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Afrika muss den Tourismus jetzt neu definieren, da es sich nach der COVID-Erholung entwickelt

Dr. Peter Mathuki - Bild mit freundlicher Genehmigung von A. Tairo

Mit Omicron, der neuesten Variante des Coronavirus, die zu neuen Grenzschließungen führt, muss Afrika seinen Tourismus neu definieren, während es eine Wiederherstellungsstrategie nach COVID-19 festlegt.

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Der Generalsekretär des Ostafrikanische Gemeinschaft (EAC), Dr. Peter Mathuki, sagte diese Woche, dass es an der Zeit sei, dass Afrika damit beginnt, die Wirksamkeit von Reisebeschränkungen zu hinterfragen, indem es ihre zerstörerischen sozialen und wirtschaftlichen Auswirkungen abwägt.

„Die Afrikanische Union hat Schritte unternommen, um den offenen Himmel durch den einheitlichen afrikanischen Luftverkehrsmarkt (SAATM) zu verwirklichen, der geschaffen wurde, um die vollständige Umsetzung der Yamoussoukro-Entscheidung zu beschleunigen“, sagte Dr. Mathuki.

In seinen Pressekommentaren zum neuen Jahr 2022 sagte der EAC-Generalsekretär, dass eine bessere afrikanische Konnektivität, sobald sie vollständig in Betrieb ist, die Flugzeit und -kosten reduzieren und den intrakontinentalen Handel und das Tourismuswachstum katalysieren wird.

Die COVID-19-Pandemie hat afrikanische Gesellschaften und Volkswirtschaften auf den Kopf gestellt und verändert die Welt mit dem Aufkommen neuer Varianten weiter.

Die Krise hat den Ausschlag für den Tourismussektor in der ostafrikanischen Region gegeben, der vor der Pandemie erheblich zum Wirtschaftswachstum des Blocks beigetragen hat.

Im Jahr 2019 hatte der Tourismussektor durchschnittlich 8.1 Prozent zum Bruttoinlandsprodukt der Partnerstaaten der Ostafrikanischen Gemeinschaft (EAC) beigetragen und zu einem durchschnittlichen Anstieg der Gesamtexporte von 17.2 Prozent geführt.

„Der Tourismus spielt eine Katalysatorrolle in der Gesamtwirtschaft durch direkte Einnahmen für Fluggesellschaften, Reisebüros, Hotels, Geschäfte, Restaurants und andere touristische Einrichtungen“, sagte Dr. Mathuki.

Der Tourismus trage auch durch induzierte Ausgaben für landwirtschaftliche Produkte, Industriegüter, Transport, Unterhaltung und Kunsthandwerk zu indirekten wirtschaftlichen Auswirkungen bei, fügte er hinzu.

Durch Reisebeschränkungen zur Eindämmung der Pandemie verloren die EAC-Partnerstaaten 92 Prozent der Einnahmen im Tourismus. Die Ankünfte gingen von etwa 7 Millionen im Jahr 2019 auf 2.25 Millionen im Jahr 2020 zurück, wie in der Sechsten EAC-Entwicklungsstrategie angegeben.

Jüngste Studien deuten darauf hin, dass die Reduzierung der Übertragungsraten in der Gemeinschaft bei der Eindämmung der Ausbreitung des Virus wirksamer sein könnte als Grenzschließungen, sagte er.

Um die Reisenachfrage zu wecken und die globalen Grenzen offen zu halten, müssen afrikanische Regierungen einen gerechten Zugang zu Impfstoffen gewährleisten, internationale Reiseverfahren koordinieren und Technologien zur Authentifizierung von Test- und Impfzertifikaten einsetzen.

Wie im Rest der Welt wird die Wiederaufnahme von Reisen und Tourismus in Afrika weitgehend von einer koordinierten Reaktion der Länder in Bezug auf Reisebeschränkungen, harmonisierte Sicherheits- und Hygieneprotokolle und eine wirksame Kommunikation abhängen, um das Vertrauen der Verbraucher wiederherzustellen.

„Wir müssen jedoch anerkennen, dass die aktuellen globalen Gesundheitsbedenken und Reisehindernisse einige Zeit brauchen, um nachzulassen. Daher muss der Kontinent sich selbst reflektieren und den inländischen und intrakontinentalen Tourismus für eine nachhaltigere Erholung fördern“, sagte Dr. Mathuki.

Afrika muss kritische Faktoren für die Wettbewerbsfähigkeit des Tourismus angehen, um den intrakontinentalen Tourismus zu fördern.

