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Interview mit einem Seychelles Travel Pro: Alan Mason

Mason
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Geschrieben von Alain St.Ange

Als Paradies im Indischen Ozean konkurrieren die Seychellen mit vielen anderen Inselstaaten auf der ganzen Welt, von Südostasien bis zur Karibik sowie mit nahe gelegenen Ländern. Trotzdem haben Sie es geschafft, sich als eines der Top-Tourismusziele weltweit zu positionieren. Welche Wettbewerbs- und Vergleichsvorteile unterscheiden dieses Land von seinen Hauptkonkurrenten?

Als Paradies im Indischen Ozean konkurrieren die Seychellen mit vielen anderen Inselstaaten auf der ganzen Welt, von Südostasien bis zur Karibik sowie mit nahe gelegenen Ländern. Trotzdem haben Sie es geschafft, sich als eines der Top-Tourismusziele weltweit zu positionieren. Welche Wettbewerbs- und Vergleichsvorteile unterscheiden dieses Land von seinen Hauptkonkurrenten?

Ich denke, dass die Seychellen im Indischen Ozean das Beste der Inseln vereinen. Auf der einen Seite haben wir Mauritius, eine größere Insel mit fantastischen Hotels, auf der anderen die Malediven mit vielen kleinen Inseln und atemberaubenden Resorts. Aber keiner von ihnen hat die Vielfalt, die die Seychellen haben. Ich denke, wenn Sie nach Mauritius gehen, machen Sie ein Hotelerlebnis und wenn Sie auf die Malediven gehen, ist es eher ein Resorterlebnis. Aber die Seychellen sind meiner Meinung nach die einzigen, die sich dazu eignen, wirklich ein Reisezielerlebnis zu bieten.

Wir haben hier die Vielfalt der Produkte, von den Gästehäusern, 3- und 4-Sterne-Einrichtungen, den luxuriösen 5-Sterne-Markenhotels bis hin zu den angebotenen Privatinseln. Aber was alle zusammenbringt, unabhängig davon, welches Budget Sie haben oder in welchem ​​Hotel Sie übernachten, ist die Vielfalt der Menschen und der Inseln. Zum Beispiel auf Mahe, mit dem Auto durch die Kunstgalerien fahren, den lokalen Fischer mit seinem Fang zurückkehren sehen, die lokalen Restaurants probieren, Ausflüge zwischen den Inseln unternehmen oder sogar nach Praslin, La Digue und auf andere private Reisen gehen Inseln. Das ist die einzigartige Qualität der Seychellen. Ich denke, das ist es, was uns von unseren Mitbewerbern abhebt.

Vor allem aber haben wir eine Bevölkerung von über 90,000 Menschen, sind also ziemlich entspannt und entspannt und die Menschen hier sind im Allgemeinen sehr freundlich. Wir sind keine alte Kultur; Wenn Sie rund um den Globus schauen, haben wir nicht die Kultur der asiatischen Länder, aber andererseits haben wir nicht die Massen oder die Umweltverschmutzung. Ich denke, als Insel haben wir diese echte Flucht vor dem Inselleben, und Sie kommen dieser Erfahrung hier näher als anderswo.

Mason's Travel ist eine familiengeführte Destination Management Company, die 1972 gegründet wurde und heute der dynamischste und innovativste Bodenabfertigungsbetreiber auf den Seychellen ist. Können Sie uns sagen, wie sich Ihr Unternehmen im Laufe der Zeit verändert hat und was diese Veränderungen ausgelöst hat?

Nun, die Kernkompetenzen des Unternehmens sind immer gleich geblieben. Das Unternehmen wurde hauptsächlich von meiner Mutter gegründet und sie gilt wahrscheinlich als eine der wichtigsten Pioniere des Tourismus auf den Seychellen. Der Beginn von Mason's Travel fiel mit der offiziellen Eröffnung des internationalen Flughafens der Seychellen zusammen und damit zu einem echten Wachstum des Tourismus auf den Seychellen. Wir begannen mit einigen Buchungen für Hotels. Wir waren die Pioniere, die zu dieser Zeit einige Touren und Ausflüge speziell in den Marine Park starteten. Während dieser Zeit war Mahe die Hauptinsel, auf der die ersten Hotels entstanden, während Praslin und La Digue einige Gästehäuser besaßen und weniger entwickelt und zugänglich waren. Wir haben es geschafft, Ausflüge nach Praslin und La Digue anzubieten, und das Geschäft ist daraus gewachsen.

