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Kuba am Horizont, aber die US-Reisebranche vorsichtig

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Geschrieben von Herausgeber

Die US-Freizeitindustrie könnte reichhaltige Belohnungen erhalten, wenn der Gesetzgeber die kubanischen Reiseverbote lockert. Branchenexperten warnen jedoch, dass mehrere Hürden immer noch einen potenziell riesigen Zahltag für Kreuzfahrtunternehmen und Hotels blockieren

Die US-Freizeitindustrie könnte reichhaltige Belohnungen erhalten, wenn der Gesetzgeber die kubanischen Reiseverbote lockert. Branchenexperten warnen jedoch, dass mehrere Hürden immer noch einen potenziell riesigen Zahltag für Kreuzfahrtunternehmen, Hotels und Fluggesellschaften blockieren.

Anfang dieser Woche eröffnete Präsident Barack Obama eine Lücke im jahrzehntelangen US-Embargo gegen Kuba, das es amerikanischen Telekommunikationsunternehmen ermöglichte, Dienste für Kubaner anzubieten und die Beschränkungen für familiäre Beziehungen zur Insel aufzuheben.

Der Schritt bedeutete eine große Verschiebung gegenüber dem früheren Ansatz in Richtung Havanna, als Obama die Beschränkungen für Familienreisen und Geldtransfers von Kubanern in den Vereinigten Staaten in ihre Heimat beendete und die Hoffnung weckte, dass als nächstes gelockerte Reisebeschränkungen kommen könnten.

Experten warnen jedoch davor, dass wenig Klarheit darüber besteht, ob und wann die Beschränkungen des Handels aufgehoben werden. Einige äußerten Zweifel an der Fähigkeit Kubas, mit der potenziellen Flut von Tausenden von US-Touristen umzugehen.

"Der Hype um den US-Tourismus in Kuba geht weit über die bestehende Infrastruktur hinaus", sagte John Kavulich, leitender politischer Berater des US-Cuba Trade and Economic Council.

Die Reisebranche hat Kuba lange als begehrenswertes Reiseziel für amerikanische Touristen angesehen. Die Hauptstadt des Landes, Havanna, liegt etwas mehr als 200 Meilen von Miami entfernt, der Heimatbasis von zwei der weltweit größten Kreuzfahrtunternehmen: Royal Caribbean und Carnival Corp.

Ein Hafen in Kuba wäre ein Segen für diese Unternehmen, da sie neue Reisen zu minimalen Treibstoffkosten anbieten und die Nachfrage nach mehr Kreuzfahrten in die Karibik, einem Schlüsselmarkt, ankurbeln können.

Die Amerikaner "haben Kuba seit 50 Jahren nicht mehr gesehen", sagte Jay Lewis, Präsident des in Miami ansässigen Kreuzfahrtberatungsunternehmens Passenger & Shipping Institute. "Es gibt eine große Anziehungskraft auf das Unbekannte."

Europäische Kreuzfahrtunternehmen bieten seit Jahren Reisen nach Kuba an, und Kavulich sagte, dass jedes Jahr 2 Millionen Touristen in den Inselstaat reisen.

In den letzten zehn Jahren haben sowohl Royal Caribbean als auch Carnival europäische Unternehmen gekauft, die zu einem bestimmten Zeitpunkt Routen nach Kuba angeboten haben. Im Jahr 2000 kaufte Carnival das italienische Unternehmen Costa Cruises und Royal Caribbean erwarb 2006 den spanischen Kreuzfahrtunternehmenbetreiber Pullmantur. Beide Unternehmen boten nach dem Kauf keine kubanischen Reisen mehr an.

"Wir haben aufgrund der zuvor erworbenen europäischen Leitungen eine ziemlich gute Vorstellung von der dortigen Infrastruktur", sagte Tim Gallagher, Sprecher des Karnevals.

Kreuzfahrtschiffe werden wahrscheinlich zuerst davon profitieren, sagten einige Experten, da es Jahre dauern kann, Hotels im Resort-Stil an Land zu bauen. Trotzdem bleiben Kapazitätsfragen offen.

"Wenn Sie ein Kreuzfahrtschiff mit 2,000 Passagieren im Hafen von Havanna haben, werden sie irgendwann zu Mittag essen wollen", sagte Kavulich.

"Es gibt drei Restaurants - wie werden Sie 2,000 Menschen gleichzeitig ernähren?"

Obama wies die US-Regierung an, regelmäßig kommerzielle Flüge nach Kuba zu schicken. Der Flugverkehr zwischen den beiden Ländern ist jetzt auf Charterflüge beschränkt.

Die Nachfrage nach Flugreisen zwischen den USA und Kuba ist laut Experten unklar. Sie sind sich jedoch im Allgemeinen einig, dass Fluggesellschaften mit Niederlassungen in Miami und an der Ostküste am besten positioniert sind, um Kunden zu gewinnen.

"Es gibt eine große aufgestaute Nachfrage", sagte Joe Schweiterman, Reiseexperte an der DePaul University in Chicago.

"Die Drehkreuze im Süden werden attraktive Tore nach Kuba sein", sagte er. "Miami könnte einen ausgewachsenen Shuttle-Betrieb unterstützen."

Am Miami International Airport befördert American Airlines von AMR Corp mit Abstand den größten Anteil des Verkehrs. JetBlue Airways und Spirit Airlines haben große Aktivitäten in Fort Lauderdale, Florida.

"Wir haben einige Charterflüge nach Kuba geflogen", sagte AMR-Sprecher Tim Smith. „Vorläufig werden wir diese Chartas basierend auf der Nachfrage nach ihnen fortsetzen. (Aber es ist) zu früh, um darüber hinaus über die Zukunft zu sprechen. “

Experten sagen, dass auch Delta Air Lines und Continental Airlines mit Drehkreuzen in der Region New York, die ebenfalls eine große kubanische Bevölkerung haben, davon profitieren werden.

Der kubanische Flugverkehr hat in letzter Zeit zugenommen. Daten der International Air Transport Association (IATA) zeigten 7.3 einen Anstieg der Reisen von und nach dem Land um 2008 Prozent. Die Reisen zwischen Mexiko und Kuba stiegen 10.9 um 2008 Prozent, während die Reisen zwischen Kanada und Kuba um 20.8 Prozent zurückgingen.

"Mit den in dieser Woche angekündigten Änderungen konnten wir einen deutlichen Anstieg des Verkehrsaufkommens feststellen", sagte IATA-Sprecher Steven Lott. "Wir sehen eine erhebliche Nachfrage nach erweiterten Flugdiensten."

"Es öffnet die Tür ein wenig, aber nicht ganz", sagte er. "Dies ist sicherlich ein Hinweis auf eine größere Liberalisierung."