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Ein weiteres hartes Jahr für die alaskische Tourismusindustrie

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Geschrieben von Herausgeber

SEATTLE - Zu Beginn der Alaska-Kreuzfahrtsaison ist Seattle glücklich. Vancouver ist nicht. Alaska, yikes.

SEATTLE - Zu Beginn der Alaska-Kreuzfahrtsaison ist Seattle glücklich. Vancouver ist nicht. Alaska, yikes.

Ein komplexes Gebräu aus Wirtschaft, Vorschriften, Steuerkämpfen, Politik und der arkanen Kunst, vorherzusagen, welche Schiffe wohin fahren sollen, wird von Staatsbeamten geschätzt, dass in diesem Sommer 140,000 Passagiere weniger die Docks von Alaska überqueren werden, was Millionen in Touristendollar kostet.

"Hart, hart, hart", sagt John Binkley, Präsident der Alaska Cruise Association. "Es wird eine harte Saison."

Die erste Reise in Richtung Norden beginnt am Montag in Seattle. Die MS Amsterdam von Holland America Line startet eine zweiwöchige Kreuzfahrt. Insgesamt erwartet Seattle in diesem Sommer einen Rekord von 228 Hafenanläufen, fünf mehr als 2009 und fast alle nach oder von Alaska.

Vancouver startet seine Alaska-Saison am 9. Mai, wenn die MS Ryndam von Holland America abreist. In schwierigen Zeiten und in der Konkurrenz von Seattle fahren nur 179 Schiffe in der kanadischen Stadt an, fast ein Drittel weniger als im Vorjahr (256).

Alaska bietet unvergleichliche Landschaften - Gletscher, Berge, friedliche Inseln, wildes Gelände. Außerdem gibt es eine Goldrausch-Geschichte und eine Fülle von Aktivitäten an Land, von Angeln über Walbeobachtung bis hin zum Stöbern in den Geschäften auf der Ketchikan's Creek Street-Promenade.

Das hat in den letzten zehn Jahren ein enormes Tourismuswachstum gebracht. Der Staat steht jedoch vor einem zweiten schwierigen Jahr, da die Zahl der Schiffe durch Kreuzfahrtschiffe von 28 auf 25 gesenkt wurde.

In diesem Sommer werden rund 883,000 Kreuzfahrtbesucher prognostiziert, ein Rückgang von 14 Prozent gegenüber rund 1 Million im Jahr 2009. Ökonomen sagen, dass dies einen Verlust von rund 150 Millionen US-Dollar bedeutet.

Für die unzähligen Küstenunternehmen, die nach einem Anteil von etwa 1.5 Milliarden US-Dollar fischen, den Touristen ausgeben, bedeutet dies, dass der Gürtel enger wird und neue Attraktionen angeboten werden. Binkley, der auch Fairbanks Riverboats betreibt, sagt, er müsse 70 der 200 Arbeitsplätze seines Unternehmens streichen.

Andere weisen darauf hin, dass Alaska schon immer eine Boom-and-Bust-Wirtschaft hatte; Unternehmen passen sich schnell an oder sterben.

"Es ist ein großes Problem, aber wir machen uns bereit", sagt Karen Hess, die mit ihrem Mann Ausflugsboote und einen Fährdienst von Haines und Skagway im Südosten Alaskas aus betreibt. "Und wir sind fest davon überzeugt, dass wir es schaffen werden."

Aufgrund der aggressiven Preisgestaltung in den Tiefen der Rezession im letzten Jahr blieben die Besuche von Kreuzfahrtpassagieren in etwa auf dem Niveau von 2008. Die Tiefstangebote - für einige Reisen unter 500 US-Dollar - zogen jedoch auch Schnäppchenjäger an, die ihre Brieftaschen nur ungern öffnen wollten. Die Gesamtausgaben für Staatsbesucher gingen um 15 Prozent oder 270 Millionen US-Dollar zurück.

Cruise Lines schickte 28 2009 Schiffe nach Alaska, reduzierte diese Zahl jedoch auf 25 in diesem Jahr und entschied sich dafür, mehr Schiffe in Europa und anderen heißen Märkten zu betreiben. Geld ist der Grund, aber Branchenvertreter und Führungskräfte von Kreuzfahrtunternehmen sagen, dass ihre Hauptprobleme Alaskas strenge Umweltvorschriften und insbesondere die „Kopfsteuer“ von 50 US-Dollar für jeden Kreuzfahrtpassagier sind, der in den Staat einreist.