Wir sind zu Spezialisten für die Logistik des Inselhoppens geworden. In Bezug auf die Organisation der Hotelreservierungen bei der Planung ihrer Reise, die Bodenabfertigung, sobald der Kunde hier ist, Transfers während seines Aufenthalts, den Kundenservice, um sicherzustellen, dass alles reibungslos verläuft, unabhängig davon, ob er von einer Insel auf eine andere zieht.

Heute haben wir Büros auf allen drei Hauptinseln sowie über 300 Mitarbeiter. Letztendlich verbringen wir viel Zeit damit, das Ziel zu bereisen und zu vermarkten, was eine unserer Schlüsselrollen ist. Wir unterstützen Reisebüros und Reiseveranstalter bei Schulungen, identifizieren die richtigen Produkte für ihre Kunden und unterstützen sie bei Bedarf. Wir helfen ihnen dabei, Kunden mit bestimmten Hotels zusammenzubringen, da nicht jeder die gleiche Kundschaft hat. Wir arbeiten genauso mit den High-End-Hotels wie mit den kleinen Gästehäusern. Das Wachstum im Laufe der Jahre war enorm, angefangen mit nur einer Handvoll Mitarbeitern, aber unser Erfolg hängt von der Beständigkeit und dem Engagement ab, das wir haben, unserem gemeinsamen Bestreben, die Seychellen an die erste Stelle zu setzen.

Mason's Travel wurde vom Luxury Travel Guide 2017 zum besten Reiseveranstalter auf den Seychellen erklärt. Wie unterscheiden Sie sich von anderen großen Unternehmen wie Creole Travel Services?

Creole Travel Services ist ein großartiges Unternehmen, sie haben ein gutes Team und eine starke Infrastruktur. Ich denke jedoch, dass unser Hauptunterschied unsere Mitarbeiter sind. Viele von ihnen sind seit 20 Jahren und rund 40 Jahren bei uns. Ich denke, dass dies ein Spiegelbild des Wertes ist, den wir unserem Team beimessen, und des Engagements für das, was wir als „die Berührung des Maurers haben“ bezeichnen. Wir alle haben eine gute Infrastruktur, die modernen IT-Systeme, die Busse und die Boote für die Ausflüge, aber ich denke, es kommt letztendlich auf die Menschen und unseren Slogan über das Leben auf den Seychellen an.

Sie sind auf den Seychellen als eines der erfolgreichsten Unternehmen bekannt, aber wie sieht Ihre internationale Marketingstrategie aus, insbesondere heutzutage mit dem Aufkommen von Online-Reisebüros? Wie gehen Sie international mit dem Wettbewerb um?

Das ist ein ganz anderes Spiel für sich. Wir können nicht mit expedia.com oder booking.com konkurrieren: Sie sind jetzt globale Giganten, aber die Seychellen waren schon immer anders. Für unsere Quellmärkte sind wir ein Langstreckenziel. Es geht nicht nach London oder Paris und trifft auf booking.com und findet ein Hotel. Ich glaube, dass die Seychellen für einen Kunden in zweierlei Hinsicht eine Investition sind: Finanziell ist es weit, mit den teuren Flügen fertig zu werden; und auch emotional, weil es für viele Menschen ein ganz besonderer Feiertag ist, ihre Flitterwochen oder ein Jubiläum zu haben; Daher gibt es viele Erwartungen.

Wir sind kein Geschäft für den Verbraucher, aber wir sind hauptsächlich Geschäft für Geschäft und unsere Partner sind die Großhändler, die Reiseveranstalter. Wir arbeiten mit den Großhändlern zusammen, die im Gegenzug die Broschüren zusammenstellen und die Pakete verkaufen. Wir arbeiten mit vielen Einzelhandelsvertretern zusammen und führen viele Personalschulungen durch.

Wir glauben weiterhin daran, dass sowohl Menschen als auch Spezialisten in den Destinationen ausgebildet werden. Es ist ein Ziel, das leicht falsch verkauft werden kann. Wie eingangs erwähnt, fahren Sie nach Mauritius und wählen ein Hotel entsprechend Ihrem Budget aus. Wenn Sie den richtigen Urlaub auf den Seychellen verbringen möchten, müssen Sie die Experten haben, die über das Know-how verfügen, um die Seychellen zu erleben.

