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Princess Cruises bekennt sich erneut schuldig im Ölverschmutzungs-Fall

Bild mit freundlicher Genehmigung von Sven Lachmann von Pixabay
Geschrieben von Linda S. Hohnholz

Im Jahr 2016 führte eine Verurteilung aufgrund von 7 Anklagen wegen schwerer Kapitalverbrechen zu einer Geldstrafe von 40 Millionen US-Dollar für Princess Cruises – die bisher größte strafrechtliche Strafe für vorsätzliche Schiffsverschmutzung. Als Teil der Einspruchsvereinbarung ordnete das Gericht ein fünfjähriges überwachtes Umwelt-Compliance-Programm an, das unabhängige Audits durch eine externe Stelle und einen gerichtlich bestellten Monitor für die Kreuzfahrtlinien der Carnival Corporation, darunter Princess Cruises, Carnival Cruise Line, Holland America Line, Seabourn Cruises und AIDA.

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Princess Cruise Lines bekannte sich zum zweiten Mal schuldig wegen Verstoßes gegen eine gerichtlich angeordnete Umwelt-Compliance-Programm dies war Teil der Verurteilung von 2016 wegen vorsätzlicher Umweltverschmutzung und vorsätzlicher Bemühungen, ihre Handlungen zu vertuschen. Die Anschuldigungen, zu denen Prinzessin sich schuldig bekannte, betrafen die Karibikprinzessin.

Gemäß den Bedingungen einer am 11. Januar 2023 vom US-Justizministerium angekündigten neuen Einigungsvereinbarung wurde Princess zur Zahlung einer zusätzlichen Geldstrafe in Höhe von 1 Million US-Dollar verurteilt und erneut aufgefordert, Abhilfemaßnahmen zu ergreifen, um den Fortgang des Programms sicherzustellen.

Die neue Vereinbarung ist die zweite Verletzung der Bewährungsauflagen, die sich aus der Einigungsvereinbarung von 2016 ergibt. Im Jahr 2019 wurden Princess und ihre Muttergesellschaft Carnival Corporation angewiesen, vor einem US-Bundesrichter in Miami zu erscheinen, der drohte, die Geschäftstätigkeit des Unternehmens von den USA aus einzustellen, da zuvor versucht worden war, das Umwelt-Compliance-Programm zu behindern. Im Juni 2019 wurden Princess und Carnival zu einer Strafe in Höhe von 20 Millionen US-Dollar sowie einer verstärkten Aufsicht verurteilt, nachdem sie Verstöße gegen die Bewährungsauflagen zugegeben hatten, die leitenden Mitgliedern des Managements von Carnival zuzurechnen waren.

Ein „Whistleblowing-Ingenieur“ berichtete der US-Küstenwache 2013, dass das Kreuzfahrtschiff eine „Zauberleitung“ verwendet, um öligen Abfall zu entladen.

Laut bei Gericht eingereichten Unterlagen ergab eine anschließende Untersuchung, dass die Caribbean Princess seit 2005, ein Jahr nach Aufnahme des Schiffsbetriebs, illegale Einleitungen durch Bypass-Ausrüstung vorgenommen hatte, und dass die Ingenieure unter anderem Schritte unternahmen, um sauberes Meerwasser durch die Bordausrüstung des Schiffes zu leiten, um eine falsche digitale Aufzeichnung für eine rechtmäßige Entlassung erstellen. Die Ermittler beschuldigten den Chefingenieur und den leitenden Ersten Ingenieur auch, eine Vertuschung angeordnet zu haben, einschließlich der Entfernung des magischen Rohrs und der Anweisung, die Inspektoren sowohl in Großbritannien als auch in den USA zu belügen, die nach dem Whistleblower-Bericht an Bord des Schiffes gegangen waren.

