aber den Turm auf seiner Ansichtskarte am besten aussehen lässt. Mehr als 500 Personen - von Schweißern und Installateuren bis hin zu Sicherheitspersonal und Köchen - arbeiten innerhalb der Struktur.

"Es ist hier ein Dorf voller Leben und sehr spezifischer Lebensformen", sagte Yves Camaret, technischer Direktor des Unternehmens, das den Turm betreibt, als er The Associated Press auf einer Tour durch die vielen Sperrgebiete führte.

In den unter den Beinen des Turms versteckten kavernösen Kellern befinden sich massive Hydraulikmotoren, die die Aufzüge der beiden Besucher antreiben. Das Absteigen der Wendeltreppe in die „Fosse“ oder Grube ist wie das Stehlen auf das Set der „Modern Times“, Charlie Chaplins Vision der Industriegesellschaft von 1936. Übergroße Zahnräder drehen sich langsam, Zahnräder mit leuchtenden Primärfarben tuckern und Metallkabel mit dem Umfang eines Desserttellers wickeln sich ab und ziehen sich wie Anakondas zurück.

Ein 1,000-Gallonen-Tank voller Wasser, der einst von der nahe gelegenen Seine eingepumpt wurde, bietet das Gegengewicht, das erforderlich ist, um die rund 18,000 Besucher pro Tag bis zur 377 Fuß hohen Landung auf der zweiten Ebene zu heben.

Die unzähligen klirrenden Teile des Motors müssen häufig geölt werden, und die Arbeiter überprüfen sie täglich. Selbst eine kurze halbstündige Panne eines Aufzugs kann die Besucherzahlen verdoppeln.

Das Unternehmen, das den Turm verwaltet, erzielte 1.82 einen Nettogewinn von 2007 Mio. USD. Das Geld geht an seine Aktionäre zurück, zu denen auch die Stadt Paris gehört.

Der Turm zieht jährlich rund 7 Millionen Besucher an und ist damit eine der weltbesten Touristenattraktionen und ein potenzielles Ziel für Terroristen, wenn auch bisher nur in der Fantasie, wie im Film „Superman II“ von 1980.

"Es ist ein Symbol, deshalb ist es ein Ziel", sagte Camaret. Das Sicherheitsdetail des Turms sei "umfangreich", sagte er und lehnte es ab, Details anzugeben.

Die Wachen müssen auch auf Selbstmorde achten - durchschnittlich ein Springer pro Jahr, sagte Camaret. Der letzte war ein Mann, der Anfang letzten Jahres in den Tod gesprungen ist, sagte er.

Die vom Architekten und Namensgeber des Turms, Gustave Eiffel, entworfenen Aufzüge der Besucher wurden 1899 installiert - zehn Jahre nach der Eröffnung des Turms. Zusammen mit den moderneren Aufzügen, die auf die 905 Fuß hohe Aussichtsplattform des Gipfels fahren, fahren sie jedes Jahr mehr als 62,000 km auf und ab.

Der Verschleiß fordert seinen Tribut. Eine Restaurierung ist im Gange, um alle Teile eines der alternden Hydraulikmotoren zu ersetzen. Genaue Kopien aller Originalausrüstungen, Räder und Schrauben werden in Gießereien in Frankreich und Deutschland für 28 Millionen US-Dollar gegossen, sagte Eric Trahand vom Aufzugswartungsteam.

Abgesehen von den Besuchern geht alles andere in einem modernen elektrischen Aufzug auf und ab.

Von Schnickschnack im Geschenkeladen bis hin zu Baguettes und sprudelndem Servieren in den Restaurants - dem schicken Jules Verne des französischen Küchenchefs Alain Ducasse und dem lässigen Altitude 95 - alles läuft über Röntgengeräte. Sie werden dann für die Reise in den Himmel in versiegelte Behälter verpackt, wie Kühlschränke mit Vorhängeschloss auf Rädern.

Unterirdische Pumpen lassen Wasser zu Waschbecken und Toiletten auf dem Turm schießen.

Dutzende Kilometer Klempnerarbeiten sind in die Struktur des Denkmals integriert, wodurch die Rohre den Elementen ausgesetzt werden. Mini-Heizregister verhindern, dass sie beim Herunterfallen des Thermometers einfrieren, sodass die Waschbecken laufen und die Toiletten auch in den härtesten Wintern gespült werden.

Ein Team von 30 Malern, die über 18 Monate Vollzeit arbeiten, muss den Turm mit einem frischen Anstrich seiner charakteristischen Bronzefarbe auffrischen.

Selbst das Auswechseln einer Glühbirne wird zu einer Hauptproduktion.

Um einen der 360 Scheinwerfer zu ersetzen, ziehen speziell ausgebildete Techniker Bergsteigerausrüstung an, um die Eisenquerträger zu skalieren. Aus Sicherheitsgründen arbeiten sie paarweise und werden jederzeit mit Nylon-Kletterschnüren an der Struktur befestigt. Die Werkzeuge sind an den Gurten befestigt, um Unfälle zu vermeiden.

"Wenn Sie etwas fallen lassen, kann alles, sogar etwas so Kleines wie ein Schraubenzieher, tödlich sein", sagte der Elektriker Henri Pellier, 44, der seit 14 Jahren im Tower arbeitet.

Weder Pellier noch sein Partner, der 32-jährige Eric Auzolles, hatten Klettererfahrung, bevor sie eingestellt wurden. Sie wurden von erfahrenen Bergsteigern trainiert.

"Für mich ist Klettern ein Vergnügen", sagte Auzolles, als er sich in ein gelbes Geschirr schnallte und einen Helm anzog. "Es ist wie auf einem Berg ... Wir verpassen den Schnee und die Sonne, das ist alles."

Es kann manchmal bis zu einer Stunde dauern, bis das Paar einen einzelnen Scheinwerfer ersetzt hat. Glücklicherweise halten die 20,000 Mini-Blitzlichter, die den Turm die ganze Nacht über zu jeder vollen Stunde funkeln lassen, garantiert 10 Jahre.

Der Turm, das Herzstück der Weltausstellung von 1889, war eine architektonische Revolution. Es war nicht nur das höchste Gebäude der Welt - ein Titel, den es bis zur Einweihung des New Yorker Chrysler Building im Jahr 1929 innehatte -, sondern auch eine radikale Abkehr von den niedrigen Steingebäuden in Paris.

Der Bau im Herzen der französischen Hauptstadt auf dem eleganten Rasen des Champ de Mars löste einen Wirbelsturm von Kontroversen aus. Berühmte Künstler, Schriftsteller, Architekten und andere prominente Pariser schimpften gegen den Turm und riefen 1887 in einem offenen Brief dazu auf, den geplanten Bau des „nutzlosen und monströsen“ Bauwerks zu stoppen.

Der Turm sollte ursprünglich nach zwanzig Jahren abgerissen werden, erlangte jedoch langsam öffentliche Gunst - und erwies sich als Kommunikationsturm als nützlich - und entkam so der Abrissbirne.

Im Netz:
Offizielle Eiffel-Website: http://www.tour-eiffel.fr/teiffel/uk