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Mysteriöse Flüge des F-117 Nighthawk Stealth Fighter

F-117 Nighthawk Stealth Fighter
Geschrieben von Linda S. Hohnholz

Obwohl der F-117 Nighthawk Stealth Fighter offiziell durch den F-22 Raptor ersetzt wurde, scheint er immer noch als Marschflugkörper getarnt im Einsatz zu sein. Tatsächlich ist die Geschichte des Nighthawk nicht ohne Rätsel.

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  1. Die Entwicklung des Nighthawk wurde ab 1975 im Geheimen durchgeführt.
  2. Es wurde 1981 zum ersten Mal geflogen, aber es wurde geheim gehalten, und die Öffentlichkeit erfuhr erst 7 Jahre später von dem Flugzeug.
  3. Nachdem sein Ausscheiden angekündigt wurde, da es durch den Raptor ersetzt wurde, scheint das Flugzeug eingelagert worden zu sein, während es gleichzeitig überhaupt nicht inaktiv war.

Der Nighthawk wurde ursprünglich von Lockheed Martin nach Arbeiten an der Stealth-Technologie als Kampfflugzeug entwickelt. Die Entwicklung seines Vorgängers, eines Testflugzeugs namens Have Blue, erfolgte ab 1975 im Geheimen.

1978 ging die F-117A in die Entwicklung und wurde erstmals 1981 geflogen. Aber die Öffentlichkeit erfuhr von ihrer Existenz erst, als sie 7 Jahre später im Jahr 1988 offiziell angekündigt wurde.

Zwischen 1982 und 1988 wurde der erste Nighthawk als weltweit erstes einsatzfähiges Tarnkappenflugzeug an die United States Air Force (USAF) ausgeliefert. Es wäre eines von 59 Stealth-Flugzeugen, die die USAF bis 1990 erhalten würde, und damit das letzte, das jemals ausgeliefert wurde.

Die United States Air Force ersetzte die F-117 durch der F-22 Raptor bevor das F-22-Programm 2009 eingestellt wurde. Es wurde durch den billigeren und vielseitigeren F-35 Joint Strike Fighter ersetzt. Die ersten zehn der 55 eingesetzten F-117-Flugzeuge wurden im Dezember 2006 ausgemustert. Im März 2008 fand auf der Wright-Patterson Air Force Base eine formelle Ruhestandszeremonie statt.

Aber die Nighthawks sind nicht weg. Sie werden in Hangars auf einem Flugplatz in der Tonopah Test Range in Nevada gelagert. Die letzten 4 Nighthawks trafen am 22. April 2008 auf dem Testgelände ein. Die Flügel und Leitwerke wurden zur Lagerung entfernt, aber einige Flugzeuge können bei Bedarf schnell zum Flug zurückgerufen werden.

Kürzlich bestätigte die Air National Guard, dass F-117 Nighthawks bei Trainingsübungen eingesetzt werden, darunter auch als Ersatz für ankommende Marschflugkörper. Es gibt Belege dafür, dass diese Ausbildungspraxis schon seit einiger Zeit der Fall ist. Da das Flugzeug Aktionen wie Cruise Missiles simulieren kann, sind sie eine perfekte Plattform für eine Cruise Missile Defense Übung.

Der Nighthawk hat seinen Namen vielleicht, weil er nur für nächtliche Missionen verwendet wird. Und ohne Zweifel im Geheimen, angesichts seiner Geschichte und sogar seiner schwarzen Farbe, die es leicht macht, sich in den Nachthimmel einzufügen. Aber wer muss sich vermischen, wenn man für das Radar unsichtbar sein kann?

Die Oberflächen und Kantenprofile des Nighthawk sind so optimiert, dass feindliches Radar in schmale Strahlsignale reflektiert wird, die vom feindlichen Radardetektor weg gerichtet sind. Alle Türen und Öffnungsplatten des Flugzeugs haben sägezahnförmige Vorder- und Hinterkanten, die Radar reflektieren. Die Außenfläche des Flugzeugs ist mit einem Radar-absorbierenden Material (RAM) beschichtet. All dies macht es praktisch unsichtbar.

Auch bekannt als Frisbee und Wobblin' Goblin, besteht die Mission der F-117A Nighthawk darin, dichte Bedrohungsumgebungen zu durchdringen und hochwertige Ziele mit hoher Genauigkeit anzugreifen. Nighthawk war in Panama, während der Operation Desert Storm, im Kosovo, in Afghanistan und während der Operation Iraqi Freedom im Einsatz.

Das Stealth-Flugzeug besteht hauptsächlich aus Aluminium mit Titan für Bereiche des Triebwerks und der Abgasanlage.

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Über den Autor

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz ist Chefredakteurin von eTurboNews für viele Jahre.
Sie liebt es zu schreiben und achtet auf Details.
Sie ist auch für alle Premium-Inhalte und Pressemitteilungen verantwortlich.

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