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Die Trophäenjagd in Botswana pochierte 385 Elefanten

Elefanten-Nahaufnahme-3-Francis-Garrard
Elefanten-Nahaufnahme-3-Francis-Garrard
Geschrieben von Jürgen T Steinmetz

Mindestens 385 Elefanten wurden im letzten Jahr gewildert, die Regierung von Botswana hat jedoch gerade eine festgelegt Jahresquote von 400 Elefanten von Trophäenjägern getötet werden und schlägt vor, die CITES-Liste des afrikanischen Elefanten zu ändern, um den Handel mit Elfenbein zu ermöglichen.

"Wir geben zu, dass die Wilderei zugenommen hat", sagte Kitso Mokaila (Minister für Umwelt und natürliche Ressourcen, Naturschutz und Tourismus) kürzlich in einem CNN-Interview. Die Regierung scheint jedoch das Ausmaß der schweren Wilderei, das Botswana derzeit erlebt, oder die Tatsache, dass die Trophäenjagd dies noch verschärfen wird, nicht vollständig zu akzeptieren.

Der Nachweis eines Anstiegs von fast 600% bei frischen Elefantenkadavern, der höchstwahrscheinlich zwischen 2017 und 18 pochiert wurde, wird in einem Peer-Review-Artikel vorgestellt. “Hinweise auf ein wachsendes Problem mit der Wilderei von Elefanten in Botswana”, Veröffentlicht in der Zeitschrift Current Biology.

Viele der Elefantenkadaver von mutmaßlichen Wilderungsopfern, die während der Luftaufnahme 2018 gefunden wurden, wurden vor Ort von Dr. Mike Chase und seinem EWB-Team (Elephants Without Borders) verifiziert und zeigten alle die schrecklichen Anzeichen von Wilderei. Ihre Schädel werden mit Äxten weggehackt, um die Stoßzähne zu entfernen, und ihre verstümmelten Körper sind mit Ästen bedeckt, um die Beweise buchstäblich zu verbergen. Bei einigen Elefanten wurden sogar die Stacheln durchtrennt, um die offensichtlich noch lebenden Tiere zu immobilisieren, während die Wilderer ihre Stoßzähne entfernten.

Die von der EWB während ihrer Luftaufnahme festgestellten Wilderungsraten sind äußerst besorgniserregend. Chase (Gründer und Direktor - EWB) sagte: „Die Beweise in diesem Papier sind unbestreitbar und unterstützen unsere Warnung, dass Elefantenbullen in Botswana von Wildererbanden getötet werden. Wir müssen sie aufhalten, bevor sie mutiger werden.

Jeder von Chase und seinem Team gefundene pochierte Elefant war ein reifer Bulle im Alter zwischen 30 und 60 Jahren mit großen Stoßzähnen, die auf dem Schwarzmarkt viele tausend Dollar wert sind.

Sowohl Wilderer als auch Trophäenjäger bevorzugen eindeutig die größten und älteren Elefantenbullen mit den größten Stoßzähnen, bei denen es sich hauptsächlich um Bullen handelt, die älter als 35 Jahre sind. Diese Bullen sind unglaublich wichtig für die soziales Gefüge der Elefantenpopulation, zum fotografische Safari-Industrie und zur langfristigen Nachhaltigkeit der Trophäenjagdindustrie selbst.

Ist eine Jagdquote von 400 Elefanten, die durch fast ebenso viele pochierte Bullen verschärft wird, jedoch nachhaltig?

Die gesamte reife Bullenpopulation in Botswana liegt laut der EWB 2018 Luftaufnahme. Bestenfalls sind 6,000 davon Bullen, die älter als 35 Jahre sind.

Wenn Präsident Mokgweetsi Masisi die Trophäenjagdsaison eröffnet, könnte Botswana möglicherweise 785 Bullen durch Trophäenjagd und Wilderei verlieren. Mit anderen Worten, 13% der reifen und meist sexuell aktiven Bullen werden pro Jahr aus der Elefantenpopulation entfernt.

