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Einwanderung ist der Schlüssel zum langfristigen US-Wirtschaftswachstum

Geschrieben von Herausgeber

Es gibt offensichtlich viele Probleme mit dem derzeitigen amerikanischen Einwanderungssystem, aber man kann nicht leugnen, dass die Einwanderung in den letzten zweieinhalb Jahrhunderten positive Auswirkungen auf dieses Land hatte.

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Die Concord Coalition und das Global Aging Institute (GAI) haben heute gemeinsam ein neues Papier mit dem Titel The Vital Role of Immigration in an Aging America veröffentlicht. Das Papier, das Teil einer vierteljährlich erscheinenden Kurzserie mit dem Titel The Shape of Things to Come ist, erklärt, dass die Einwanderung in die Vereinigten Staaten zwar zurückgegangen ist, ihre Bedeutung für das demografische und wirtschaftliche Wachstum des Landes jedoch zugenommen hat.              

„Amerikas Geschichte kann zu einem großen Teil als Geschichte von Einwanderern erzählt werden. Doch so wichtig die Einwanderung seit jeher für die Gestaltung des Charakters und der Kultur Amerikas war, so entscheidend für Wachstum und Wohlstand war sie noch nie in den kommenden Jahrzehnten. Mehrere Industrieländer haben die Einwanderung zum Dreh- und Angelpunkt ihrer langfristigen Strategie zur Bewältigung der Bevölkerungsalterung gemacht. Unterdessen taumeln die Vereinigten Staaten weiter von einer kurzfristigen Krise zu einer kurzfristigen Krise“, sagte Richard Jackson, Präsident des Global Aging Institute und Autor des Papiers.

„In der Vergangenheit, als wir eine Fertilitätsrate auf Ersatzniveau hatten, sorgten Einwanderer für das Wachstum der Arbeitskräfte. In Zukunft werden sie alles sein, was das Schrumpfen verhindert“, sagte Jackson. 

„Einwanderung ist seit so vielen Jahren ein so heißes politisches Thema, dass es fast unmöglich ist, über die parteiische Rhetorik hinauszukommen und sich auf die Fakten zu konzentrieren, die politische Entscheidungen beeinflussen sollten“, sagte Robert Bixby, Exekutivdirektor der Concord Coalition.

„In Fragen der Einwanderungspolitik besteht erheblicher Raum für grundsätzliche Meinungsverschiedenheiten. Es steht außer Frage, dass ein alterndes Amerika von einer erhöhten Einwanderung profitieren würde“, sagte Bixby.

Zu den wichtigsten Schlussfolgerungen aus dem Themenbrief gehören:

• Das Wachstum der Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter und damit die Beschäftigung war schon immer ein wichtiger Motor und manchmal der wichtigste Motor des Wirtschaftswachstums in den Vereinigten Staaten. Da jedoch die kleineren Kohorten, die seit dem Ende des Nachkriegs-Babybooms geboren wurden, die Altersleiter erklimmen, verlangsamte sich das Wachstum der Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter von 1.7 Prozent pro Jahr in den 1970er Jahren auf 0.8 Prozent pro Jahr seit 2000.

• In den nächsten drei Jahrzehnten wird die Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter in den Vereinigten Staaten gemäß den jüngsten Langzeitprojektionen des Congressional Budget Office (CBO) vom März 2021 um durchschnittlich nur 0.2 Prozent pro Jahr wachsen. All dieses Wachstum wird zudem auf die Nettozuwanderung zurückzuführen sein, die nach Einschätzung des CBO von rund 2021 im Jahr 500,000 auf rund eine Million pro Jahr leicht über dem Durchschnitt seit der Großen Rezession ansteigen wird. Ohne Nettozuwanderung würde die Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter sogar schrumpfen.

• Die Einwanderung in die Vereinigten Staaten weist seit 2015 einen deutlichen Abwärtstrend auf, am stärksten verstärkt durch die Pandemie, als die Einwanderungsraten aufgrund von Faktoren wie geschlossenen Grenzen und eingeschränktem Reiseverkehr im Jahr 2020 einbrachen.

