Pakistan: 11 Tote bei Bombenanschlägen auf Luxushotels

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PESHAWAR, Pakistan - Selbstmordattentäter schossen sich an Wachen vorbei und lösten am Dienstag vor einem Luxushotel, in dem sich Ausländer und wohlhabende Pakistaner mischten und mindestens elf Menschen töteten, eine gewaltige Explosion aus

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PESHAWAR, Pakistan - Selbstmordattentäter schossen sich an Wachen vorbei und lösten am Dienstag vor einem Luxushotel eine massive Explosion aus, in der sich Ausländer und wohlhabende Pakistaner mischten, mindestens 11 Menschen töteten und 70 verwundeten.

Die Bomber trafen das Pearl Continental Hotel gegen 10 Uhr, als das Nachtleben noch in Schwung war. Der Angriff reduzierte einen Teil des Hotels auf Betonschutt und verdrehten Stahl und hinterließ einen riesigen Krater auf einem Parkplatz.

Die Explosion ereignete sich eine Woche, nachdem die Taliban-Führer gewarnt hatten, dass sie als Vergeltung für eine Armeeoffensive größere Angriffe in großen Städten durchführen würden, um die nahe gelegene Region Swat Valley von den Militanten zurückzugewinnen. Für den Bombenanschlag in Peshawar, der größten Stadt im Nordwesten mit etwa 2.2 Millionen Einwohnern, wurde kein Anspruch sofort erhoben.

Früher am Tag sagten Beamte, Pakistans Militär habe Militante an zwei Fronten anderswo im Nordwesten engagiert. Die Armee entsandte Hubschrauber-Kanonenschiffe zur Unterstützung der Bürger, die in einem Bezirk gegen die Taliban kämpften, und setzte Artilleriefeuer gegen Militante in einem anderen ein, nachdem sympathische Stammesälteste sich geweigert hatten, sie zu übergeben.

Keine der Operationen war annähernd so groß wie die Offensive des Militärs im Swat Valley, wo 15,000 Soldaten gegen bis zu 7,000 Taliban-Kämpfer gekämpft haben.

Die Kämpfe am Montag und Dienstag in den Distrikten Upper Dir und Bannu deuten jedoch darauf hin, dass die Stimmung der Taliban in einigen Gebieten nach wie vor stark ist, während die Form des harten Islam der Militanten in anderen Gebieten unangenehm ist - insbesondere aufgrund der Gewalt, die die Militanten gewohnt sind erzwinge es.

Peshawar liegt zwischen den beiden Bezirken. Das Pearl Continental, von Pakistanern liebevoll als „PC“ bezeichnet, überblickt einen Golfplatz und eine historische Festung. Es ist das schickste Hotel der Stadt, relativ gut bewacht und weit von der Hauptstraße entfernt.

Der Polizeibeamte Liaqat Ali sagte, Zeugen hätten anschaulich berichtet, wie die Bomber ihren Angriff ausgeführt hätten.

Drei Männer in einem Pickup näherten sich dem Haupttor des Hotels, eröffneten das Feuer auf Sicherheitskräfte, fuhren hinein und zündeten die Bombe in der Nähe des Gebäudes, sagte Ali. Ein hochrangiger Polizist, Shafqatullah Malik, schätzte, dass es mehr als eine halbe Tonne Sprengstoff enthielt.

Die chaotische Szene wiederholte einen Bombenanschlag im letzten Jahr im Marriott Hotel in Islamabad, bei dem mehr als 50 Menschen getötet wurden. Beide Hotels waren bevorzugte Orte für Ausländer und Elite-Pakistaner, um zu bleiben und Kontakte zu knüpfen, was sie trotz strenger Sicherheitsvorkehrungen zu hochkarätigen Zielen für Militante machte.

Die Angriffsmethode entsprach auch einem Angriff vom 27. Mai auf Gebäude der Polizei und ein regionales Hauptquartier des pakistanischen Geheimdienstes in der östlichen Stadt Lahore, für das die Taliban die Verantwortung übernahmen. Eine kleine Gruppe eröffnete das Feuer auf Sicherheitskräfte, um durch einen Wachposten zu gelangen, und detonierte dann einen mit Sprengstoff beladenen Van.

In Washington sagten zwei hochrangige US-Beamte, das Außenministerium habe mit den Hotelbesitzern über den Kauf oder die Unterzeichnung eines langfristigen Mietvertrags für die Einrichtung eines neuen amerikanischen Konsulats in Peshawar verhandelt. Die Beamten sagten, sie wüssten nichts von Anzeichen dafür, dass das Interesse der USA an der Verbindung eine Rolle bei der gezielten Bekämpfung gespielt habe.

Die Beamten sprachen unter der Bedingung der Anonymität, da die Verhandlungen nicht öffentlich waren und noch nicht abgeschlossen waren. Sie sagten, es sei keine sofortige Entscheidung getroffen worden, ob Pläne zur Stützung des Konsulats auf dem Hotelgelände umgesetzt werden sollten.

Lou Fintor, Sprecher der US-Botschaft in Islamabad, sagte, es gebe keine unmittelbaren Berichte über amerikanische Opfer.

Der Informationsminister der Nordwest-Grenzprovinz, Mian Iftikhar Hussain, teilte der Associated Press am frühen Mittwoch mit, dass Beamte bei der Explosion elf Todesfälle gemeldet hätten. Andere Polizei- und Regierungsbeamte konnten nur fünf Tote bestätigen.

