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Grenzüberschreitende Umweltzusammenarbeit: Israel, Palästina und Jordanien

Grenzüberschreitung
Grenzüberschreitung
Geschrieben von eTN-Geschäftsführer

Als Shadi Shiha an der israelisch-jordanischen Grenze ankam und die bewaffneten israelischen Soldaten und die israelische Flagge sah, drehte er sich fast um und ging nach Hause.

"Ich bin wirklich in Panik geraten", sagte The Media Line mit einem Lachen. „Ich hatte Polizisten in Jordanien gesehen, aber sie haben keine Gewehre. Ich dachte, ich würde mit Panzern und Waffen in ein Kriegsgebiet gehen. “

Es war schon schwer gewesen, seine Familie davon zu überzeugen, ihn in Israel zur Schule kommen zu lassen. Sie machten sich Sorgen um seine Sicherheit, und noch vor den jüngsten Spannungen zwischen Israel und Jordanien widersetzten sich viele Jordanier den Kontakten mit Israel. Der jordanische Geheimdienst rief ihn zu einem Treffen an und fragte ihn, warum er nach Israel gehe.

Das war vor fast einem Jahr. Shiha, der auch ein ernsthafter Breakdancer ist, verbrachte zwei Semester am Arava-Institut im Kibbuz Ketura im Süden Israels und sagte, dies habe sein Weltbild verändert.

"Ich wusste nicht, dass es einen Ort gibt, an dem Palästinenser und Israelis tatsächlich zusammenleben und sie sind nur Freunde", sagte er. „Ich war in Haifa (einer gemischten arabisch-jüdischen Stadt) und sie leben zusammen, als wäre es nichts. Ich war auch in palästinensischen Flüchtlingslagern im Westjordanland und es war schrecklich, wie die Menschen lebten. “

Das Arava-Institut, das der Ben Gurion-Universität angeschlossen ist, bietet akkreditierte Programme sowohl für Studenten als auch für Doktoranden an. Einige kommen für ein Semester; andere für ein ganzes Jahr. Die Idee ist, Umweltprobleme aus einer grenzüberschreitenden und grenzüberschreitenden Perspektive zu untersuchen.

Das Programm ist klein und bietet Möglichkeiten für den persönlichen Kontakt mit Professoren und die Möglichkeit, Umweltforschung zu betreiben.

"Seit 20 Jahren fördert das Institut die grenzüberschreitende Umweltzusammenarbeit angesichts politischer Konflikte durch unser akademisches Programm, das Israelis, Palästinenser, Jordanier und internationale Studenten zusammenbringt", sagte David Lehrer, der Exekutivdirektor des Programms, gegenüber The Media Line. "Durch unsere Forschungsprogramme in den Bereichen Wasser, Energie, nachhaltige Landwirtschaft, Naturschutz und internationale Entwicklung haben wir nach 20 Jahren über 1000 Alumni auf der ganzen Welt."

Die Kurse reichen von Wassermanagement im Nahen Osten über Umweltvermittlung und Konfliktlösung bis hin zur Bibel als Schlüssel zum Umweltdenken. Die Studenten sind in der Regel ein Drittel der Israelis, ein Drittel der Araber, darunter Jordanier, Palästinenser und arabische Staatsbürger Israels, und ein Drittel der internationalen Staatsangehörigen, hauptsächlich aus den USA.

Palästinensische Studenten haben trotz zunehmender „Anti-Normalisierung“ weiter teilgenommen, eine Bewegung, die jede israelisch-palästinensische öffentliche Zusammenarbeit meidet, bis Fortschritte bei den Friedensverhandlungen erzielt werden. Lehrer sagt, es sei schwieriger geworden, jordanische Studenten zur Teilnahme zu überreden, da sich die öffentliche Stimmung in Jordanien gegen Israel verschärft habe.

"Ich wollte mehr über den israelisch-palästinensischen Konflikt wissen", sagte Shiha. „Ich habe alles von den Medien gehört und die Medien lassen es wirklich schlecht aussehen. Ich bin hierher gekommen, um einige Israelis und einige Juden zu treffen, weil ich sie noch nie zuvor getroffen habe. Aus den Medien ging hervor, dass sie immer Araber töteten und erschossen. “

Das Arava-Institut befindet sich im Kibbuz Ketura, einem pluralistischen Kibbuz, der 1973 von Amerikanern der Jugendbewegung Young Judea tief in der Arava-Wüste gegründet wurde. Heute leben dort mehr als 500 Israelis. Die Unternehmen reichen vom Anbau von Datteln über den Anbau von Rotalgen für Kosmetika bis hin zu einem speziellen Obstgarten für Heilpflanzen.

Während die Schüler in Schlafsälen im Kibbuz wohnen, essen sie ihre Mahlzeiten im Speisesaal des Kibbuz und sind eingeladen, sich den Mitgliedern des Kibbuz zu religiösen Feiern und kibbuzweiten Veranstaltungen einschließlich Hochzeiten anzuschließen. Es gibt auch ein olympisches Schwimmbad, das hilft, die Hitze der Wüste zu überwinden.

Wie bei vielen Studienprogrammen im Ausland ist dies nicht billig. Während Palästinenser und Jordanier Vollstipendien erhalten, zahlen einheimische Israelis etwa 2000 US-Dollar und US-Studenten 9000 US-Dollar pro Semester, einschließlich Unterkunft und Verpflegung. Das ist immer noch weit weniger als bei fast allen amerikanischen Hochschulen.

Yonatan Abramsky, ein israelischer Student, hat kürzlich seine Wehrpflicht beendet.

"Ich mochte immer Umweltprobleme und nachhaltiges Leben", sagte er gegenüber The Media Line. „Ich wollte eine Gemeinde in der Wüste finden und habe von diesem Ort gehört und ihn überprüft. Es war wundervoll."

Dallal, eine Palästinenserin, die darum gebeten hat, ihren Nachnamen nicht anzugeben, hat bereits einen BA-Abschluss an der Bir Zeit University abgeschlossen.

"Ich hätte nicht gedacht, dass es mir so gut gefallen würde wie mir", sagte sie gegenüber The Media Line. „Ich kann sagen, was ich sagen möchte, und tun, was ich will. Ich präsentiere mich nur unabhängig von meinem Hintergrund und meiner Familie. Ich bin weniger gestresst als im Westjordanland. “

Sie sagte, ihre Mutter wollte nicht, dass sie das Westjordanland verlässt, aber aus traditionelleren Gründen, die nichts mit dem israelisch-palästinensischen Konflikt zu tun haben.

"Es ist, weil ich ein Mädchen bin und eine bestimmte Rolle habe - ich soll heiraten und Kinder haben, nicht reisen", sagte sie.

Das Institut hat gerade sein 20-jähriges Bestehen gefeiertth Jahr. Im Rahmen der Feierlichkeiten starteten sie das Arava Alumni Innocation Program, mit dem Alumni-Teams Startkapital erhalten, um Initiativen für Nachhaltigkeit und friedliche grenzüberschreitende Beziehungen zu unterstützen. Die Teams müssen mindestens zwei Nationalitäten umfassen - israelisch / palästinensisch oder israelisch / jordanisch oder palästinensisch / jordanisch.

Der Jordanier Shadi Shiha ist nach Amman zurückgekehrt und hat mit zwei Freunden ein Geschäft für eine Autowaschanlage und Wachs ohne Wasser eröffnet. Im Herbst wird er im Rahmen einer Rekrutierungsreise für das Arava-Institut auf dem US-College-Campus unterwegs sein.

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