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Seltener rein weißer Buckelwal, der in der Nähe des Great Barrier Reef gesichtet wurde

Standorte des Forschungsteams der Pacific Whale Foundation

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Standorte des Forschungsteams der Pacific Whale Foundation

Ein Team von Forschern der Pacific Whale Foundation, die Buckelwale in der Nähe des Great Barrier Reef vor der Ostküste Australiens untersuchten, fand und beobachtete am Donnerstag, den 13. August, den ganz weißen Wal namens Migaloo.

Der Weißwal, der als der berühmteste Buckelwal der Welt gilt, wurde heute von den Forschern der Pacific Whale Foundation, Greg Kaufman und Annie Macie, bei zwei verschiedenen Gelegenheiten beobachtet.

„Wir waren uns sehr bewusst, dass Migaloo in der Gegend sein könnte, weil wir drei Tage zuvor einen Anruf wegen einer möglichen Sichtung vor Mission Beach, etwa 210 Kilometer südlich von Port Douglas, erhalten hatten“, sagte Kaufman. „Da Wale durchschnittlich mit 3 Knoten reisen, haben wir berechnet, dass er 2-3 Tage brauchen würde, um die Gegend von Port Douglas zu erreichen.“

Die beiden Forscher fanden Migaloo zunächst etwa eine Seemeile nordwestlich von Snapper Island unter der Führung des Tauch- / Schnorchelschiffs „Aristocrat“, verloren den Wal dann aber aus den Augen, nachdem er zweimal aufgetaucht war. Sie fanden ihn etwa 4.5 Seemeilen westlich von Snapper Island wieder, etwa vier Stunden später, als er in Richtung Tongue Reef schwamm, einem Gebiet, in dem die Forscher in den letzten zwei Tagen Walsänger aufgenommen haben.

„Er schwamm eng entlang einer aktuellen Änderungslinie“, sagt Kaufman. "Er hat zwei Fluke-Up-Tauchgänge gemacht, als wir ihn beobachteten, was uns ermöglichte, zwei sehr gute Identifikationsfotos seiner Flukes zu machen."

Kaufman stellte fest, dass die Ober- und Unterseite der Schwanzflosse identisch sind und keine Pigmentierungsmuster aufweisen.

„Es gibt vier Merkmale, die es uns ermöglichen, diesen Wal als Migaloo zu identifizieren“, bemerkte Kaufman. „Erstens ist da die Form oder der Umriss von Migaloos Schwanzflosse; es ist sehr einzigartig mit spitzen Hinterkanten.“

„Zweitens ist da die leicht hakenförmige Rückenflosse. Und dann ist da noch der leicht verformte Kopf“, sagt Kaufman. „Wir haben von Anfang an gesehen, dass Migaloo eine Beule an der Seite des Kopfes hat. Sein missgestalteter Kopf könnte mit seinem Albinismus zusammenhängen.“

Zuletzt ist natürlich die Tatsache, dass Migaloo ganz weiß ist. „Soweit wir wissen, ist er der einzige bekannte gemeldete rein weiße Buckelwal auf der Erde“, sagt Kaufman.

Auf dem ganz weißen Wal wuchsen rote und orangefarbene Kieselalgen. "Viele Wale in dieser Gegend haben das, aber es zeigte sich wirklich auf Migaloos ganz weißer Haut", bemerkte Kaufman.

Migaloo wurde zuletzt offiziell in der Gegend am 27. Juli 2007 vor dem Undine-Riff, etwa 10 Meilen südlich der heutigen Sichtung, gesichtet. "Ich hatte letzte Nacht ehrlich gesagt einen Traum, dass wir Migaloo heute sehen würden, und hatte am Morgen eine starke Vorahnung, dass heute der Tag sein würde, an dem wir ihn wiedersehen würden", sagte Kaufman.

„Migaloo zu sehen war inspirierend. Das Wort, das mir immer wieder in den Sinn kam, war majestätisch“, sagte Annie Macie, Forscherin bei der Pacific Whale Foundation. „Es war, als würde man das 8. Weltwunder sehen.“

„Kurz bevor es auftauchte, konnte man einen Halo-Effekt des weißen Körpers gegen das blaue Meer sehen“, sagte sie. "Dann würde sein Körper glänzen, wenn er aus dem Ozean aufsteigt."

„Insgesamt war es wirklich eine erstaunliche Erfahrung, der beste Tag meines Lebens“, bemerkte sie.

Bevor die Forscher aufbrachen, kamen eine Reihe von Tauch-/Schnorchelbooten in der Gegend an, um sich das genauer anzusehen.

„Alle waren gut darin, das 500-Meter-Anfluggesetz in Bezug auf Anflüge auf diesen „besonderen Wal“ zu befolgen, sagte Kaufman. Er bemerkte, dass Migaloo in eine Richtung ging, in der er und Macie zuvor Wale singen gehört haben
in der Woche.

