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Costa Rica sieht die Schattenseiten des Tourismus in Bezug auf die Umwelt

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Geschrieben von Herausgeber

Playa Grande, Costa Rica - In einer ruhigen Nacht im Februar, als die Wintertemperaturen in Nordamerika unter Null sanken, trampelten Lederschildkröten von der Größe von Golfwagen auf diesen tropischen Strand, um ihre Eier zu legen.

Doch nur einen sandigen Spaziergang entfernt, in der boomenden Surfstadt Tamarindo, verwandelt die außer Kontrolle geratene Tourismusentwicklung das Meer in einen offenen Abwasserkanal.

Playa Grande, Costa Rica - In einer ruhigen Nacht im Februar, als die Wintertemperaturen in Nordamerika unter Null sanken, trampelten Lederschildkröten von der Größe von Golfwagen auf diesen tropischen Strand, um ihre Eier zu legen.

Doch nur einen sandigen Spaziergang entfernt, in der boomenden Surfstadt Tamarindo, verwandelt die außer Kontrolle geratene Tourismusentwicklung das Meer in einen offenen Abwasserkanal.

Wasserqualitätstests, die im vergangenen Jahr vom Water and Sewer Institute (AyA) des Landes durchgeführt wurden, ergaben, dass die Fäkalien weit über den von der US-amerikanischen Umweltschutzbehörde (EPA) als sicher erachteten Werten liegen.

Solche Widersprüche gehören heute hier zum Alltag, da dieses Ökohaven von der Größe West Virginias Schwierigkeiten hat, mit einem Tourismus- und Entwicklungsschub fertig zu werden, der dreimal so hoch ist wie der Weltdurchschnitt.

"Willkommen in Costa Rica, von dem die Veranstalter nicht möchten, dass Sie davon hören", sagt Gadi Amit, unermüdlicher Anführer einer lokalen Aktivistengruppe namens Guanacaste Brotherhood Association.

In den letzten zehn Jahren hat der Bau von Hotels, Zweitwohnungen und Eigentumswohnungen in den Küstenregionen stark zugenommen und das Vakuum bei der Planung und Durchsetzung ausgenutzt. Laut einem Regierungsbericht wuchs die gesamte bebaute Landfläche in dieser Zeit um 600 Prozent.

Infolgedessen verschwindet die Artenvielfalt, die Besucher seit langem angelockt hat, sagen Wissenschaftler. Die Populationen von Affen und Schildkröten sinken, und die Infrastruktur ist fast bis zum Bruch belastet.

Jetzt hat die Regierung eine Reihe alarmierender Umweltkatastrophen in ein Tauziehen zwischen Investoren und Umweltschützern geraten, die die natürlichen Ressourcen schützen wollen.

„Dies ist ein Alleskönner“, sagt Amit, „und es geht zu Lasten der lokalen Gemeinschaften und der Umwelt. Wenn etwas nicht bald erledigt wird, gibt es keinen Grund mehr für Touristen, hierher zu kommen. “

Costa Ricas hoch angesehener, unparteiischer Bericht über den Zustand der Nation hat im vergangenen November die schmutzige Wäsche des Landes ausgestrahlt und sowohl die Presse als auch die Öffentlichkeit alarmiert.

Statistiken haben ergeben, dass 97 Prozent der Abwasserströme in Costa Rica unbehandelt in Flüsse, Bäche oder den Ozean fließen und dass 300,000 mehr als 2006 Tonnen Müll auf den Straßen nicht gesammelt wurden. Und eine Flut illegaler Bohrungen lässt die Grundwasserleiter trocken und ironisch laufen in einem Land, in dem jährlich bis zu 20 Fuß Regen fallen.

Trotz des Chaos hat weniger als ein Viertel der Küstenstädte Zonenpläne, um die Tourismusentwicklung mit natürlichen Ressourcen und staatlichen Dienstleistungen wie Abwasserbehandlung und öffentlicher Wasserversorgung in Einklang zu bringen.

Die Autoren des Berichts kamen zu dem Schluss, dass der Regierung "ein klares politisches Engagement" zur Verringerung der Umweltbelastung fehlte und dass den Investoren einfach "das Interesse fehlte".

Die erzwungene Diskussion der Themen ist zum Mantra der aufkeimenden Umweltbewegung des Landes geworden. Community-Aktivisten organisieren, reichen Klagen ein, fordern Entwicklungsbeschränkungen und bestehen auf ihrem verfassungsmäßigen Recht auf eine „gesunde Umwelt“.

Letztes Jahr bestätigten eine Reihe alarmierender Berichte ihre Befürchtungen.

Laut einem aktuellen Bericht eines Teams von Wildtierwissenschaftlern gingen die Affenpopulationen, Symbole des Regenwaldes und eine charismatische Touristenattraktion, in etwas mehr als einem Jahrzehnt um schätzungsweise 50 Prozent zurück.

In der nordwestlichen Provinz Guanacaste waren Luxushotels und Eigentumswohnungen einst unbekannt. Aber entlang dieser boomenden Küsten, die kürzlich als Gold Coast gesalbt wurden, sind solche Unterkünfte heute die Norm.