Die Jäger selbst glauben, dass eine Quote von 0.35% der Gesamtbevölkerung oder etwa 7% der ausgewachsenen Bullen die maximal nachhaltige „Abnahme“ darstellt, ohne die äußerst wünschenswerte Stoßzahngröße zu verlieren. Dies berücksichtigt jedoch nicht die zusätzliche „Abnahme“ aufgrund von Wilderei, wodurch sich die derzeitige Quote in Botswana fast verdoppelt.

Selbst wenn die Wilderei nicht zunimmt, würde es nur 7 bis 8 Jahre dauern, bis alle ausgewachsenen Elefantenbullen beseitigt sind, was offensichtlich bei weitem nicht nachhaltig ist.

Die Lobby für die Jagd wird schnell argumentieren, dass die Wilderei stattfindet, weil die Jagdkonzessionen aufgegeben wurden. Die Wilderei in Botswana eskalierte jedoch erst einige Zeit im Jahr 2017, drei volle Jahre nach Einführung des Jagdmoratoriums.

Das natürliche Bevölkerungswachstum wird diese Auswirkungen verlangsamen, aber in den Gebieten, in denen sowohl gejagt als auch gewildert wird, wird die reife Bullenpopulation stark reduziert, was sich auf die soziale Struktur dieser Elefantenpopulationen auswirken wird.

Dr. Michelle Henley (Direktorin, Mitbegründerin und Hauptforscherin - Elephants Alive) sagt: „Ältere Bullen haben einen höheren Vaterschaftserfolg, fördern den Gruppenzusammenhalt, fungieren als Mentoren in Junggesellengruppen und unterdrücken Musth bei jüngeren Bullen.“

Letzteres ist besonders wichtig, da das Fehlen älterer Bullen dazu führt, dass junge Leute zu früh in den Musth kommen, was sie möglicherweise aggressiver macht. Diese Aggression könnte zu einer Zunahme des Konflikts zwischen Menschen und Elefanten führen, genau das Problem, das die Regierung von Botswana durch die Wiedereinführung der Trophäenjagd zu verringern hofft.

Die langfristige selektive „Abnahme“ großer Stoßzähne wirkt sich auch auf die genetische Vielfalt der Elefanten aus und führt zu Populationen mit kleineren Stoßzähnen und sogar stoßzahnlose Elefanten. Diese Veränderung der Genetik wirkt sich nicht nur auf das langfristige Überleben dieser Elefanten aus, sondern hat auch direkte Konsequenzen für die Nachhaltigkeit der Trophäenjagdindustrie.

Die illegale Tötung von Elefanten wegen ihres Elfenbeins hat in ganz Afrika ein nicht nachhaltiges Ausmaß erreicht Die Zahl der illegal getöteten Elefanten übersteigt jetzt die natürliche Fortpflanzung. Es wird geschätzt, dass Alle 30 Minuten wird ein Elefant getötet.

Obwohl in den meisten Teilen Afrikas seit einiger Zeit Elefanten massakriert werden, ist die Elefantenpopulation in Botswana seit Anfang 2010 mit einer gesunden Population von etwa 126,000 Elefanten mehr oder weniger stabil.

Chase sagte: „Ich bin zuversichtlich, dass alle Beteiligten zusammenarbeiten können, um die notwendigen Maßnahmen zur Eindämmung der Wilderei umzusetzen. Am Ende wird Botswana nicht dafür beurteilt, dass es ein Wilderungsproblem gibt, sondern dafür, wie es damit umgeht. “

QUELLE: Conservation Action Trust

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Über den Autor

Jürgen T Steinmetz

Jürgen Thomas Steinmetz ist seit seiner Jugend in Deutschland (1977) kontinuierlich in der Reise- und Tourismusbranche tätig.
Er gründete eTurboNews 1999 als erster Online-Newsletter für die weltweite Reisetourismusbranche.