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"Es ist das Lächerlichste, von dem ich je gehört habe."

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Geschrieben von Herausgeber

WASHINGTON - Bundesbeamte arbeiten daran, eine vorgeschlagene Regel zu beenden, die die Reiserouten vieler Kreuzfahrtschiffe unter ausländischer Flagge, wie sie von Carnival Cruise Lines, Royal Caribbean und anderen betrieben werden, dramatisch zu verändern droht, indem sie viel längere Hafenaufenthalte erfordern.

WASHINGTON - Bundesbeamte arbeiten daran, eine vorgeschlagene Regel zu beenden, die die Reiserouten vieler Kreuzfahrtschiffe unter ausländischer Flagge, wie sie von Carnival Cruise Lines, Royal Caribbean und anderen betrieben werden, dramatisch zu verändern droht, indem sie viel längere Hafenaufenthalte erfordern.

Die vorgeschlagene Änderung würde 48-stündige Aufenthalte in ausländischen Anlaufhäfen anstelle der üblichen vier- bis zwölfstündigen Besuche erfordern, wodurch möglicherweise die Anzahl der Zwischenstopps während Fahrten von einer Woche oder weniger verringert würde.

Ziel ist es, den von Norwegian Cruise Lines America auf Hawaii-Kreuzfahrten betriebenen Schiffen unter US-Flagge dabei zu helfen, mit Kreuzfahrtlinien unter ausländischer Flagge zu konkurrieren, die von Kalifornien aus fahren. Fast alle Kreuzfahrtschiffe, die von US-Häfen aus operieren, sind im Ausland registriert, um die Kosten für die Einhaltung der US-amerikanischen Arbeits-, Gesundheits-, Sicherheits- und Umweltstandards zu vermeiden.

Die Auswirkungen könnten jedoch weitreichendere Auswirkungen haben und laut Kritikern Kreuzfahrten von US-Häfen nach Alaska, Kanada, Neuengland und einige in die Karibik gefährden.

Kreuzfahrturlauber finden möglicherweise Unternehmen, die begrenzte Reiserouten und weniger drei- und viertägige Reisen anbieten.

"Es ist das Lächerlichste, von dem ich je gehört habe", sagte Susan Aft, Präsidentin von Discount Travel and Cruise in Atlanta. "Niemand möchte so lange in einigen dieser (ausländischen) Häfen bleiben."

Die Änderungen wären strafbar, sagte Kurt J. Nagle, Präsident der American Association of Port Authorities.

"Bei einer einheitlichen Anwendung in den Vereinigten Staaten ... würden die Kriterien den US-Kreuzfahrtmarkt auf den Kopf stellen und zum Verlust von Tausenden von Arbeitsplätzen in Hafengemeinden führen", sagte er.

Aber Hawaiis Kongressdelegation, Seebeamte, Gewerkschaften und andere unterstützen die vorgeschlagene Regel. Sie sagten, Kreuzfahrtschiffe unter ausländischer Flagge, die nach Hawaii fahren, entziehen sich dem geltenden Recht, indem sie in Mexiko sehr kurze Zwischenstopps einlegen, manchmal nur eine Stunde, bevor sie zu ihren kalifornischen Heimathäfen zurückkehren.

"Diese Leute verstoßen gegen das Gesetz und tun es offen", sagte Rep. Neil Abercrombie, D-Hawaii, ein starker Befürworter der US-amerikanischen maritimen Industrie. "Sie machen keinen richtigen Hafenbesuch."

Andere gewählte Beamte, Befürworter des Tourismus und Kreuzfahrtschiffe unter ausländischer Flagge kritisieren den Regelvorschlag. Sie sagten, es könnte Kreuzfahrtschiffe von einigen US-Häfen wegfahren und Kreuzfahrtschiffe dazu zwingen, kürzere Fahrten aus ihren Zeitplänen zu streichen.

"Florida würde die Anlaufhäfen für Kreuzfahrten in Fort Lauderdale, Miami, verlieren und alle Anrufe in Key West eliminieren", sagte Charlie Crist, Gouverneur von Florida.

James P. Walsh, ein Anwalt der Holland America Line, der Princess Cruise Line und der Carnival Cruise Lines, sagte, die Kreuzfahrtunternehmen müssten alle Reiserouten ändern, um die vorgeschlagene Regel zu erfüllen.