Es wird viel über die Tragfähigkeit des Landes und die Wahrnehmung gesprochen, dass die Gesamtzahl der ankommenden Touristen nicht weiter steigen kann. Wie wollen Sie sich an das Plateau der Tourismuszahlen anpassen, um sich an der Regierungsstrategie auszurichten?

Ich denke, unser Wachstum bei den Tourismuszahlen war ziemlich organisch. Wir sind kein Massenziel und wir sind nicht einmal nah dran, dort zu sein. Wir haben uns immer eher als Nischenmarkt als als Massenmarkt positioniert.

Wir alle wissen und wir sind uns alle einig, dass wir kein Massenziel sein wollen. Ich denke jedoch, dass viel mehr Forschung und Verständnis erforderlich sind, um am besten voranzukommen, damit wir die richtigen Ziele festlegen und effektiv nach diesen Zielen planen können.

Wir müssen berücksichtigen, dass wir eine kleine Bevölkerung sind, die an einen bestimmten Lebensstandard gewöhnt ist; freie Bildung, freie Gesundheit, und dies ist mit Kosten verbunden. Trotzdem haben wir die Beschäftigungsgrenze völlig erreicht, daher wird jede neue Entwicklung auf den Seychellen eher eine ausländische Belegschaft bedeuten, was in Ordnung ist, wenn wir die Zahl weiter erhöhen und die Branche unterstützen wollen, aber gleichzeitig ein Teil davon sind Wachstum und Beschäftigung müssen einen wirtschaftlichen Vorteil für das Land haben. Wenn das Personalwachstum im Ausland liegt, verlassen die Einnahmen das Land.

Nachhaltigkeit ist ein zentrales Thema, das alle Bereiche der Regierungsstrategie abdeckt. Auf welche Weise setzen Sie diese nationale Priorität um?

Im Gegensatz zu einem Hotel, in dem Sonnenkollektoren verwendet werden, ist unser Geschäft hauptsächlich personalintensiv. Wir haben den Stil unserer Ausflüge vor etwa zehn Jahren geändert. Der größte Teil unserer Bodenflotte bewegt sich jetzt in Richtung hybrideffizienterer Motoren. Auf der Seeseite sind wir für unsere Ausflüge auf Tagessegelkatamarane umgestiegen. Wir haben viel weniger Kraftstoff verbraucht, nachdem wir die größeren Boote mit leistungsstarken Motoren ausgetauscht haben, die sich bei unseren täglichen Aktivitäten als sparsamer erwiesen haben.

Als Gruppe haben wir eine Hotelabteilung, in der wir auf ein komplettes Recycling-Wassersystem umgestellt haben, insbesondere in unserem neuen Hotel auf Mahe, dem im letzten Jahr eröffneten Cabana Beach Hotel. Zum Beispiel fließt das gereinigte Wasser aus dem System in die Toiletten zurück, sodass wir kein frisches Wasser wegspülen, wenn Toiletten benutzt werden. Wir haben ein Wassersammelsystem, das auch Wasser aus dem Regen sammelt. Auf Denis Island haben wir eine Farm, auf der heute rund 80% der im Hotel oder im Restaurant konsumierten Produkte angebaut werden, von frischer Milch bis zu Eiern, Obst, Gemüse, Geflügel, Schweinefleisch oder sogar Rindfleisch die Insel.

Neben Mason's Travel gibt es Mason's Air und Mason's Exchange, aber auch Immobilien auf anderen Inseln. Wie wählen Sie aus, welche Bereiche diversifiziert werden sollen und wo Sie hier auf den Seychellen investieren möchten?

Letztendlich sind wir ein Tourismus-Spezialist und Mason's Travel stand immer im Mittelpunkt unserer Geschäftsstrategie. Im Laufe der Jahre entwickelte sich daraus Mason's Air Travel und wir sind auch GSA für bestimmte Fluggesellschaften. In den frühen Tagen bestand die Notwendigkeit, ausgehende Reisedienste zu entwickeln, indem mehr Unterstützung bei der Buchung und bei Flügen geleistet wurde. Mason Air Travel war im Grunde ein Outbound-Reisebüro für Anwohner und Unternehmen.

