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32-Millionen-Dollar-Zuschuss zur Erforschung der Alzheimer-Krankheit

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Um der landesweiten Zunahme der Alzheimer-Krankheit entgegenzuwirken, haben Forscher des Albert Einstein College of Medicine in Zusammenarbeit mit Fakultäten der Pennsylvania State University und anderen Institutionen ein fünfjähriges Stipendium in Höhe von 32 Millionen US-Dollar von den National Institutes of Health (NIH) erhalten unterstützen die laufende Einstein-Alterungsstudie (EAS), die sich sowohl auf das normale Altern als auch auf die besonderen Herausforderungen der Alzheimer-Krankheit und anderer Demenzerkrankungen konzentriert. EAS wurde 1980 bei Einstein gegründet und wurde kontinuierlich vom NIH finanziert.      

„In unserem fünften Jahrzehnt der Einstein-Alterungsstudie sind wir gut positioniert, um auf unseren früheren Erkenntnissen aufzubauen und Möglichkeiten zu finden, den Ausbruch und das Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit zu verzögern“, sagte Dr. Richard Lipton, der die Studie leitete oder mitleitete studiert seit 1992 und ist Edwin S. Lowe Professor für Neurologie, Professor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften sowie für Epidemiologie und Bevölkerungsgesundheit. Er ist außerdem stellvertretender Vorsitzender für Neurologie bei Einstein and Montefiore Health System. 

Zusammen mit Dr. Lipton wird die Erneuerung von Carol Derby, Ph.D., Forschungsprofessorin in der Saul R. Korey-Abteilung für Neurologie und in der Abteilung für Epidemiologie und Bevölkerungsgesundheit, und der Louis-und-Gertrude-Feil-Fakultät für Neurologie geleitet bei Einstein. Dr. Derby ist seit über einem Jahrzehnt Projektleiter für EAS. Zum Führungsteam gehört auch Orfeu Buxton, Ph.D., Elizabeth Fenton Susman Professor of Biobehavioral Health an der Pennsylvania State University.

Die Belastungen und Ungerechtigkeiten der Demenz

In den Vereinigten Staaten leidet mehr als ein Drittel der Menschen über 85 an Alzheimer, der fünfthäufigsten Todesursache bei Menschen ab 65 Jahren. Etwa 6.5 ​​Millionen Menschen über 65 haben heute die Krankheit – eine Zahl, die bis 13 voraussichtlich auf 2050 Millionen ansteigen wird.

Wie bei vielen Krankheiten und Gesundheitszuständen sind rassische und ethnische Ungerechtigkeiten mit Alzheimer verbunden. „Schwarze Amerikaner erkranken etwa doppelt so häufig an Alzheimer wie ihre weißen Kollegen, und Hispanoamerikaner haben auch ein erhöhtes Risiko für die Krankheit“, sagte Dr. Lipton. „Darüber hinaus verzögert sich die Diagnose in diesen historisch marginalisierten Gemeinschaften oft. Wir müssen es besser machen und Wege finden, diese Unterschiede anzugehen.“

Die EAS hat mehr als 2,500 Einwohner der Bronx im Alter von 70 Jahren und älter untersucht. Dank der Vielfalt seiner Teilnehmer ist es einzigartig positioniert, um Faktoren im Zusammenhang mit Ungleichheiten zu untersuchen. Derzeit sind 40 % nicht-hispanische Schwarze, 46 % nicht-hispanische Weiße und 13 % Hispanoamerikaner.

„Eines der Ziele unserer Studie ist es zu untersuchen, wie soziale Kräfte zu den Ungerechtigkeiten in der kognitiven Gesundheit beitragen“, sagte Dr. Derby. „Es ist von entscheidender Bedeutung, dass wir untersuchen, wie Rasse, ethnische Zugehörigkeit, Nachbarschaftsbedingungen und Diskriminierung Risikofaktoren für kognitiven Verfall und die Alzheimer-Krankheit sind.“

Technologie anzapfen

In den letzten fünf Jahren hat sich das EAS die mobile Technologie zunutze gemacht, um beispiellose Einblicke in das alternde Gehirn zu gewinnen. „In der Vergangenheit haben wir die Kognition ausschließlich durch persönliche Tests in unserem klinischen Labor bewertet“, sagte Mindy Joy Katz, MPH, Senior Associate in der Saul R. Korey-Abteilung für Neurologie bei Einstein und EAS-Projektkoordinatorin. „Indem wir unseren Studienteilnehmern Smartphones zur Verfügung stellen, können wir ihre kognitive Leistung direkt messen, während sie sich an alltäglichen Aktivitäten in der Gemeinschaft beteiligen.“

Das neue Stipendium wird es den EAS-Ermittlern ermöglichen, mehr als 700 Erwachsene aus der Bronx über 60 zu verfolgen, die zu Hause leben. Jeder Studienteilnehmer erhält für zwei Wochen im Jahr ein individuell angepasstes Smartphone. Das Gerät wird sie mehrmals am Tag darauf hinweisen, Fragen zu ihren täglichen Erfahrungen und ihrem Gemütszustand zu beantworten und Spiele zu spielen, die ihre Kognition messen.

Während dieses zweiwöchigen Zeitraums tragen die Teilnehmer auch Geräte, die ihre körperliche Aktivität, ihren Schlaf und ihren Blutzuckerspiegel überwachen und die Luftverschmutzung und andere Umweltbedingungen messen. Die Forscher werden diese Daten verwenden, um zu bestimmen, wie Risikofaktoren die kurzfristige und langfristige kognitive Funktion beeinflussen. Sie werden auch genetische Risikofaktoren und blutbasierte Biomarker bewerten, um die Wege zu klären, die Risikofaktoren mit kognitiven Ergebnissen und der Entwicklung der Alzheimer-Krankheit verbinden.

Häufige Messungen über viele Tage statt isolierter Laborwerte „gibt uns ein besseres Gefühl für die kognitiven [Denk-]Fähigkeiten einer Person und wie sich diese Fähigkeiten im Laufe ihres täglichen Lebens von Tag zu Tag ändern“, sagte Frau Katz. „Diese Methoden haben es uns auch ermöglicht, Menschen während der Pandemie zu folgen, wenn persönliche Besuche nicht sicher waren.“

Letztendlich ist es das Ziel der Studie, die Faktoren zu identifizieren, die zu schlechten kognitiven Ergebnissen für jeden Einzelnen führen, und dann, wenn möglich, diese Risikofaktoren zu modifizieren, um die Entwicklung einer Demenz zu verhindern. „Wir wissen, dass es eine Reihe von Faktoren gibt – medizinische, soziale, Verhaltens- und Umweltfaktoren – die zur Entstehung von Alzheimer beitragen“, sagte Dr. Derby. „Indem wir die individuellen Erfahrungen jeder Person herausarbeiten, hoffen wir, eines Tages maßgeschneiderte Therapien anbieten zu können, die den Menschen helfen, die Gehirngesundheit zu erhalten und bis weit ins hohe Alter kognitiv gesund zu bleiben.“

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Chefredakteurin von eTurboNew ist Linda Hohnholz. Sie arbeitet in der eTN-Zentrale in Honolulu, Hawaii.

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