• Die zunehmende Zuwanderung kann weder die Alterung der Bevölkerung rückgängig machen noch alle damit verbundenen Herausforderungen lösen. Einwanderung kann große Auswirkungen haben, wenn sie die Wachstumsrate der Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter und damit die Wachstumsrate der Beschäftigung und des BIP erhöht.

• Wenn die Einwanderung mit den CBO-Prognosen übereinstimmt, können die Vereinigten Staaten in den nächsten 11 Jahren mit einem Anstieg der Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter um etwa 50 Prozent rechnen. Ohne Zuwanderung ist im gleichen Zeitraum mit einem Rückgang der Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter um fast 16 Prozent zu rechnen.

• Um die Zahlen anders zu betrachten: Bis 2075 wäre die Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter mit Zuwanderung um ein Drittel größer als ohne. Unter sonst gleichen Bedingungen wäre das BIP auch um ein Drittel größer – und ein höheres BIP wiederum macht alles erschwinglicher, einschließlich der Bezahlung der Kosten unserer alternden Gesellschaft.

• Trotz der von der CBO prognostizierten beträchtlichen Nettozuwanderung wird das reale BIP-Wachstum in den 1.5er und 2030er Jahren auf nur noch 2040 Prozent pro Jahr sinken, knapp die Hälfte des Nachkriegsdurchschnitts. Sollte die Nettozuwanderung nicht auf das vom CBO prognostizierte Niveau ansteigen, würden sich die wirtschaftlichen Aussichten noch weiter verschlechtern. Übersteigt die Nettozuwanderung hingegen das vom CBO prognostizierte Niveau, könnten die Konjunkturaussichten deutlich besser sein.

• Das BIP-Wachstum hat natürlich zwei Komponenten: Beschäftigungswachstum und Produktivitätswachstum. Die Einwanderung nimmt offensichtlich zu, nicht nur weil Einwanderer zur Gesamtbevölkerung beitragen, sondern auch, weil sie mit größerer Wahrscheinlichkeit im erwerbsfähigen Alter sind als die im Inland geborene Bevölkerung. Obwohl die Dynamik komplizierter ist, glauben die meisten Ökonomen, dass Einwanderung auch das Produktivitätswachstum steigert.

• Die potenziellen wirtschaftlichen Vorteile der Einwanderung werden von Ökonomen allgemein anerkannt. Nichtsdestotrotz verzerren eine Reihe allgemeiner, aber weitgehend unangebrachter Bedenken hinsichtlich der Kosten und des Nutzens der Einwanderung weiterhin die politische Debatte. Die vielleicht am häufigsten zu hörende ist, dass Immigranten Jobs von im Inland geborenen Arbeitern annehmen. Dies ist natürlich auf Unternehmensebene möglich, möglicherweise sogar auf Branchenebene. Auf gesamtwirtschaftlicher Ebene sind sich jedoch praktisch alle Ökonomen einig, dass die Vorstellung, dass es einen Nullsummenwettbewerb zwischen verschiedenen Gruppen um die Arbeitsplätze gibt, die die Wirtschaft schafft, unbegründet ist.

• Die Wahrheit ist, dass Arbeitsplätze für eingewanderte Arbeitnehmer im Inland geborenen Arbeitnehmern ebensowenig Arbeitsplätze verweigern, wie Arbeitsplätze für Frauen Arbeitsplätze für Männer oder Arbeitsplätze für Alte für junge Arbeitnehmer. Tatsächlich ist genau das Gegenteil der Fall. Die Arbeitsplätze, die Einwanderer annehmen, generieren zusätzliches Einkommen, was zu einer zusätzlichen Nachfrage nach Gütern und Dienstleistungen führt, die wiederum zu zusätzlichen Arbeitsplätzen führt. Auf gesamtwirtschaftlicher Ebene ist Einwanderung ein positives Summenangebot.

Mit Blick auf die Zukunft obliegt es den Entscheidungsträgern des Bundes, einen proaktiven, strategischen Ansatz in der Einwanderungspolitik zu verfolgen, um den langfristigen wirtschaftlichen Wohlstand zu stärken. Durch diesen Schritt können die Vereinigten Staaten – wie auch andere Länder – eine stabile Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter sicherstellen, auch wenn die Gesamtbevölkerung älter wird.

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Über den Autor

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Chefredakteurin ist Linda Hohnholz.

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