"Zum Beispiel müssen Kreuzfahrten, die vorübergehend in Alaska-Häfen anlaufen, nach Vancouver, British Columbia und von Seattle weg", sagte Walsh, der die wirtschaftlichen Auswirkungen von Holland America auf Seattle im Jahr 400 auf 2006 Millionen US-Dollar schätzte.

Die vom Zoll- und Grenzschutz vorgeschlagene Regeländerung würde erfordern, dass die meisten Kreuzfahrtschiffe, die mehr als einen US-Hafen anlaufen, 48 Stunden in ausländischen Häfen bleiben, verglichen mit den kurzen Zwischenstopps, die sie gemäß der bestehenden Regel machen.

Die Schiffe müssten auch mehr als die Hälfte ihrer Hafenzeit in ausländischen Häfen verbringen, und den Passagieren müsste die Möglichkeit gegeben werden, an Land zu gehen.

Wie vorgeschlagen, könnte die Regel dazu führen, dass die Aufenthalte in US-Häfen kürzer bleiben oder ganz aus der Reiseroute gestrichen werden.

Glen Vereb, der für die Kreuzfahrtindustrie zuständige Zollchef, sagte, dass in den letzten 1,000 Tagen mehr als 30 Antworten auf den Regelvorschlag eingegangen seien. Eine endgültige Regel könnte jederzeit verabschiedet werden.

Vereb sagte, die Absicht der vorgeschlagenen Änderungen sei es, die Absicht des geltenden Gesetzes aufrechtzuerhalten, Schiffe unter US-Flagge "so weit wie möglich" zu schützen.

Aber die Agentur ging vorsichtig vor, sagte Vereb.

"Wir wollen nicht die gesamte Kreuzfahrtbranche auf den Kopf stellen", sagte er. "Wir haben die Botschaft laut und deutlich gehört, was dieser Vorschlag tun wird, wenn er nicht geändert oder modifiziert wird."

Das warnen die Kreuzfahrtindustrie, staatliche und lokale Beamte, Hafenbehörden und viele andere.

"Um eine solche Regel einzuhalten, müsste Royal Caribbean Cruises Limited seine Reiserouten umstrukturieren, Schiffe in ausländischen statt US-amerikanischen Häfen stationieren, Zeit in US-amerikanischen Häfen sparen und US-amerikanische Hafenanläufe durch ausländische Häfen ersetzen", sagte Bradley H. Stein, General Anwalt für die Kreuzfahrtlinie.

Seebeamte sagten jedoch, dass Änderungen notwendig seien, um die beiden auf den Hawaii-Inseln operierenden norwegischen Schiffe zu schützen. Sie sind die einzigen Kreuzfahrtschiffe unter US-Flagge, die im Seeverkehr eingesetzt werden.

Der US-Seeverwalter Sean T. Connaughton sagte, die derzeitige Kreuzfahrtpraxis habe Norweger bereits gezwungen, ein Schiff aus dem US-Schiffsregister zu streichen, und stehe kurz davor, dasselbe mit den beiden anderen zu tun.

"Die beiden verbleibenden in den USA gebauten Schiffe, die zusätzliche 1,700 US-Seefahrerjobs sowie Arbeitsplätze an Land repräsentieren, müssen ermutigt werden, im US-Register zu bleiben", sagte Connaughton.

Die Abteilung für Seehandel des AFL-CIO sagte, die Interessen ausländischer Kreuzfahrtschiffe sollten nicht dafür belohnt werden, dass sie die gesetzlichen Anforderungen für ausländische Hafenanläufe „absichtlich umgehen“.

Alan T. Yamamoto, Vizepräsident des norwegischen Hawaii-Geschäfts, sagte, die Kreuzfahrt habe 1.3 Milliarden US-Dollar in ihre Flotte investiert, und seit 2004 habe das Unternehmen mehr als 250 Millionen US-Dollar in seinem Betrieb verloren, hauptsächlich aufgrund der kostengünstigeren ausländischen Konkurrenz durch die Westküste.

"Unlautere ausländische Konkurrenz stellt eine unmittelbare Bedrohung für die verbleibenden Passagierschiffe unter US-Flagge dar, die im Hawaii-Handel tätig sind", sagte er.

usatoday.com