Kaufman hatte Migaloo vor etwa 16 Jahren gesehen, als er Buckelwale in Australien untersuchte.

Der Vizepräsident und Forscher der Pacific Whale Foundation, Paul Forestell, war derjenige, der Migaloo 1992 nach Rücksprache mit einem Aborigine-Stamm in Hervey Bay nannte. Der Name „Migaloo“ ist ein umgangssprachlicher Begriff für „weißer Kerl“.

Die Pacific Whale Foundation nahm 1996 den Gesang von Migaloo auf, was beweist, dass er ein Mann ist. DNA-Tests der Southern Cross University bestätigten auch, dass er ein Mann ist.

Die Pacific Whale Foundation unterhält eine Website, die dem rein weißen Wal gewidmet ist – migaloowhale.org – und führt Migaloo auch in ihrer „Familie“ von Walen in ihrem Adopt a Whale-Programm auf.

Dieser ungewöhnliche Wal war auch Gegenstand einer wissenschaftlichen Arbeit, die 2001 von Forschern der Pacific Whale Foundation, des Southern Cross Center for Whale Research und der Australian Whale Conservation Society verfasst wurde.

Das Papier trug den Titel „Beobachtungen eines Hypo-Pigmented Buckelwals (Megaptera novaeangliae) Off East Coast Australia 1991-2000“. Es wurde in Memoirs of the Queensland Museum (Band 47, Teil 2) veröffentlicht
Tagungsband der Buckelwal-Konferenz 2000 im Museum.

Für ihre Arbeit hatten die Wissenschaftler seit 50 mehr als 1991 Berichte über Sichtungen eines Weißwals vor der australischen Ostküste untersucht.

Sie berichteten, dass ein Weißwal zum ersten Mal 1991 von einer Küstenbeobachtungsplattform in Byron Bay in New South Wales aus beobachtet und fotografiert wurde. Im folgenden Jahr wurde das gleiche Tier in Hervey Bay in Queensland beobachtet und ausgiebig fotografiert. Die lokale Berichterstattung über den Weißen Wal erhöhte daraufhin das öffentliche Bewusstsein für das Tier, und von 1991 bis 2000 wurde jedes Jahr außer 1997 über Sichtungen berichtet.

1991, dem Jahr, in dem der Wal zum ersten Mal gesichtet wurde, war er zu groß, um ein Jungtier zu sein, obwohl er nicht ausgewachsen zu sein schien, bemerkte Co-Autor Paul Hodda, Präsident der Australian Whale Conservation Society. Das deutet an
der Wal war bei seiner ersten Beobachtung bereits zwischen 3 und 5 Jahre alt. Im Jahr 2000 glaubten die Forscher, dass der Wal mindestens 11 Jahre alt war, möglicherweise sogar 12 bis 15 Jahre alt. Sein Verhalten im Laufe der Zeit hat gezeigt, dass es sich um ein Männchen und möglicherweise um ein Männchen handelt, das in den letzten Jahren gerade die Fortpflanzungsreife erreicht hat. Migaloo soll jetzt 21 bis 34 Jahre alt sein und wurde aufgrund seines Verhaltens als männlich identifiziert.

Zum Beispiel wurde 1993 der weiße Wal beobachtet, der eine Mutter-/Kalbsschote begleitete, was ein ziemlich zuverlässiger Indikator dafür ist, dass das Tier männlich ist. 1998, während seines Besuchs in Hervey Bay, hörte man ihn singen – ein noch zuverlässigerer Hinweis darauf, dass er männlich ist. Bei diesen Gelegenheiten, bei denen Beobachter die Größe der Wale bemerkten, befand sich der Wal zu 40 Prozent der Zeit in einer Gruppe von zwei Walen und zu 17 Prozent der Zeit mit großen oberflächenaktiven Walgruppen. Ausgewachsene männliche Buckelwale werden häufig mit solchen Schoten in den Winterbrutplätzen beobachtet.

Die Pacific Whale Foundation hat Außenstellen in Ecuador und Australien mit Hauptsitz auf Hawaii. Die Pacific Whale Foundation ist eine vom US-amerikanischen IRS steuerbefreite gemeinnützige Organisation gemäß 501 (c)(3), die sich der Rettung von Walen, Delfinen und Riffen durch Meeresforschung, öffentliche Bildung und Naturschutz widmet. Die Forschungs-, Bildungs- und Naturschutzprojekte der Pacific Whale Foundation werden durch Gewinne aus den Eco-Adventure-Kreuzfahrten der Pacific Whale Foundation in Maui sowie durch den Verkauf von Waren und die Unterstützung von Mitgliedern in der ganzen Welt finanziert
Welt.

Um mehr über die Pacific Whale Foundation zu erfahren, besuchen Sie www.pacificwhale.org oder rufen Sie 1-800-942-5311 an.

Um mehr über Migaloo zu erfahren, besuchen Sie www.migaloowhale.org.

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Über den Autor

Herausgeber

Chefredakteurin ist Linda Hohnholz.