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Walwanderwege sind komplexer als früher angenommen

MAALAEA (MAUI), HI - Karten, die die Migrationsrouten von Buckelwalen in Australien zeigen, verwenden häufig breite Pinselstriche, um die Wale zu zeigen, die sich zwischen ihrer Fütterung in einer einfachen Nord-Süd-Linie bewegen

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MAALAEA (MAUI), HI - Karten, die die Migrationsrouten von Buckelwalen in Australien zeigen, verwenden häufig breite Pinselstriche, um die Wale zu zeigen, die sich in einer einfachen Nord-Süd-Linie zwischen ihren Fütterungsgebieten in der Nähe der Antarktis und ihren Brutgebieten in wärmeren Gewässern in der Nähe der Antarktis bewegen Äquator. Ein kürzlich veröffentlichtes Forschungspapier der Pacific Whale Foundation zeigt jedoch, wie die Bewegungen und die Populationsstruktur von Buckelwalen in dieser Region viel komplexer sein können als zuvor beschrieben.

Das Papier, verfasst vom Forschungsdirektor der Pacific Whale Foundation, Quincy Gibson, PhD.; Präsident und Gründer Gregory D. Kaufman; und Vizepräsident Paul Forestell, PhD. wurde am 6. Juni auf einer Sitzung der International Whaling Commission (IWC) vorgestellt. Sie fasst die fortgesetzte Arbeit der Pacific Whale Foundation zusammen, um die Migrationsmuster ostaustralischer Buckelwale anhand ihrer Fotoidentifizierungsstudien in den letzten 25 Jahren zu untersuchen.

Klicken Sie hier, um eine Kopie des Papiers herunterzuladen: http://www.pacificwhale.org/news/news_detail.php?id=410. Klicken Sie hier, um eine Karte von Australien in Google Maps anzuzeigen: http://maps.google.com/maps?q=Australia&ie=UTF8&z=3.

Diese Arbeit enthält einen Katalog von 4,196 eindeutig identifizierten Tieren, der seit 1984 von der Pacific Whale Foundation entwickelt wurde. Bilder, die seit 1984 von mehreren Standorten an der Ostküste Australiens aufgenommen wurden, wurden auf Hinweise auf mehrfache Sichtungen identifizierter Tiere an verschiedenen Standorten untersucht innerhalb und zwischen Jahren. Die Daten deuten auf komplexe Migrationsbewegungsmuster hin, die möglicherweise eine Neubewertung der aktuellen Definitionen der Zuchtbestände erfordern.

"In der Vergangenheit wurde vermutet, dass sich die als Buckelwale der Region V bekannte Gruppe von Walen nach der Fütterung in antarktischen Gewässern trennt und entlang der ostaustralischen und neuseeländischen Küste in Richtung ihrer nördlichen Brutgebiete reist", sagte Kaufman. "Es wird angenommen, dass diese Buckelwale, die entlang der Ostküste Australiens wandern, in den nördlichen tropischen Gewässern des Great Barrier Reef Marine Park und darüber hinaus brüten."

"Wir stellen jedoch fest, dass sich einige Wale während ihrer Wanderung nach Norden möglicherweise von Zentral-Queensland aus verzweigen und zu verschiedenen Zielen aufbrechen", sagte Kaufman. "Es ist wichtig herauszufinden, wo sie sich paaren, züchten und für ihre Jungen sorgen werden."

"Alte Annahmen über eine gerade Nord-Süd-Route basierten hauptsächlich auf Untersuchungen aus den 1950er und 1960er Jahren, bei denen Discovery-Tags für die Wale verwendet wurden", sagte Kaufman. „Ein dauerhaftes Etikett an einem Wal würde entfernt, wenn der Wal von Walfangschiffen getötet wurde. Das Ergebnis wären zwei Informationspunkte über den Wal - wo das Etikett zuerst auf dem Tier platziert wurde und wo das Etikett abgerufen wurde, als der Wal getötet wurde. Die Ergebnisse deuteten hauptsächlich auf eine Nord-Süd-Migrationsroute hin. “