Ganz oben auf der Agenda des Kontinents sollte die Visa-Offenheit stehen.

Die Ergebnisse des „The Africa Visa Openness Report of 2020“ zeigen, dass afrikanische Bürger noch immer ein Visum benötigen, um in 46 Prozent der anderen afrikanischen Länder zu reisen, während nur 28 Prozent ein Visum bei der Ankunft erhalten können.

„Diese restriktiven und umständlichen Visabestimmungen mindern die Reisemotivation der Touristen und verringern indirekt die Verfügbarkeit wichtiger Dienstleistungen. Der Kontinent sollte den laufenden Bemühungen zur Verbesserung seiner Visa-Offenheit Vorrang einräumen“, sagte Dr. Mathuki.

Eine weitere kritische Säule, die es anzugehen gilt, ist die Liberalisierung des afrikanischen Himmels, um die intrakontinentale Konnektivität zu verbessern. Wer von einer ostafrikanischen Hauptstadt nach Nordafrika fliegt, wird schnell feststellen, wie schlecht die afrikanischen Verbindungen innerhalb des Kontinents sind.

Eine Reise, die teilweise nicht länger als fünfeinhalb Stunden dauern sollte, dauert schätzungsweise 12 bis 25 Stunden, da man Anschlussflüge über Europa oder den Nahen Osten nehmen muss. Ein Direktflug würde wahrscheinlich schätzungsweise 600 US-Dollar kosten; Allerdings kann man glücklich sein, einen Flug für weniger als 850 US-Dollar zu bekommen.

Die Afrikanische Union hat Schritte unternommen, um Open Skies durch den einheitlichen afrikanischen Luftverkehrsmarkt (SAATM) zu verwirklichen, der geschaffen wurde, um die vollständige Umsetzung des Beschlusses von Yamoussoukro zu beschleunigen.

Die aktuelle COVID-19-Krise und frühere Krankheitsausbrüche haben Afrikas Bereitschaft zur Bewältigung von Pandemien gezeigt. Frühwarnsysteme und kontinuierliche Investitionen in die öffentliche Gesundheit haben dazu geführt, dass der Kontinent mit Infektionsausbrüchen relativ besser umgeht.

Obwohl gut gemeint, sind die Anforderungen an Tests vor der Abreise, Bestätigungstests bei der Ankunft und in einigen Fällen Quarantäne sowohl kostspielig als auch unbequem und schrecken daher vor allem zu Freizeitzwecken von Reisen ab.

Das von der Afrikanischen Union unterstützte PanaBIOS war entscheidend bei der Verbreitung von COVID-19-Testergebnissen auf einer sicheren digitalen Plattform, die allen Mitgliedstaaten zugänglich ist.

Die EAC hat auch einen EAC-Pass entwickelt, der die COVID-19-Tests und Impfbescheinigungen der EAC-Partnerstaaten integriert und validiert, um die Einreise in die gesamte Region zu erleichtern.

Nach der vollständigen Einführung wird der EAC Pass in andere regionale und kontinentale digitale Gesundheitsplattformen integriert, um die Transparenz zu erhöhen und die Authentizität der Zertifikate zu garantieren.

Der Kontinent könnte von Investitionen in gezielte und effektive Tourismusförderungskampagnen für den afrikanischen Markt profitieren. Die kürzlich gestartete Kampagne „Tembea Nyumbani“ der EAC ist ein wichtiger Schritt zur Förderung des intraregionalen Tourismus.

Ein ähnlicher Ansatz in allen regionalen Wirtschaftsgemeinschaften könnte den Tourismus des Kontinents grundlegend verändern und unsere Abhängigkeit von internationalen Ankünften verringern, wie es in Europa im Laufe der Jahre geschehen ist, wo intraregionale Touristen 80 Prozent der gesamten Tourismusankünfte ausmachen.

„Erlauben Sie mir zum Schluss, ein afrikanisches Sprichwort zu zitieren: Bis der Löwe schreiben lernt, wird jede Geschichte den Jäger verherrlichen“, betonte Dr. Mathuki.

Seit Jahren haben internationale Medien negative Wahrnehmungen und Darstellungen über Afrika geschaffen. Schauplätze von Bürgerkriegen, Hunger, Korruption, Gier, Krankheiten und Armut haben Afrikaner geprägt.

„Vielleicht ist es an der Zeit, unsere Rolle in ihren Erzählungen zu hinterfragen, aber was noch wichtiger ist, Afrika selbst zu definieren“, schloss der EAC-Generalsekretär.

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Über den Autor

Apolinari Tairo - eTN Tansania

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