Später, als wir 2008 Devisenbeschränkungen im Land hatten, wollte die Regierung mehr „Bureau de Change“ -Outlets ermutigen, um die Banken ehrlicher mit den Wechselkursen zu machen, und dies war der Zeitpunkt, an dem wir Mason's Exchange einführten. Wir sind nicht das einzige Börsenunternehmen hier, aber wir haben es geschafft, ein wettbewerbsfähigeres Umfeld zu schaffen, und ich denke, dass der Kunde heute ein viel faireres Angebot für den Kauf und Verkauf von Währungen erhält. Andere Investitionen in das Gastgewerbe umfassen einige Hotelimmobilien, bei denen es sich eher um langfristige Infrastrukturinvestitionen handelt.

Mason's Travel nahm kürzlich an einem STB-Workshop teil, um lokalen Gruppen die Möglichkeit zu geben, ihre Vorschläge für Kunden auf der Insel Reunion zu entwickeln und zu erweitern und umgekehrt. Können Sie diesen Workshop und die Möglichkeiten, die Sie in Reunion sehen, näher erläutern?

Wir machen viele Workshops. Ich denke, La Reunion ist regionaler, aber es ist typisch, was wir in unseren Schlüsselmärkten tun. Wir handeln viel und sind den Reisebüros ausgesetzt. In La Reunion war es die gleiche Praxis.

Dies geschah in Zusammenarbeit mit unseren Hauptreiseveranstaltern dort und der Workshop wurde in Hauptstädten mit den Reisebüros durchgeführt. Zum Beispiel hätte STB am Morgen eine Zielpräsentation durchgeführt, und wir wären dann detaillierter auf die verschiedenen Inseln eingegangen. Wir hätten erklärt, wie das Inselreiseerlebnis funktioniert, zum Beispiel die Fähre oder das Flugzeug, um diese Inselkombination zu erreichen.

Es nahmen auch einige Gäste teil, darunter Vertreter von Hotels und Pensionen, die einige ihrer Produkte vorstellten. Zusätzlich hatten wir Gutscheine und zogen Gewinnspiele auf die Seychellen und schufen eine nette Atmosphäre unter den Teilnehmern, indem wir einige Fragen zum Thema Seychellen stellten. Unser Marketing-Team arbeitet bei diesen gemeinsamen Aktivitäten mit der STB in unseren Hauptmärkten zusammen. Manchmal tun wir dies selbst mit unseren Partnern, um einen weiteren Beitrag zu leisten und das Zielbewusstsein zu stärken.

Auf Ihrer Website bieten Sie einen Partner's Hub an. Können Sie erklären, woraus es besteht und warum Sie es gestartet haben?

Der Partner's Hub bietet Zugriff auf unsere Vertragspartner und alle erforderlichen Informationen, wie relevante Nachrichten und Leitfäden für die Seychellen. Es ist wie eine Datenbank mit Informationen zu jeder Kategorie von Hotels mit Beschreibungen ihrer jeweiligen Standorte. Im Allgemeinen handelt es sich um eine Business-to-Business-Kundenplattform, die ihnen hilft, besser ausgebildet und selbstbewusster zu werden, wenn sie gerade dabei sind, das Ziel zu verkaufen.

Mason's Travel ist eng mit dem verbunden, was die Seychellen sind und was sie zu bieten haben. Derzeit gibt es nationale Anstrengungen, um an diesem Angebot durch Diversifizierung der Wirtschaft zu arbeiten. Helfen Sie als international präsentes Seychellenunternehmen dabei, die Seychellen als mehr als ein touristisches Ziel darzustellen?

Natürlich sind wir alle stolze Seychellen und treffen Leute, die oft nach Investitionsmöglichkeiten fragen, aber letztendlich ist es unsere Spezialität, die Seychellen aus der Perspektive eines Reisezielerlebnisses zu brandmarken.

Sie sind einer der wichtigsten Geschäftsleute auf den Seychellen. Haben Sie eine Botschaft an junge Unternehmer aus Seychellen und an Unternehmer in anderen Schwellenländern, wie Sie so erfolgreich sein können wie Sie?

Für uns spielte das Timing eine große Rolle, aber letztendlich geht es beim Erfolg von Mason und dort, wo wir heute sind, darum, leidenschaftlich zu sein. Sie müssen wirklich an das glauben, was Sie tun, und leidenschaftlich sein. Ihr Glück wird kommen, aber Sie machen dieses Glück, indem Sie diese Möglichkeiten nutzen, wenn sie sich ergeben, und darum geht es bei uns.