Heutzutage umfassen die meisten Walforschungen die Identifizierung von Fotos, eine nicht-invasive Praxis, bei der die Unterseite des Walschwanzes oder seine Egel, wie sie allgemein genannt werden, fotografiert werden. Die Egel jedes Wals haben einzigartige Formen, Markierungen und Pigmentierungsmuster, so dass sie als eine Art „Fingerabdruck“ dienen können, der für den einzelnen Wal einzigartig ist. (Sie können die Unterschiede in den Walwürmern leicht auf den Fotos der Wale im Adopt a Whale-Programm der Pacific Whale Foundation erkennen.) Während die Forscher diese „Fluke ID-Fotos“ sammeln, zeichnen sie auch GPS-Daten an dem genauen Ort auf, an dem jedes Fluke-Foto vorliegt wird genommen, das Verhalten des Wals zu der Zeit und seine Schotenzusammensetzung.

Durch den Vergleich dieser Zufallsfotos mit anderen Fotos aus verschiedenen Gebieten können Forscher an mehreren Orten „Resights“ desselben Wals identifizieren.

Wenn Forscher mehr Whale Fluke ID-Fotos sammeln und ihre Fluke ID-Fotos mit denen alter Forscher zusammenfassen, können sie immer mehr Resights identifizieren und so neue Entdeckungen über die Migrationswege der Wale machen.

"Genau das ist in Australien passiert", sagte Kaufman. „Seit 1983 wurden Daten von der Pacific Whale Foundation gesammelt und / oder von Mitarbeitern eingereicht, die in den folgenden Gebieten in Ostaustralien und Ozeanien tätig sind: Whitsunday Islands, Great Barrier Reef (ohne WI), Hervey Bay und Point Lookout, Queensland; Byron Bay, Coffs Harbour, Eden, New South Wales; Tonga, Amerikanisch-Samoa und Antarktis. Wir sind jetzt in der Lage, diese Informationen über diese 4,196 einzelnen Buckelwale zu studieren, um mehr über ihre Migrationswege zu erfahren. “

Von 1993 bis 1999 sammelte die Pacific Whale Foundation zu jeder Jahreszeit Lichtbildausweise aus Eden, Hervey Bay und den Whitsunday Islands. Diese Daten boten die Möglichkeit zu untersuchen, wie viele der identifizierten Tiere an einem, zwei oder drei Orten innerhalb derselben Saison beobachtet wurden. "Einer
Es kann davon ausgegangen werden, dass Tiere, die sich entlang eines Migrationskorridors bewegen, in mehreren Gebieten häufig erneut gesehen werden müssen “, sagte Kaufman.

"Was wir gefunden haben, hat uns überrascht", sagte Kaufman. "Wir hatten erwartet, dass Wale, die an der Ostküste Australiens nach Norden wanderten, nur der Küste bis zu den Whitsundays folgen würden."

"Stattdessen stellten wir fest, dass zwischen diesen drei Gebieten entlang dieser Küste nur wenige Walwiederholungen stattfanden", bemerkte er. "Infolgedessen stellen wir jetzt die Hypothese auf, dass einige dieser Wale möglicherweise nicht der Küste folgen, sondern sich irgendwann verzweigen und in verschiedene Paarungs- und Brutgebiete gehen."

„Von 1993 bis 1999 wurden auf den Whitsunday Islands, Hervey Bay und Eden insgesamt 1,543 Mal 2,013 Personen fotografisch identifiziert. Von der Gesamtzahl der Sichtungen waren 1,940 (96.4 Prozent) Sichtungen von Tieren, die in einem bestimmten Jahr nur an einem Ort gesehen wurden. Zweiundsiebzig dieser Sichtungen (3.5 Prozent) waren Sichtungen von Tieren, die in einem bestimmten Jahr an zwei Orten gesehen wurden. In einem Jahr wurde ein Tier an drei Orten gesehen “, sagte er. "Der Wechselkurs innerhalb der Saison war eindeutig extrem niedrig und widerspricht dem Konzept eines einfachen Nord-Süd-Migrationskorridors."