Umweltschützer, die die Bürgerinitiative von 2006 zur Festlegung der Vorschriften und Steuern durchgesetzt haben, sind vehement anderer Meinung, aber Kreuzfahrtunternehmen sagen, dass die derzeitige Technologie die Standards für sauberes Wasser für Schiffsentladungen nicht erfüllen kann. Und sie sagen, dass die Kopfsteuer sie aushöhlt und ausreicht, um bei geringen Gewinnspannen den Unterschied zu machen - und Schiffe dorthin zu schicken, wo sie solche Probleme nicht haben.

"Es macht uns nichts aus, unseren gerechten Anteil daran zu zahlen", sagt Stein Kruse, Präsident und CEO von Holland America. „Es macht uns nichts aus, wenn unsere Passagiere Kopfsteuern zahlen. Aber außerstaatliche Besucher strafbar zu besteuern, machte einfach keinen Sinn. “

Alaska ist möglicherweise auch selbstgefällig geworden, mit "einer Art touristischer Mentalität in letzter Zeit", sagt Paul Motter, Herausgeber von CruiseMates.com.

"Ich denke, Alaska muss ein bisschen schlauer werden", fügte er hinzu, um sich selbst und den Tourismus im Allgemeinen zu fördern.

Nach heftiger Lobbyarbeit von Kruse und anderen in der Branche half Gouverneur Sean Parnell, eine Gesetzesvorlage durch die diesjährige Legislaturperiode zu bringen, um die Steuer auf 34.50 USD zu senken. Die staatlichen Regulierungsbehörden haben auch einige der Umweltanforderungen vorübergehend gelockert, und die Gesetzgeber haben die Marketinggelder für den Tourismus aufgestockt.

Mit Entscheidungen über den Einsatz von Schiffen, die etwa 18 Monate im Voraus getroffen wurden, hat dies keine Auswirkungen auf die Saison 2011, in der die großen Linien zwei weitere Schiffe aus Alaska abwerfen wollen. Aber Kruse sagt, die Änderungen haben ihm "ein viel neues Gefühl des Optimismus für Alaska" bei der Entscheidung für 2012-Einsätze gegeben.

Die Beamten von Vancouver hoffen auch auf eine Trendwende. Disney, Crystal und Oceania haben Pläne angekündigt, ab 2011 mit einer Kreuzfahrt von Vancouver aus zu beginnen, allerdings mit kleineren Schiffen als die großen Fluggesellschaften. Greg Wirtz, Manager für Handelsentwicklung bei Port Metro Vancouver, hofft auf eine Erholung des Tourismus durch die unermessliche Publizität der Olympischen Winterspiele.

Aber Seattle ist ein harter Konkurrent, der Millionen ausgegeben hat, um seinen Kreuzfahrtschiffhandel von sechs Schiffsanläufen im Jahr 1999 stetig auszubauen.

Obwohl die erhöhte Sicherheit nach dem 9. September das Überqueren der kanadischen Grenze erschwert hat, sagt John Hansen, Präsident der in Vancouver ansässigen Northwest CruiseShip Association, dass Seattle nichts richtig oder Vancouver falsch macht.

"Der Hauptfaktor war, dass es für Menschen einfacher und billiger und bequemer ist, nach Seattle zu fliegen", sagt er.

Es gibt Anzeichen dafür, dass das Schlimmste für Alaska vorbei sein könnte.

Barry Swanberg, General Manager von Phillips Cruises and Tours in Whittier, sagt, er bekomme mehr Buchungen. Obwohl "das sagt nicht viel", weil 2009 so schlecht war, berichten viele Unternehmen, insbesondere größere Hotels, dasselbe, sagt er.

Die Fluggesellschaften haben kürzlich die Anzahl der Flüge in den Staat erhöht, was auch hilft, sagt Swanberg.

"Niemand schwenkt die Flagge, dass sie verrückt werden, aber jeder sagt, dass es besser ist", sagt er.

Alaska ist "jetzt wirklich ein Schnäppchen", sagt Motter. "Letztes Jahr war es ein unglaubliches Schnäppchen, jetzt ist es immer noch ein tolles Schnäppchen."