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Weihnachten kehrt in den Nordirak zurück

MOSULSANTA
MOSULSANTA
Geschrieben von Jürgen T Steinmetz

Noch vor einem Jahr war Mosul der Sitz des sogenannten Kalifats des Islamischen Staates im Irak.

Mit 1.8 Millionen belagerten Menschen war der Dezember eine Zeit, in der die Bewohner alte Möbel benutzten und Bäume fällten, um sich warm zu halten und alles zu kochen, was armselige Lebensmittel enthalten könnten - einschließlich Unkraut am Straßenrand und streunende Katzen.

Während Christen in der gesamten Region in den Urlaub eintreten, der allgemein besorgt über ihren Platz in einem turbulenten Nahen Osten ist, haben die verschiedenen armenischen, assyrischen, chaldäischen und syrischen Gemeinden im Nordirak heute etwas Besonderes zu feiern.

Auf den Marktplätzen sind Weihnachtsbäume aufgetaucht, und auf den Straßen von Mosul wurde der Weihnachtsmann gesichtet.

"Es mag seltsam erscheinen zu hören, dass in dieser Stadt ein weiblicher Weihnachtsmann aufgetaucht ist", sagte die siebzehnjährige Ghenwa Ghassan. "Aber ich wollte den Menschen hier ein einfaches Geschenk machen - um Weihnachten an einen Ort zu bringen, an dem es verbannt worden war."

Als Weihnachtsmann verkleidet verteilte Ghassan Spielzeug und Schulmaterial an christliche und muslimische Kinder in den Trümmerstraßen von Old Mosul.

Nach drei Jahren der Herrschaft durch ISIS, zu denen das Töten, Entführen und Verbannen von Christen aus Mosul und Umgebung gehörte, markiert die Rückkehr von Weihnachten einen Moment der Hoffnung, dass mehr Menschen mit den Feiertagen zurückkehren können.

"Die jungen Leute verbrachten die Nacht damit, unsere Stadt mit Lichtern zu dekorieren, wie wir es vor ISIS getan hatten", sagte Bernadette Al-Maslob, eine neunundfünfzigjährige Archäologin in Karamlesh, achtzehn Meilen südöstlich von Mosul.

Chaldäische, assyrische und syrische Christen, die in Städten der Ninive-Ebene leben, entzünden in den Innenhöfen ihrer alten Kirchen eine „Weihnachtsflamme“, von denen viele vom IS entweiht und verbrannt wurden.

"Weihnachten hier zu feiern ist eine Botschaft, dass wir trotz aller Drohungen, Verfolgung, Tötung und allem, was wir im Irak erlebt haben, hoffen, dass sich dieses Land ändern wird", sagte Rev. Martin Banni, der chaldäisch-katholische Priester von Karamlesh. Die chaldäische Kirche verteilt Weihnachtsbäume, um den Punkt greifbar zu machen.

"Die letzte Weihnachtsmesse hier war 2013. Jetzt wird das Kreuz wieder über die Kirche St. Paul gehoben", sagte Banni gegenüber The Media Line.

Weltliche und liberale Muslime trösten sich auch bei der Rückkehr von Weihnachten - sie sagen, die Tafkiri-Ideologie des IS habe ihre Lebensweise genauso bedroht wie die der Christen in der Region.

"Es war herzerwärmend und tränenüberströmend, in meine Morgenklasse einzutreten und den beleuchteten Weihnachtsbaum nach drei trüben Jahren der ISIS-Herrschaft zu sehen", sagte Ali Al-Baroodi, 29, Dozent für Englisch an der Übersetzungsabteilung der Philosophischen Fakultät der Universität Mosul.

Mehr Christen sind in die moderneren Gebiete Ostmosuls zurückgekehrt als in die historischen Viertel wie Hosh Al-Bai'ah im Westen, wo osmanische Villen, assyrische und chaldäische christliche Kirchen vor der Zerstörung durch den IS zerstört wurden.

"Gestern hat eine Gruppe von Mosul-Jugendlichen hier eine Kirche gesäubert, damit Christen feiern, an der Messe teilnehmen und die Glocken läuten können", sagte Saad Ahmed, 32 muslimische Einwohner von Ostmosul. "Restaurants und Geschäfte sind mit Weihnachtsbäumen und Weihnachtsmannbildern geschmückt."

Aber andere Kirchen werden immer noch von der Regierung beschädigt oder beschlagnahmt - zum Beispiel wird die Kirche im Bezirk Al-Muhandisin jetzt als Gefängnis genutzt “, sagte Ahmed gegenüber The Media Line.

Die Feierlichkeiten im Irak finden nach einem angespannten Herbst statt, als viele Christen gezwungen waren, ihre Häuser in der Ninive-Ebene zu verlassen. Zu Beginn der US-Invasion 1.5 hatte das Land etwa 2003 Millionen Christen.

Christliche Hilfs- und Interessengruppen glauben, dass die Zahl jetzt nur noch 300,000 betragen könnte.

"Die Auswanderung von Angehörigen von Minderheiten geht weiter, da die Chancen auf eine Wiederherstellung der Stabilität noch weit entfernt sind", sagte Mervyn Thomas, Chief Executive einer in London ansässigen Christian Solidarity Worldwide.

Gemeindevorsteher sagen, dass eine vollständige Rückkehr der Christen in ihre Nachbarschaften in Mosul und Umgebung auf absehbare Zeit unwahrscheinlich bleibt.

"Die chaldäische Kirche hat eine politische Agenda, die diejenigen zurückbringt, die zurückkehren, und diejenigen, die gehen, herabsetzt", sagte Samer Elias, ein christlicher Schriftsteller aus Mosul, der nach dem Ansturm des IS im irakischen Kurdistan Sicherheit suchte.

„Wenn ich zurückkomme, fühle ich mich gebrochen, weil meine Nachbarn daneben standen und beobachteten, wie unsere Besitztümer vor ihren Augen geplündert wurden. Zu viele haben sich der Ideologie angeschlossen, dass wir Ungläubige oder Dhimmis sind “, sagte Elais gegenüber The Media Line.

Evon Edward, eine klinische Psychologin in Alqosh, einer assyrischen christlichen Enklave in der Ninive-Ebene, sagt, dass Weihnachtsdekorationen und vertraute Rituale ihre Angst vor dem kommenden Jahr nicht lindern können.

"Ja, es gibt beleuchtete Bäume und die Leute sprechen über ihre Vorbereitungen für das Fest", sagte Edward. "Die Gemeinde ist immer noch stark vom Krieg betroffen. Die Menschen feiern aus Gewohnheit mit trüben Sinnen und kalten Gefühlen."

QUELLE: Die Medienzeile

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Über den Autor

Jürgen T Steinmetz

Jürgen Thomas Steinmetz ist seit seiner Jugend in Deutschland (1977) kontinuierlich in der Reise- und Tourismusbranche tätig.
Er gründete eTurboNews 1999 als erster Online-Newsletter für die weltweite Reisetourismusbranche.