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US-Vizepräsidentin Kamala Harris bei der NASA über dringende Klimaarbeit

Geschrieben von Herausgeber

Die Dringlichkeit von Geowissenschaften und Klimastudien stand heute im Rampenlicht, als Vizepräsidentin Kamala Harris das Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, besuchte. Der Vizepräsident erhielt einen Einblick aus erster Hand, wie das Raumfahrtprogramm des Landes den Klimawandel untersucht und wichtige Informationen liefert, um die Veränderungen unseres Planeten und ihre Auswirkungen auf unser Leben zu verstehen.

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Während des Besuchs enthüllte NASA-Administrator Bill Nelson die ersten Bilder von Landsat 9, einer gemeinsamen Mission der NASA und des US Geological Survey (USGS), die Ende September gestartet wurde. Die Bilder zeigen Detroit mit dem benachbarten Lake St. Clair, eine sich verändernde Küste Floridas und Gebiete des Navajo Country in Arizona. Sie werden die Fülle an Daten ergänzen, die uns helfen, die Gesundheit der Pflanzen und das Wasser für die Bewässerung zu überwachen, lebenswichtige natürliche Ressourcen zu verwalten und die Auswirkungen des Klimawandels zu verfolgen.

Die neuen Bilder, die alle am 31. Oktober aufgenommen wurden, liefern auch Daten über die sich verändernden Landschaften des Himalaya und Australiens und ergänzen den beispiellosen Datensatz von Landsat, der fast 50 Jahre weltraumgestützte Erdbeobachtung umfasst.

„Ich glaube wirklich, dass Weltraumaktivitäten Klimaschutz sind. Raumfahrt ist Bildung. Weltraumaktivität ist auch Wirtschaftswachstum. Es ist auch Innovation und Inspiration. Und es geht um unsere Sicherheit und unsere Stärke“, sagte der Vizepräsident. „Wenn es um unsere Raumfahrtaktivitäten geht, gibt es grenzenloses Potenzial. … Lassen Sie uns also, wenn wir von hier aus weitergehen, weiterhin die Gelegenheit des Weltraums ergreifen.“

Harris und Nelson diskutierten auch die Ankündigung der NASA für eine neue Earth Venture Mission-3 (EVM-3). Die Untersuchung konvektiver Aufwinde (INCUS) wird untersuchen, wie sich tropische Stürme und Gewitter entwickeln und intensivieren, was zur Verbesserung von Wetter- und Klimamodellen beitragen wird.

„Unsere NASA-Experten haben uns heute einen umfassenden Einblick in die vielen Möglichkeiten gegeben, die wir brauchen, um unseren Planeten besser zu verstehen, von Dürre und urbaner Hitze bis hin zu unseren Ozeanen und den vielen Landschaften, die wir vom Himmel aus sehen können“, sagte Nelson. "Die Regierung von Biden-Harris ist bestrebt, echte Fortschritte bei der Klimakrise zu erzielen, um der nächsten Generation zu helfen, und die NASA steht im Mittelpunkt dieser Arbeit."

Die NASA gehört zusammen mit der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) und USGS zu den Bundesbehörden, die Klimaforschung betreiben und Klimadaten für Behörden und Organisationen weltweit bereitstellen. Extreme Wetter- und Klimaereignisse – darunter Dürren, Überschwemmungen und Waldbrände – treten regelmäßig auf. Erkenntnisse aus dem Weltraum helfen uns, unseren Planeten als einheitliches System zu untersuchen, um diese Phänomene zu verstehen und den Menschen dort zu helfen, wo sie leben.

Der Vizepräsident traf sich mit Wissenschaftlern und Ingenieuren, um zu erörtern, wie das breite Portfolio der NASA an erdwissenschaftlichen Missionen dazu beiträgt, die Klimaherausforderungen unserer Welt zu bewältigen.

Die weitreichenden erdwissenschaftlichen Aktivitäten der NASA umfassen Satelliten, die in Partnerschaft mit anderen Agenturen betrieben werden. Dazu gehören NOAA und USGS, die auch Vertreter vor Ort hatten, um sich mit Harris zu treffen.

„Die NOAA-NASA-Partnerschaft, jetzt in ihrem sechsten Jahrzehnt, bringt die weltweit beste Technologie in den Weltraum, um die Fähigkeit des Landes zu verbessern, das Klima und das Wetter der Erde zu überwachen und vorherzusagen“, sagte der NOAA-Administrator Rick Spinrad, Ph.D. „Teams von NOAA- und NASA-Experten, die gemeinsam bei NASA Goddard ansässig sind, entwickeln die nächste Generation geostationärer Satelliten unseres Landes, genannt GOES-R, die wesentliche Daten für genaue und zeitnahe Vorhersagen liefern, die Leben retten und den Menschen helfen, sich an den Klimawandel anzupassen.“

„Die überzeugenden Bilder und die zugrunde liegenden wissenschaftlichen Daten von Landsat 9 werden Interior dabei helfen, das Land und die Ressourcen unserer Nation besser zu verwalten, unser kulturelles Erbe zu bewahren, unserer Vertrauensverantwortung gegenüber den amerikanischen Ureinwohnern und indigenen Völkern nachzukommen und die Klimakrise anzugehen“, sagte Tanya Trujillo, das Department des Innenministers für Wasser und Wissenschaft. „Jeden Tag bietet das fast 50-jährige Landsat-Datenarchiv, das von USGS verwaltet und frei geteilt wird, Regierungsbeamten, Pädagogen und Unternehmen neue Erkenntnisse und Entscheidungshilfen, um unsere sich verändernden Landschaften besser zu verstehen und nachhaltig zu managen.“

Während ihres Besuchs bediente Harris einen Roboterarm, der für eine zukünftige Betankungsmission des Satelliten Landsat 7 im Orbit getestet wurde. Dieser Satellit untersucht derzeit die Erde als Teil der Landsat-Flotte.

Harris besuchte auch die Mission Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem (PACE), die ein Instrument umfasst, das derzeit in Goddard für einen Start im Jahr 2022 gebaut wird. PACE wird die Bewertungskapazitäten für die Gesundheit der Ozeane verbessern, indem die Verteilung von Phytoplankton gemessen wird – winzigen Pflanzen und Algen, die das marine Nahrungsnetz erhalten. Vorgestellt wurde auch das Programm GOES-R, dessen Satellit GOES-T im Februar 2022 für die NOAA starten soll, um die Wettervorhersage zu verbessern. 

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Chefredakteurin ist Linda Hohnholz.

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