Die NASA ist in Geldnot, um den privaten Tourismus zur Internationalen Raumstation zu ermöglichen

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Geschrieben von Chefredakteur

Die US-amerikanische Luft- und Raumfahrtbehörde (NASA) war gezwungen, zusätzliche Arbeit zu leisten, um die Rechnungen zu bezahlen: private Touristen an Bord der Internationalen Raumstation aufzunehmen.

Die Raumfahrtagentur, die unter dem Gewicht ihres Versprechens, bis 2024 zum Mond zurückzukehren, ins Wanken gerät, hat angekündigt, dass ihr Teil der Raumstation bereits im nächsten Jahr für private Astronauten und kommerzielle Unternehmen vermietet werden kann. Kunden haben nicht nur Zugang zum Weltraum - sie können sogar die Astronauten der NASA für ihre kommerzielle Arbeit nutzen und ihre Projekte mit ihrer Technologie ausführen - sei es ein Filmdreh, eine Werbung oder vielleicht die teuerste Geburtstagsfeier der Welt .

Die Nutzung der ISS wird natürlich nicht billig sein - das würde den Zweck zunichte machen. Eine „Mission“, die nicht länger als 30 Tage dauert, soll über 50 Millionen US-Dollar kosten. Während die NASA nur zwei private Missionen pro Jahr entsenden wird, summiert sich das Geld schnell und würde einen großen Beitrag dazu leisten, die immer größer werdende Lücke zu füllen, die übrig bleibt, wenn das Interesse der Trump-Regierung an einer Rückkehr zum Mond nachlässt.

Die NASA hat sich bemüht, mit privaten Raumfahrtunternehmen wie SpaceX und Blue Origin Schritt zu halten, die von den Wechselfällen der Staatshaushalte völlig uneingeschränkt sind und jede ihrer Bewegungen kommerzialisieren können. Bis zu ihrer Ankündigung am Donnerstag, die Türen der ISS für die (sehr wohlhabende) Öffentlichkeit zu öffnen, erlaubte die NASA nichts ohne eine Bildungs- oder Forschungskomponente an Bord - sicherlich keine privaten Besucher - und ihr "Willkommens" -Video ist etwas verwirrend.

"Die Ermöglichung einer dynamischen Wirtschaft im erdnahen Orbit war schon immer ein treibendes Element des Raumstationsprogramms", sagt die Astronautin Christina Koch und verspricht, dass die neue, privatisierte NASA "den Weltraum für alle Amerikaner zugänglicher machen wird".

Im Gegensatz zu den alten, von der Regierung finanzierten Mondmissionen wird die neue und verbesserte NASA "private Astronauten" auf privat finanzierten Spezialflügen zur ISS schicken, die von Unternehmen wie SpaceX und Boeing durchgeführt werden und US-Raumschiffe als Transportmittel verwenden. Die NASA hofft, dass ihre Betreiber mit zunehmender Häufigkeit dieser Reisen bessere und billigere Technologien entwickeln werden.

Die NASA schlägt schließlich vor, dass die ISS lediglich ein Außenposten auf dem Weg zu einer Reihe von „Gateways“ sein wird, die in der Nähe des Mondes und später des Mars schweben, und sie planen, einen Hafen der ISS privaten Unternehmen für kommerzielle Zwecke zur Verfügung zu stellen, in der Hoffnung, ihn auszulösen die Schaffung von Dutzenden von „privaten Raumstationen“ im erdnahen Orbit.

Der Versuch der NASA, einen Plan für die Rückkehr zum Mond im Jahr 2024 zu formulieren, ohne sich an den Meistbietenden zu verkaufen, schlug letzten Monat fehl und brannte, was den Rücktritt des Projektspezialassistenten Mark Sirangelo erzwang, nachdem der Kongress sich geweigert hatte, die Agentur mit den erforderlichen Mitteln zu versorgen den Mond erreichen.

Trotz des mutigen Gesichts, das NASA-Chef Jim Bridenstine der neuen, privatisierten NASA auferlegt hat, vermeidet er weiterhin Schätzungen der Gesamtkosten des Projekts und des Ausmaßes des krassen Kommerzes, den er plötzlich angenommen hat - damit Unternehmen die Namensrechte für Raketen erwerben können. Zum Beispiel - legt nahe, dass die Anzahl tatsächlich ziemlich groß ist.

Das ist kein gutes Zeichen für die Zukunft des Programms, da Präsident Trump laut seinem Twitter-Feed bereits vom Mond gelangweilt ist und zum Mars übergegangen ist.

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