Neben der Verwendung eines Zauberrohrs zur Umgehung des Ölwasserabscheiders und der Ölgehaltsüberwachungsausrüstung deckten die US-Untersuchungen zwei weitere illegale Praktiken auf der Caribbean Princess sowie auf vier anderen Princess-Schiffen auf, der Star Princess, Grand Princess, Coral Princess , und Goldene Prinzessin. Dazu gehörte das Öffnen eines Salzwasserventils während der Verarbeitung von Bilgenabfällen durch den Ölwasserabscheider und den Ölgehaltsmonitor, um Alarme zu verhindern und auch das Ablassen von öligem Bilgenwasser, das aus dem Überlauf von Grauwassertanks in die Bilgen des Maschinenraums stammt.

Zum Zeitpunkt des ursprünglichen Schuldeingeständnisses im Dezember 2016 sagte der stellvertretende Generalstaatsanwalt Cruden: „Die Umweltverschmutzung in diesem Fall war mehr als nur auf schlechte Akteure auf einem Schiff zurückzuführen. Es spiegelt sehr schlecht die Kultur und das Management von Princess wider. Dies ist ein Unternehmen, das es besser wusste und es hätte besser machen sollen.“

Im Juni 2019 gab Carnival zu, sechs Verstöße gegen die Bewährungsauflagen begangen zu haben. Dazu gehörte auch die Einmischung in die Bewährungsaufsicht des Gerichts, indem nicht bekannt gegebene Teams auf die Schiffe entsandt wurden, um sie auf die unabhängigen Inspektionen vorzubereiten, um nachteilige Ergebnisse zu vermeiden. Zusätzlich zu der Geldstrafe in Höhe von 20 Millionen US-Dollar übernahm die Geschäftsleitung von Carnival die Verantwortung, stimmte zu, die Compliance-Bemühungen des Unternehmens umzustrukturieren, die neuen Berichtspflichten einzuhalten und für zusätzliche unabhängige Audits zu zahlen.

„Beginn mit dem ersten Jahr der Bewährungszeit gab es immer wieder Erkenntnisse, dass das interne Ermittlungsprogramm des Unternehmens unzureichend war und ist“, teilte das Justizministerium im Rahmen des neuen Schuldbekenntnis mit.

Der unabhängige externe Wirtschaftsprüfer und gerichtlich bestellte Monitor berichtete dem Gericht, dass das anhaltende Versagen „eine tiefere Barriere widerspiegelt: eine Kultur, die versucht, Informationen zu minimieren oder zu vermeiden, die für das Unternehmen, einschließlich der obersten Führungsebene, negativ, unangenehm oder bedrohlich sind“. .“ Infolgedessen hat das Amt für Bewährung im November 2021 einen Antrag auf Aufhebung der Bewährung gestellt.

Princess und Carnival räumten in der neuen Plädoyer-Vereinbarung das Versäumnis ein, ein unabhängiges Ermittlungsbüro einzurichten und aufrechtzuerhalten. Princess gab auch zu, dass interne Ermittler den Umfang ihrer Ermittlungen nicht bestimmen durften und dass Entwürfe interner Ermittlungen vom Management beeinflusst und verzögert wurden.

Carnival wurde erneut umstrukturiert, sodass das Ermittlungsbüro nun direkt einem Ausschuss des Verwaltungsrats von Carnival unterstellt ist. Princess wurde zur Zahlung der zusätzlichen Geldstrafe in Höhe von 1 Million US-Dollar verurteilt und verpflichtet, Abhilfemaßnahmen zu ergreifen, um sicherzustellen, dass sie und Carnival Cruise Lines & plc ein unabhängiges internes Ermittlungsbüro einrichten und unterhalten. Das Gericht wird weiterhin vierteljährliche Statusanhörungen durchführen, um die Einhaltung sicherzustellen.

#prinzessinkreuzfahrten

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Über den Autor

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz ist Chefredakteurin von eTurboNews für viele Jahre.
Sie liebt es zu schreiben und achtet auf Details.
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