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Hotelgeschichte: Shelton Hotel New York weist den Weg in die Zukunft

Shelton Hotel

Nur wenige Wolkenkratzer wurden so bewundert wie das Shelton Hotel von 1924 in der Lexington Avenue und 49th Street, heute das New York Marriott East Side.

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  1. Kritiker waren sich einig, dass die malerische 35-stöckige Fassade und die ungewöhnliche Rücksetzungsgestaltung dem Hochhaus den Weg in die Zukunft weisen.
  2. Gebaut wurde das Shelton von dem architektonisch ambitionierten Bauträger James T. Lee, der auch für zwei luxuriöse Apartmenthäuser verantwortlich war: 998 Fifth Avenue von 1912 und 740 Park Avenue von 1930.
  3. Er war der Großvater von Jacqueline Kennedy Onassis, geborene Jacqueline Lee Bouvier.

Die Vision von Herrn Lee war ein Junggesellenhotel mit 1,200 Zimmern mit Clubcharakter: ein Swimmingpool, Squashplätze, Billardräume, ein Solarium und eine Krankenstation. Die New York World behauptete 1923, dass das Shelton das höchste Wohngebäude der Welt sein würde.

Der Architekt Arthur Loomis Harmon bedeckte die Masse mit unregelmäßigen gelbbraunen Ziegeln, die wie Jahrhunderte aufgeraut waren und sich an romanischen, byzantinischen, frühchristlichen, lombardischen und anderen Stilen orientierten. Kritiker waren jedoch mehr beeindruckt, dass es an „keinen bestimmten Architekturstil der Vergangenheit“ erinnerte, wie es der Künstler Hugh Ferriss 1923 in The Christian Science Monitor formulierte.

Das Shelton war eines der ersten Gebäude, das seine Form einem Zonengesetz von 1916 annahm, das Rückschläge in bestimmten Höhen erforderte, um Licht und Luft für die Straße zu gewährleisten. Das machte es ganz anders als die großen, kastenförmigen Hotels, die vor der Zonenänderung entworfen wurden, wie das 1919 Hotel Pennsylvania, gegenüber der Pennsylvania Station.

„Ein stattliches, atemberaubendes Gebäude“, sagten Helen Bullitt Lowry und William Carter Halbert 1924 in der New York Times. Der traditionell mit Lob geizte Kritiker Lewis Mumford nannte es „schwimmend, beweglich, heiter, wie ein Zeppelin unter einem“ klarer Himmel“ im Commonweal-Magazin im Jahr 1926.

Visionäres Design hat jedoch seine Grenzen, und die Innenräume von Mr. Harmon scheinen sich kaum von anderen riesigen Hotels dieser Zeit zu unterscheiden: große getäfelte Lounges, ein Esszimmer mit einer Balkendecke und lange Leichengewölbegänge. Ein Drittel der Zimmer verfügte über Gemeinschaftsbäder, was Ende 1924 zu Komplikationen geführt haben muss, als das Shelton seine reine Männerpolitik aufhob. Um das Kellerbecken herum verlief eine hohe Galerie, die mit bunten Kacheln verziert war.

Von 1925 bis 1929 lebte Georgia O'Keeffe mit ihrem Mann, dem Fotografen Alfred Stieglitz, im 30. Stock des Shelton Hotels. Mit Ausnahme des Hotels Chelsea fällt mir kaum ein anderes ein New York City Hotel, das einen Künstler so stark beeinflusst hat, vor allem ein Hotel, von dem Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben.

Das 48-stöckige Shelton Hotel mit 49 Zimmern überragt die Lexington Avenue zwischen der 31. und 1,200. Straße und wurde bei seiner Eröffnung im Jahr 1923 als der höchste Wolkenkratzer der Welt gefeiert. Es war nicht nur hoch, sondern auch eine Seltenheit – ein elegantes Wohnhotel für Herren mit Bowlingbahn, Billardtischen, Squashplätzen, Barbershop und Schwimmbad.

Was nie in Frage gestellt wurde, war die architektonische Bedeutung des Gebäudes. Mit einem geschmackvollen zweistöckigen Kalksteinsockel und drei Backsteinrücksprüngen, die zu einem zentralen Turm emporsteigen, war das Shelton bahnbrechend. Kritiker hielten es für das erste Gebäude, das die Zonierungsvorschriften von 1916 erfolgreich umsetzte, die Rückschläge vorschrieben, um zu verhindern, dass Wolkenkratzer zu riesigen Schandflecken wurden.

Das Empire State Building ist nur eines der Gebäude, die Shelton beeinflusst hat. Noch 1977 erklärte die Architekturkritikerin der New York Times Ada Louse Huxtable das Hotel zu einem „Wahrzeichen New Yorker Wolkenkratzer“.

