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Die Hotelsteuern von Miami-Dade könnten die Tourismuspolizei finanzieren

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Geschrieben von Herausgeber

Hotelsteuern würden für die neue Tourismuspolizei in Miami-Dade County aufgrund eines Vorschlags gezahlt, der den Zorn der Hotelgruppen auf sich gezogen hat und bei dem die Strafverfolgungsbehörden mit Baseball um die Dollars konkurrieren könnten.

Hotelsteuern würden für die neue Tourismuspolizei in Miami-Dade County aufgrund eines Vorschlags gezahlt, der den Zorn der Hotelgruppen auf sich gezogen hat und bei dem die Strafverfolgungsbehörden mit Baseball um die Dollars konkurrieren könnten.

Die Kommissare von Miami-Dade wollen eine neue Polizei gründen, um beliebte Tourismusdestinationen zu patrouillieren und Hotelsteuern zur Finanzierung des Sondergeschwaders zu verwenden.

Die größten Hotelhandelsgruppen des Landkreises kämpfen gegen den Plan, der von den Kommissaren auf ihrer regelmäßigen wöchentlichen Sitzung einstimmig gebilligt wurde. Das staatliche Recht beschränkt die meisten Gerichtsbarkeiten darauf, Hotelsteuern für alles andere als Tourismusförderung auszugeben und öffentliche Veranstaltungsorte wie Museen und Sportstadien zu subventionieren.

Es ist unklar, wie die Polizeieinheit funktionieren würde oder wie viel es kosten würde. In der von Kommissar Javier Souto gesponserten Resolution wurde eine Truppe beschrieben, die den internationalen Flughafen von Miami, den Hafen, den Zoo und die Strände des Landkreises sowie Einkaufszentren, Touristenattraktionen und Großveranstaltungen wie Messen und Sportveranstaltungen patrouilliert.

Durch die Verwendung von Hotelsteuern zur Bezahlung der Polizeiarbeit in einem großen Teil des Landkreises könnte Miami-Dade in einer Haushaltskrise allgemeine Steuergelder für andere Dienste des Landkreises freisetzen. Die im Plan zu verwendenden Hotelsteuern haben im vergangenen Jahr rund 68 Millionen US-Dollar generiert.

Der Vorschlag kommt Tage vor einer geplanten Abstimmung über einen Plan, über einen Zeitraum von 1.8 Jahren geschätzte 40 Milliarden US-Dollar an Hotelsteuern für einen geplanten Florida Marlins-Baseballstadion in Little Havana auszugeben. Befürworter des Plans, der vom Bürgermeister des Landkreises, Carlos Alvarez, befürwortet wurde, haben auf Floridas Hotelsteuergesetze als Grund für den Bau des Baseballstadions hingewiesen, da der Landkreis nur begrenzte Möglichkeiten hat, die Einnahmen auszugeben.

ALVAREZ'S ANSICHT

"Diese Dollars können nicht für bezahlbaren Wohnraum, Bildung oder andere staatliche Dienstleistungen verwendet werden", schrieb Alvarez in einem öffentlichen Brief vom Januar. „Wir haben das Geld. . Schieben wir es nicht unter eine Matratze. “

Eine Sprecherin sagte, Alvarez werde kein Veto gegen die Resolution der Tourismuspolizei einlegen und stehe zu seinem Stadionargument.

"Nichts an dem, was der Bürgermeister gesagt hat, hat sich geändert", sagte Sprecherin Victoria Mallette. „Touristensteuer-Dollars haben nur begrenzte Verwendungsmöglichkeiten. Wir alle kennen den harten Kampf, der mit der Änderung der Regeln in Tallahassee verbunden ist. “

Soutos Büro antwortete nicht auf Interviewanfragen. Robert Skrob, Direktor einer staatlichen Gruppe lokaler Tourismusbüros, sagte, er kenne keine ähnliche Polizei in Florida.

Miami Beach gibt bereits Hotelsteuern für Polizeikosten aus, die mit der weitläufigen Tourismusbranche verbunden sind, und verwendet ein umfassenderes Hotelsteuergesetz, das vor 31 Jahren speziell für Küstenstädte in Miami-Dade erlassen wurde.

FREISETZUNG DER HOTELSTEUER

Durch die Unterstützung einer „spezialisierten Touristenpolizei“ durch die Kommission steht Miami-Dade an der Spitze einer langjährigen Kampagne zur Lockerung der Beschränkungen für Hotelsteuern.

Eine Gesetzesvorlage, die es erlaubt hätte, mehr Hotelsteuern für bezahlbaren Wohnraum in den Keys auszugeben, ist diese Woche in einem Legislativausschuss in Tallahassee gestorben, und die Reisebranche hat im Laufe der Jahre andere versuchte Umschreibungen erfolgreich zurückgeschlagen.

Angesichts der Haushaltslücke in Florida von 6 Milliarden US-Dollar und der Tatsache, dass die lokalen Regierungen ebenfalls gezwungen sind, ihre Ausgaben zu senken und ihre Einnahmen zu erhöhen, rüsten sich Lobbyisten für die Tourismusbranche um weitere Kämpfe, um die Millionen an Steuerdollar zu erhalten, die zur Förderung des Reisens verwendet werden.

Die Miami-Dade-Resolution weist den Lobbyisten des Landkreises an, in dieser Sitzung auf eine Gesetzesänderung zu drängen. Führer einer lokalen Hotelhandelsgruppe und ihres landesweiten Amtskollegen planen am Donnerstag eine Pressekonferenz, um den Plan von Miami-Dade anzuprangern.

In einer Wirtschaft, in der der Tourismus im Sterben liegt. . . Jetzt möchte jemand in eine Steuer eingreifen, mit der mehr Unternehmen gefördert werden? “ sagte Stuart Blumberg, Präsident der Greater Miami & the Beaches Hotel Association, die teilweise durch Hotelsteuern finanziert wird.

William Talbert III, Präsident des Tourismusbüros von Miami-Dade, sagte, seine Gruppe werde auch gegen den Vorschlag des Landkreises kämpfen. Das Greater Miami Convention & Visitors Bureau erhielt 9 Hotelsteuern in Höhe von rund 2008 Millionen US-Dollar, hat jedoch sein Budget gekürzt, obwohl die Sammlungen in diesem Jahr um 9 Prozent zurückgegangen sind.

SCHLECHTES TIMING

"Das Timing könnte jetzt nicht schlechter sein", sagte Talbert. "Die knappen Werbedollar nehmen ab."

Obwohl die Resolution einstimmig verabschiedet wurde, sagte Kommissar Jose "Pepe" Diaz, Anrufe von Blumberg und anderen in der Tourismusbranche hätten ihn veranlasst, seine Abstimmung zu überdenken.

"Um dem Tourismus Geld wegzunehmen, wenn dieses Geld für das Marketing benötigt wird, entsteht ein Problem", sagte er. "Es ist etwas, das wir noch einmal besuchen müssen."