CHOP-Chirurgen trennen Siamesische Zwillinge, die jetzt zu Hause sind

Ein Operationsteam, dem mehr als zwei Dutzend Spezialisten angehörten, darunter Allgemeinchirurgen, Anästhesisten, Radiologen, ein Herz-Thorax-Chirurg und plastische Chirurgen, verbrachte ungefähr 10 Stunden damit, die Mädchen zu trennen. Nachdem die Zwillinge getrennt worden waren, teilte sich das Operationsteam in zwei Teile und baute die Brust- und Bauchdecke jedes Mädchens wieder auf, indem es Netzschichten und Techniken der plastischen Chirurgie verwendete, um jedes Kind zu stabilisieren.

„Die Trennung von Siamesischen Zwillingen ist immer eine Herausforderung, weil jedes einzelne Zwillingspaar einzigartig ist und sie alle unterschiedliche Herausforderungen und anatomische Überlegungen haben“, sagte die leitende Chirurgin Holly L. Hedrick, MD, eine behandelnde Kinder- und Fetalchirurgin in der Abteilung für Allgemeine Pädiatrie , Thorax- und Fetalchirurgie am Kinderkrankenhaus von Philadelphia. „Die Art und Weise, wie unser Team zusammenarbeitet, ist wirklich unglaublich und besonders, wenn so viele Menschen zusammenkommen, um auf ein gemeinsames Ziel hinzuarbeiten. Addy und Lily geht es gut, und wir hoffen, dass sie ein erfülltes Leben haben, das Freude macht.“

Von der Diagnose bis zur Lieferung

Die Reise von Addy und Lily begann, als sie bei ihrem 20-wöchigen Ultraschalltermin vorgeburtlich diagnostiziert wurden. Vor diesem Termin waren die Eltern Maggie und Dom Altobelli davon ausgegangen, dass sie ein Baby bekommen würden, aber das Ultraschallbild zeigte, dass Maggie nicht nur zwei Föten trug, sondern sie auch am Bauch befestigt waren.

Siamesische Zwillinge sind selten und treten nur bei etwa 1 von 50,000 Geburten auf. Das Paar wurde zur weiteren Untersuchung an CHOP überwiesen, da das Krankenhaus eines der wenigen im Land ist, das Erfahrung mit der Trennung von Siamesischen Zwillingen hat. Mehr als 28 siamesische Zwillingspaare wurden seit 1957 im CHOP getrennt, die meisten von allen Krankenhäusern des Landes.

Das Paar traf sich mit Spezialisten im Richard D. Wood Jr. Center for Fetal Diagnosis and Treatment von CHOP, wo Maggie umfangreichen vorgeburtlichen Tests unterzogen wurde, um festzustellen, ob es möglich ist, die Zwillinge aufgrund ihrer Verbindung und gemeinsamen Anatomie zu trennen. Die Ärzte entdeckten, dass die Zwillinge, obwohl sie Brust- und Bauchwand, Zwerchfell und Leber teilten, getrennte, gesunde Herzen hatten. Ihre gemeinsame Leber war auch groß genug, um sich zwischen ihnen zu teilen, was sie zu hervorragenden Kandidaten für eine Trennungsoperation machte.

Nach monatelanger Planung einer risikoreichen Geburt per Kaiserschnitt unter der Leitung von Julie S. Moldenhauer, MD, Director of Obstetrical Services, wurden Addy und Lily am 18. November 2020 in der Garbose Family Special Delivery Unit (SDU) geboren. Die stationäre Entbindungseinheit von CHOP. Sie verbrachten vier Monate auf der Intensivstation für Neugeborene/Kleinkinder (N/IICU), gefolgt von sechs Monaten auf der Intensivstation für Kinder (PICU). Der plastische Chirurg CHOP David W. Low, MD, führte Hautexpander ein, um die Haut der Mädchen in Vorbereitung auf die Trennungsoperation zu dehnen. Wie kleine, zusammenklappbare Ballons dehnen sich die Hautexpander allmählich durch Injektionen aus und dehnen die Haut im Laufe der Zeit langsam, sodass jedes Mädchen genug Haut hat, um ihre freiliegende Brustwand und ihren Bauch nach der Trennung zu bedecken.

Eine komplexe Operation

Sobald die Zwillinge stabil waren und genügend Haut für eine angemessene Abdeckung nach der Trennung vorhanden war, waren sie bereit für die Operation. Einen Monat vor der Operation traf sich das Operationsteam jede Woche, überprüfte immer wieder die Ultraschallbilder, um die Blutversorgung der Leber der Mädchen zu untersuchen, damit sie den Blutfluss und die Kreuzung der Blutgefäße der Mädchen kartieren konnten. CHOP-Radiologen erstellten 3D-Modelle, die wie Lego®-Teile zusammengesetzt wurden, damit das OP-Team die Beziehung der gemeinsamen Anatomie der Mädchen verstehen und die Operation in begehbaren Übungen üben konnte, wie Generalproben für den Tag der Operation.

Am 13. Oktober 2021 wurden Addy und Lily nach monatelanger Vorbereitung einer 10-stündigen Operation unterzogen und um 2:38 Uhr offiziell getrennt. Die Radiologie war während der Operation vor Ort, um die wichtigen Leberstrukturen mit Ultraschall zu kartieren. Sobald die Mädchen getrennt waren, teilte sich das Operationsteam in zwei Teile und machte sich an die Arbeit, jedes Mädchen zu stabilisieren und ihre Brust und Bauchdecke wieder aufzubauen. Stephanie Fuller, MD, eine Herz-Thorax-Chirurgin, ligierte den offenen Ductus arteriosus der Mädchen und stellte sicher, dass die Herzen beider Mädchen in der richtigen Position waren und gut funktionierten. Plastische Chirurgen platzierten zwei Netzschichten – eine vorübergehend, eine dauerhaft – über den Bauch- und Brustwänden der Zwillinge und bedeckten diese dann mit der Haut, die über Monate gedehnt worden war, während die Mädchen auf der PICU waren. 

Als die Mädchen aus der Operation waren, sahen Maggie und Dom ihre Töchter zum ersten Mal getrennt.

„Sie mit ihren eigenen Körpern zu sehen – ihre Körper waren einfach so perfekt – es war unglaublich“, sagte Maggie. „Es war einfach unbeschreiblich.“

Haus für die Feiertage

Am 1. Dezember 2021 flogen die Altobellis schließlich nach Hause nach Chicago – jeweils ein Zwilling mit jeweils einem Elternteil – nachdem sie mehr als ein Jahr in Philadelphia gelebt hatten. Die Zwillinge verbrachten zwei Wochen im Lurie Children's Hospital unter der Obhut des medizinischen Teams, das sie näher an ihrem Zuhause unterstützen wird. Die Mädchen wurden gerade rechtzeitig zu Weihnachten entlassen und kamen nach Hause, um ihren Hof von den Nachbarn geschmückt vorzufinden. Die Ferien verbrachten sie als vierköpfige Familie gemeinsam zu Hause.

Addy und Lily haben beide noch Tracheostomiekanülen und Beatmungsgeräte, um ihre Atmung zu unterstützen, da sie Zeit brauchen werden, um ihre Muskulatur aufzubauen und sich an die eigene Atmung zu gewöhnen. Mit der Zeit werden sie von den Beatmungsgeräten entwöhnt.

„Wir beginnen ein neues Buch – es ist nicht einmal ein neues Kapitel, es ist ein neues Buch“, sagte Dom. „Wir haben ein brandneues Buch für die Mädchen herausgebracht, und es gibt ein Addy-Buch und ein Lily-Buch.“

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