O'Keeffe hätte sich kein angenehmer gelegenes Studio wünschen können. Von ihrem luftigen Versteck aus genoss sie den ungehinderten Blick aus der Vogelperspektive auf den Fluss und die wachsenden Wolkenkratzer der Stadt. Wie Charles Demuth, Charles Sheeler und andere Künstler ihrer Zeit war O'Keeffe von Wolkenkratzern als Symbol der urbanen Moderne fasziniert, einem Kernprinzip des Präzisionismus, dem modernen Kunststil der Nachkriegszeit, der Amerikas dynamische neue Brückenlandschaft feierte , Fabriken und Wolkenkratzer.

O'Keeffe hat sich in ihrem Shelton Barsch versteckt und mindestens 25 Gemälde und Zeichnungen von Wolkenkratzern und Stadtlandschaften geschaffen. Zu ihren bekanntesten gehört das „Radiator Building – Night, New York“, eine meisterhafte Feier der Wolkenkratzer-Mystik – und das ikonische schwarz-goldene American Radiator Building, das jetzt Bryant Park Hotel heißt.

Arthur Loomis Harmon, der Architekt des Shelton, half bei der Gestaltung des Empire State Buildings. (Er schuf auch Allerton House, ein hoch aufragendes New Yorker Wohnhotel von 1916).

Aber der Ruf des Shelton schoss nach einem Besuch im Keller-Schwimmbad im Jahr 1926 durch den Fluchtkünstler Harry Houdini in die Höhe. Eingeschlossen in eine luftdichte, sargähnliche Kiste (allerdings eine mit einem Telefon für den Notfall ausgestattet), wurde Houdini in den Pool gelassen, wo er anderthalb Stunden unter Wasser lag. Er tauchte pünktlich auf, müde, aber lebendig. "Jeder kann es tun", sagte er der New York Times.

Trotz seiner bewegten Geschichte und architektonischen Einzigartigkeit fiel The Shelton, wie fast alle in die Jahre gekommenen Hotels, in Ungnade. Mitte der 11er Jahre gab es nur 1970 Vollzeitbewohner. 1978 wurde es zum Halloran des zwangsvollstreckten Besitzes. Er beauftragte Stephen B. Jacobs mit der Neugestaltung der Innenräume und reduzierte die Anzahl der Zimmer auf 650.

2007 war es im Besitz von Morgan Stanley, der den Betrieb an die Marriott Company übergab.

Das Architektur- und Ingenieurbüro Superstructures hat eine große Kampagne für Außenreparaturen im Gange. Richard Moses, der für das Projekt verantwortliche Architekt, sagt, dass Mr. Harmons hochstehende Details, einschließlich Köpfe, Masken, Greifen und Wasserspeier, im Allgemeinen intakt sind, obwohl einige, die von den Elementen besonders zerschlagen wurden, ersetzt wurden.

Mr. Moses sagte, Mr. Harmon habe die Wände leicht geneigt gemacht, um dem Shelton eine größere Festigkeit zu verleihen. Der Effekt, der in der Höhe kaum wahrnehmbar ist, zeigt sich am Boden.

Das ursprüngliche Interieur des Hotels von 1924 ist bis auf Fragmente wie die Treppenhalle rechts von der Hauptlobby. Die Squashplätze sind weg; An ihrer Stelle befindet sich im 35. Stock ein Fitnessraum mit spektakulärem Rundumblick. Das Hotel hat die Zimmer nach Arthur Loomis Harmon, Alfred Stieglitz und Georgia O'Keeffe benannt.

Stanley Türkel wurde von Historic Hotels of America, dem offiziellen Programm des National Trust for Historic Preservation, für das er zuvor in den Jahren 2020 und 2015 benannt wurde, zum Historiker des Jahres 2014 ernannt. Turkel ist der am weitesten verbreitete Hotelberater in den USA. Er betreibt seine Hotelberatungspraxis als Sachverständiger in hotelbezogenen Fällen, bietet Asset Management und Hotel-Franchising-Beratung an. Er ist vom Educational Institute der American Hotel and Lodging Association als emeritierter Master Hotel Supplier zertifiziert. [E-Mail geschützt] 917-628-8549

Sein neues Buch "Great American Hotel Architects Volume 2" wurde gerade veröffentlicht.

Andere veröffentlichte Hotelbücher:

• Große amerikanische Hoteliers: Pioniere der Hotellerie (2009)

• Für die Ewigkeit gebaut: 100+ Jahre alte Hotels in New York (2011)

• Für die Ewigkeit gebaut: über 100 Jahre alte Hotels östlich des Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar of the Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)

• Für die Ewigkeit gebaut: über 100 Jahre alte Hotels westlich des Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Band 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects, Band I (2019)

• Hotel Mavens: Band 3: Bob und Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Alle diese Bücher können bei AuthorHouse unter Besuch bestellt werden stanleyturkel.com  und klicken Sie auf den Titel des Buches.

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Über den Autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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