Die Vereinten Nationen identifizierten einen Mitarbeiter als unter den Toten: Aleksandar Vorkapic, 44, ein Informationstechnologiespezialist aus Belgrad, Serbien, der Teil eines Notfallteams des Büros des Hohen Flüchtlingskommissars der Vereinten Nationen war, das bei der Krise half.

Sahibzada Anis, Koordinierungsbeauftragter des Distrikts Peshawar, sagte, die Explosion habe drei weitere Mitarbeiter der UN-Agentur verletzt - einen Briten, einen Somalier und einen Deutschen.

Amjad Jamal, Sprecher des Welternährungsprogramms in Pakistan, sagte, dass mehr als 25 UN-Arbeiter im Hotel waren. Er sagte, alle sieben WFP-Arbeiter seien in Sicherheit.

UN-Generalsekretär Ban Ki-moon verurteilte den "abscheulichen Terroranschlag" "auf das Schärfste", sagte die stellvertretende UN-Sprecherin Marie Okabe im UN-Hauptquartier in New York.

"Wieder einmal gehört ein engagierter Mitarbeiter der Vereinten Nationen zu den Opfern eines abscheulichen Terroranschlags, den kein Grund rechtfertigen kann", sagte Okabe.

Sie sagte, Ban sei "traurig über die große Zahl von Toten und Verwundeten" und spricht den Familien der Opfer sowie der Regierung und den Menschen in Pakistan sein Beileid aus.

Dr. Khizar Hayat vom Lady Reading Hospital sagte, das Krankenhaus habe etwa 70 Verwundete aufgenommen, von denen sich mindestens neun in einem kritischen Zustand befänden.

Farahnaz Ispahani, Sprecherin von Präsident Asif Ali Zardari und der Regierungspartei, verurteilte die Angreifer.

"Wir werden von diesen Leuten nicht eingeschüchtert", sagte sie. „Wir werden sie ausrotten, wir werden sie bekämpfen und wir werden gewinnen. Dies ist Pakistans Einheit und Integrität, um die es geht. “

Die Militäroffensive in Swat und den umliegenden Distrikten begann Ende April, und Beamte haben eine Handvoll Selbstmordattentate auf Taliban-Racheversuche zurückgeführt.

US-Beamte möchten, dass Pakistan eine Operation in der nahe gelegenen Stammesregion Süd-Waziristan startet, der Hauptbasis des pakistanischen Taliban-Chefs Baitullah Mehsud. Die Regierung hat keine Pläne angekündigt, das Gebiet anzugreifen, in dem vermutlich auch Al-Qaida-Kämpfer operieren.

Eine neue Operation begann am Dienstag in Jani Khel, einer halbautonomen Region in Bannu an der Grenze zu Nordwaziristan, einer weiteren Hochburg der Taliban, nachdem die Regierung eine unbefristete Ausgangssperre verhängt hatte, sagte Kamran Zeb Khan, Koordinationsbeauftragter des Distrikts Bannu.

Er fügte hinzu, dass die Operation, die von Artillerie unterstützt wurde, gestartet wurde, nachdem Stammesälteste eine Montag-Frist nicht eingehalten hatten, um Militante zu vertreiben oder zu übergeben, die für eine Massenentführung von Studenten verantwortlich waren, die später freigelassen wurden.

Das pakistanische Militär würde nicht bestätigen, dass eine Operation begonnen hatte.

Die anderen Kämpfe fanden neben dem Swat-Tal im Bezirk Upper Dir statt, wo Hubschrauber-Kanonenschiffe eintrafen, um eine Bürgermiliz zu unterstützen, die gegen etwa 200 Taliban-Kämpfer kämpfte.

Die Miliz, genannt Lashkar, trat am Wochenende auf, um einen Selbstmordanschlag zu rächen, bei dem 33 Menschen in einer Moschee getötet wurden. Beamte sagen, die Taliban hätten die Bombardierung durchgeführt, weil lokale Stammesangehörige sich ihrem Einzug in die Region widersetzten.

„In Upper Dir ist, wie Sie sehen, ein Lashkar gestiegen, die Leute sind aufgestanden. Wenn Gott will, wird sich die Situation dort bald verbessern “, sagte der Gesetzgeber Najmuddin Malik beim Besuch eines Flüchtlingslagers in Peschawar.

Die Zahl der Milizen ist stetig auf über 2,000 gestiegen. Einwohner von zwei Dörfern und einer Stadt schlossen sich ihnen am Dienstag an, als sie die Taliban in schwierigem Gelände umzingelten, sagte der Polizeibeamte der Region, Atlas Khan. Sein Bericht konnte nicht unabhängig bestätigt werden, da der Zugang der Medien zur Konfliktzone auf militärisch eskortierte Junkets beschränkt war.

Ein Stammesältester sagte, die Dorfbewohner würden nicht nach Hause gehen, bis die Militanten verschwunden sind - auf die eine oder andere Weise.

"Wir sind auf einer Mission, um alle Taliban zu töten oder auszuspülen", sagte Malik Motabar Khan AP telefonisch aus dem Dorf Ghazi Gay. "Wir werden hier bleiben, bis wir alle töten."

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Chefredakteurin von eTurboNew ist Linda Hohnholz. Sie arbeitet in der eTN-Zentrale in Honolulu, Hawaii.