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Sicherheitsanfragen können den Liebling der Luftfahrt im Südwesten trüben

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Geschrieben von Herausgeber

Die makellose Fluggesellschaft könnte in Ungnade fallen.

Southwest Airlines ist seit Jahren der Liebling der Luftfahrt und wird plötzlich von Aufsichtsbehörden und hochrangigen Gesetzgebern öffentlich angegriffen.

Die makellose Fluggesellschaft könnte in Ungnade fallen.

Southwest Airlines ist seit Jahren der Liebling der Luftfahrt und wird plötzlich von Aufsichtsbehörden und hochrangigen Gesetzgebern öffentlich angegriffen.

In getrennten Untersuchungen des Kongresses und der Federal Aviation Administration in dieser Woche wurde detailliert beschrieben, was ein hochrangiger Gesetzgeber als Inspektionsprogramm für „starke Beweise für systemische Mängel im Lufttüchtigkeitsprogramm im Südwesten“ bezeichnete.

Gary Kelly, Geschäftsführer von Southwest, sagte am Freitag, er werde das Engagement seines Unternehmens für die Sicherheit energisch verteidigen und die von der FAA erhobene Geldbuße in Höhe von 10.2 Millionen US-Dollar sei "unfair".

"Das müssen wir normalerweise nicht tun", sagte Kelly über die Verteidigung der in Dallas ansässigen Fluggesellschaft vor öffentlicher Kritik. „Ich bin sehr stolz darauf. … Die Kultur hier ist sehr stark und Sicherheit ist Teil unserer DNA. “

Southwest bemerkte, dass es die Pfeife auf sich selbst blies, als es feststellte, dass es über einen Zeitraum von 30 Monaten 46 Jets nicht auf Rumpfrisse überprüft hatte. Wenn die Risse erheblich werden, können sie die Flugfähigkeit gefährden.

Eine Untersuchung, die von Rep. James Oberstar, D-Minn., Am Freitag, überwacht wurde, deutete jedoch auf ein dunkleres Motiv hin - der Spediteur nutzte einen selbstgefälligen Regler, um die Jets weiter zu fliegen, anstatt die Inspektionen sofort durchzuführen.

Die FAA räumte ein, dass einer ihrer wichtigsten Wartungsinspektoren Southwest erlaubte, weiterhin Boeing 737 zu fliegen, die hätte geerdet werden müssen.

"Wir haben gesehen, wie das Pendel von der energischen Durchsetzung der Compliance zu einer günstigen, gemütlichen Beziehung mit den Fluggesellschaften abgewichen ist", sagte Oberstar.

Herr Kelly bestritt, dass die Beziehung von Southwest zu FAA-Inspektoren zu gemütlich sei, und sagte, Sicherheit erfordere Zusammenarbeit, Vertrauen und Offenheit.

„Solange die Aufzeichnungen integer sind und klare Regeln und Vorschriften gelten, sollten sie dort nicht viel Platz für Spielereien lassen. Derzeit habe ich keine Beweise dafür, dass dies ein Problem ist “, sagte er.

Eine Fluggesellschaft muss darauf vertrauen können, dass sie ihre eigenen Fehler offenlegen kann, ohne übermäßig bestraft zu werden, sagte Kelly.

"Das ist es, was das Wort" Partnerschaft "bedeutet", sagte er. "Es bedeutet nicht ein Augenzwinkern und ein Nicken und vermeiden Sie Probleme."

Für Southwest umfasst der Weg nach vorne eine interne Untersuchung, eine weitere Prüfung der Compliance-Systeme durch die FAA und eine mögliche Berufung auf eine Rekordstrafe auf rechtlichem Wege.

Die Top-Führungskräfte des Luftfahrtunternehmens werden bei einer Anhörung von Herrn Oberstar am 3. April aussagen, bei der er vorhat, FAA-Inspektoren an vorderster Front aus Nordtexas vorzustellen, die sich mehr als drei Jahre lang über die so genannte fleckige Compliance-Bilanz von Southwest beschwert haben.

Herr Kelly sagte am Freitag, die Fluggesellschaft führe ihre eigenen Ermittlungen durch, um den Verlauf der Ereignisse zu bestimmen.

"Ich glaube nicht, dass wir etwas haben, das kaputt ist", sagte er. "Aber wir werden dies sicherlich als Gelegenheit nutzen, um noch einmal zu überprüfen und sicherzustellen, dass wir die besten Wartungsverfahren der Welt haben."

Der Ruf der Fluggesellschaft auf dem Capitol Hill ist ebenso positiv wie ihre Beziehung zu langjährigen Passagieren. Vor zwei Jahren hat es American Airlines überfordert, ein 27 Jahre altes Gesetz aufzuheben, das lange Flüge von Love Field, der Basis der Fluggesellschaft, verbietet.

Das Geschäft von Southwest in Love Field boomt seit der Aufhebung des Gesetzes, das mit Hilfe der Kongressdelegation von Nordtexas durchgeführt wurde.

Die Fluggesellschaft argumentiert, dass ihre Seite der Geschichte nicht gehört wurde. Aber Vorwürfe, dass es gegen Sicherheitsgesetze verstoßen hat, könnten sich als schwer zu überwinden erweisen.

"Sicherheit übertrumpft alles", sagte ein Berater der Fluggesellschaft, der darum bat, nicht genannt zu werden, weil er nicht befugt war, Interviews zu geben. "Aber sie haben eine völlig andere Charakterisierung der Fakten."

Die Kritik von Herrn Oberstar an Südwesten könnte einen seiner Ausschussleutnants in eine unangenehme Lage bringen. Abgeordneter Eddie Bernice Johnson, D-Dallas, ist Vorsitzender des Unterausschusses des Gremiums für Wasserressourcen und Umwelt.