Der zweite Datensatz berücksichtigt Bilder, die zwischen 1984 und 2007 von allen oben genannten Standorten gesammelt wurden, sowie Point Lookout. Diese Beobachtungen wurden nicht in allen Bereichen eines jeden Jahres gesammelt, sind jedoch nützlich, um Muster des Austauschs über die Jahreszeiten hinweg während 24 Jahren Fotoidentifizierungsbemühungen zu untersuchen.

Die Forscher fanden heraus, dass nur ein kleiner Prozentsatz der in Hervey Bay oder North Stradbroke Island gesichteten Wale weiter nördlich entlang der australischen Küste identifiziert wurde. "Mit anderen Worten, Wale, die in Hervey Bay und vor North Stradbroke Island gefunden wurden, scheinen keine repräsentative Untergruppe der Wale zu sein, die im Great Barrier Reef und in anderen Gebieten im Norden gefunden wurden", sagte Kaufman. "Unsere Frage ist also: Wenn die Wale, die sich nicht an der Küste aufhalten, wenn sie nach Norden ziehen, wohin genau gehen sie, um sich zu paaren und zu gebären?"

"Ein Vergleich der Lichtbildausweise aus Ostaustralien und Ozeanien legt nahe, dass sich einige Wale während der Migration nach Norden zu einer Vielzahl von Zielen von Zentral-Queensland aus verzweigen könnten", sagte Kaufman. "Es gibt zunehmend Informationen, die auf komplexere, breit angelegte Bewegungsmuster mit einer umfassenden Ost-West-Bewegung der Wale hinweisen."

"Verschiedene Populationen von Walen können sich entlang Teilen derselben Migrationswege überlappen", bemerkte er. „Verschiedene Untergruppen von Walpopulationen nutzen möglicherweise den Korridor in Ostaustralien für einen Teil ihrer Migration und verzweigen sich dann in andere Brutgebiete. Tatsächlich können sich Individuen aus getrennten Brutgebieten entlang Teilen derselben Migrationswege überlappen. “

"Wir haben diese Veröffentlichung der IWC vorlegen lassen, um zu demonstrieren, dass so wenig über die Brutpopulationen von Buckelwalen im Südpazifik bekannt ist", bemerkte Kaufman.

"Die Jagd auf Buckelwale in diesem Gebiet zu einer Zeit zuzulassen, in der wir so wenig über die Populationen und Migrationswege der Wale wissen, wäre kriminell", sagte er. "Selbst ein paar Wale zu töten, könnte eine ganze Brutpopulation auslöschen."

Die Pacific Whale Foundation stellt ihren Foto-ID-Katalog weiterhin anderen Gruppen zum Vergleich zur Verfügung. "Wir befinden uns derzeit in Gesprächen mit dem South Pacific Whale Research Consortium über eine begrenzte Analyse unserer kombinierten Bestände und befinden uns in der Planungsphase für eine Zusammenarbeit mit dem College of the Atlantic, um einen umfassenden Katalog für Buckelwale im Südpolarmeer zu erstellen", sagte er . "Ich freue mich sehr über die Möglichkeit, unsere Hypothese zu erweitern, indem ich nach Erkenntnissen in diesen anderen Datenpools suche."

Das Forschungsteam der Pacific Whale Foundation, das von Greg Kaufman geleitet wird, wird diesen Sommer nach Australien reisen, um Wale zu untersuchen und Daten zur Lichtidentifizierung in Port Douglas, Hervey Bay und Eden zu sammeln.

Die Pacific Whale Foundation ist eine gemeinnützige Organisation, die sich der Förderung der Wertschätzung, des Verständnisses und des Schutzes von Walen, Delfinen, Korallenriffen und den Ozeanen unseres Planeten widmet. Dies erreichen wir, indem wir die Öffentlichkeit aus wissenschaftlicher Sicht über die Meeresumwelt informieren. Wir unterstützen und betreiben verantwortungsvolle Meeresforschung und befassen uns mit Fragen des Meeresschutzes in Hawaii und im Pazifik. Durch pädagogische Ökotouren modellieren und fördern wir fundierte Ökotourismuspraktiken und verantwortungsbewusstes Beobachten von Wildtieren. Weitere Informationen finden Sie unter www.pacificwhale.org.

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Über den Autor

Herausgeber

Chefredakteurin ist Linda Hohnholz.