Schwierige Position

Der in Dallas ansässige Südwesten hat über sein politisches Aktionskomitee die Kampagnen von Frau Johnson unterstützt, wenn auch nicht so häufig wie die einiger Kollegen ihres Hauses. Das PAC von Southwest hat seit der Übernahme des Kongresses durch die Demokraten im Jahr 2007 keine Spende mehr an sie geleistet.

Frau Johnson hat während der Untersuchung des Vorsitzenden nichts kommentiert. Aber sie wird da sein, wenn das gesamte Komitee seine Ergebnisse mit Mr. Kelly und anderen Beamten aus dem Südwesten ausstrahlt.

Herr Oberstar, Vorsitzender des House Transportation and Infrastructure Committee, sagte, die Untersuchung seines Komitees habe ergeben, dass 47 Jets - laut FAA 46 - ohne Rumpfinspektion betrieben wurden. XNUMX Jets erhielten keine Ruderkontrollinspektionen.

"Diese Inspektionen waren nach Todesfällen aufgrund dieser Fehler erforderlich", sagte Oberstar. Der erfahrene Gesetzgeber nannte es "die schwerwiegendste Sicherheitslücke, die ich seit 23 Jahren bei der FAA beobachtet habe".

Gemäß den FAA-Vorschriften überwachen Fluggesellschaften einige Aspekte der Sicherheit selbst. Dieser Ansatz soll dazu führen, dass mehr Informationen an die Aufsichtsbehörden weitergegeben werden. Den Fluggesellschaften können niedrigere Bußgelder berechnet werden, wenn sie selbst einen Verstoß melden.

Herr Oberstar sagte, dieser Ansatz habe ein System mit zu wenigen Inspektoren und zu vielen FAA-Managern geschaffen, die ihren Kollegen in der Fluggesellschaft nahe stehen.

Herr Kelly sagte, dass das System von Vorteil ist, da es den Fluggesellschaften ermöglicht, Probleme zu melden, ohne die Aufsichtsbehörden zu fürchten.

Im Fall von Southwest verstieß die Fluggesellschaft gegen Regeln, die als Lufttüchtigkeitsanweisungen bekannt sind. Eine Richtlinie schreibt vor, dass Fluggesellschaften regelmäßig das Äußere von Jets überprüfen, die mehr als 35,000 Flüge geflogen sind.

Die Fluggesellschaft habe auch die Rudersteuerungssysteme der Flugzeuge im Rahmen des eigenen Wartungsprogramms der Fluggesellschaft zu spät überprüft, sagte Oberstar.

"Ich gehe davon aus, dass die FAA diese Verstöße in einer separaten Durchsetzungsmaßnahme angehen wird", sagte er.

Gebühren abgelehnt

In einer vorbereiteten Erklärung bestritt Southwest die Anklage von Herrn Oberstar wegen Ruders und erklärte, er habe nur eine von Boeing geforderte Aufgabe für Standby-Ruder-Leistungssteuergeräte verpasst, keine von der FAA herausgegebene Lufttüchtigkeitsrichtlinie.

Southwest bemerkte die versäumten Rumpfinspektionen, die es der FAA im vergangenen März gemeldet hatte, während eines Audits der Einhaltung der Lufttüchtigkeitsrichtlinien, sagten FAA-Beamte. Die Fluggesellschaft hätte dann den Flug der Jets einstellen müssen, bis sie ordnungsgemäß inspiziert und etwaige Mängel behoben wurden.

Ein Mitarbeiter von Southwest, der für die Einhaltung gesetzlicher Vorschriften verantwortlich ist, dokumentierte die Fehler und notierte auf einem Computerformular, dass die Fluggesellschaft die Einhaltung der Vorschriften durchführte, so die Mitarbeiter des House Committee. Southwest flog jedoch 38 der 46 Jets für insgesamt 1,451 Flüge weiter, eine Entscheidung, die FAA-Beamte als nicht bestanden für einen grundlegenden Sicherheitstest bezeichneten.

"Es gibt in der Luftfahrtbranche nichts Einfacheres, als die Forderung nach einer AD [Lufttüchtigkeitsrichtlinie] zu verstehen", sagte Peggy Gilligan, stellvertretende Associate Administratorin für Flugsicherheit.

Jim Ballough, der FAA-Direktor für Flugstandarddienste, sagte, die örtlichen FAA-Beamten hätten nicht sichergestellt, dass die Flugzeuge nicht geflogen wurden.

"Es sollte eine Überprüfung stattfinden, und wie dies geschehen könnte, sind einige Sondierungsfragen, die von unseren Mitarbeitern gestellt werden", sagte Ballough. "Es gab eine Reihe von Möglichkeiten, wie sie hätten feststellen können, dass diese Flugzeuge tatsächlich außer Betrieb waren."

Das Komitee untersucht weiterhin, warum die FAA dies nicht getan hat. Ein Mitarbeiter des Komitees sagte am Freitag, dass ein Mitarbeiter von Southwest, der sich mit der FAA in Fragen der Einhaltung gesetzlicher Vorschriften befasst, zuvor für die Bundesbehörde gearbeitet habe und vom Hauptinspektor der FAA, der Southwest Airlines beaufsichtigt, beaufsichtigt wurde.

Die Beschäftigungslisten der FAA bestätigen, dass der Mitarbeiter von Southwest zuvor im FAA-Büro gearbeitet hat.

Dieser FAA-Beamte wurde inzwischen versetzt. So auch sein Vorgesetzter, der das Büro leitete, das das Flugzertifikat von Southwest beaufsichtigte.

dallasnews.com