Diese weitläufigen Entwicklungen mit ihren gepflegten Rasenflächen und Golfplätzen führen zu einem suppigen, nährstoffreichen Abfluss, der Caulerpa sertularioides ernährt, eine aggressive Algenart, die Korallenriffe im Golf von Papagayo erstickt.

"Es ist eine ökologische Katastrophe", sagt die Meeresbiologin Cindy Fernández, die jahrelang den Schaden katalogisiert hat.

Meeresschildkröten, ein weiterer touristischer Favorit, sind ebenfalls bedroht. Laut Wissenschaftlern sind die Populationen des vom Aussterben bedrohten pazifischen Lederrückens in 97 Jahren um 20 Prozent gesunken. Während die Bedrohungen für Lederrücken von der Fischerei bis zur globalen Erwärmung reichen, glauben viele Wissenschaftler, dass die Entwicklung, insbesondere entlang der Brutstrände Costa Ricas, der letzte Strohhalm sein könnte.

Die Regierung hat sich nur langsam zur Verteidigung der Schildkröten zusammengeschlossen.

"Jeder hat die Nase voll", sagt Frank Paladino, Biologe und Vizepräsident des Leatherback Trust, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in New Jersey, die Millionen von Dollar gesammelt hat, um die Schildkröten zu schützen. Die Gruppe, frustriert und unter dem Druck von Spendern, hat kürzlich eine langjährige Spendenvereinbarung mit dem Umweltministerium des Landes gebrochen. "Wir können nicht darauf warten, dass die costaricanische Regierung das Richtige tut", sagt Dr. Paladino.

Die Lösung, so die meisten Aktivisten und Wissenschaftler, ist eine bessere Planung und strengere Umweltschutzmaßnahmen.

"Wir wollen nicht die gesamte Entwicklung beenden", sagt Jorge Lobo, Professor an der Universität von Costa Rica. "Wir müssen eine Pause einlegen, damit unsere Küstengemeinden zu Atem kommen, Zonenpläne und Gesetze festlegen und dann wieder aufnehmen können, aber in einem nachhaltigeren Tempo." Professor Lobo leitete die Anklage für Entwicklungsmoratorien in sensiblen Gebieten der Osa-Halbinsel, einer Region, die laut Wissenschaftlern 2.5 Prozent der weltweiten Artenvielfalt ausmacht.

Ein Strom von lokalen und internationalen Presseberichten könnte das Land unter Druck setzen, um die Ecke zu gehen.

Reiseführer, einschließlich der Serie „Lonely Planet“, haben den Weg geebnet. Die jüngste Ausgabe warnt: „Wenn jemand, der dies liest, der Meinung ist, dass Costa Rica ein virtuelles Öko-Paradies ist, in dem Umweltschutz immer Vorrang vor kapitalistischen Errungenschaften hat…, bilden Sie sich weiter….“

Aber Michael Kaye, eine New Yorker Transplantation, die weithin als Pionier der Ökotourismus-Industrie des Landes gilt, sagt, dass die Touristen selbst nicht hart genug drängen.

"Ökotourismus ist ein Medienphänomen", sagt Kaye. „Es gibt nur wenige Menschen, die wirklich bereit sind, Komfort für Nachhaltigkeit zu opfern. Das müsste sich ändern. “

Abgesehen von Rückschlägen erkennen Promotoren wie Kaye und sogar viele Kritiker an, dass Costa Rica seinen Nachbarn um Jahrzehnte voraus ist. Mehr als 26 Prozent seines Staatsgebiets befinden sich unter Schutz, 80 Prozent seiner Energie werden aus erneuerbaren Ressourcen wie Wind und Wasserkraft erzeugt, und das Land baut mehr Bäume an als es fällt - eine Anomalie in weitestgehend armen Mittelamerika.

Ebenso beeindruckend sind die natürlichen Ressourcen Costa Ricas mit 11,450 Pflanzenarten, 67,000 Insektenarten, 850 Vogelarten und der höchsten Dichte an Pflanzen, Tieren und Ökosystemen aller Länder Amerikas.

In letzter Zeit scheint die Regierung, die die Dringlichkeit der Situation spürt, zunehmend bereit zu sein, zuzuhören.

Im Januar schloss das Gesundheitsministerium das Occidental Allegro Papagayo, eines der größten All-Inclusive-Resorts des Landes, als Inspektoren Rohre entdeckten, die Abwasser in eine nahe gelegene Mündung pumpten.

Das staatliche Wasser- und Abwasserinstitut trat als nächstes an und widerrief „Ecological Blue Flags“ an sieben Stränden, darunter an den beliebten Touristenstädten Dominical und Tamarindo im Pazifik sowie in Puerto Viejo in der Karibik, und verwies auf die Verunreinigung des Ozeans durch Fäkalien Wasser.

Und am 9. April erließ die costaricanische Regierung ein vorübergehendes Dekret zur Begrenzung der Gebäudehöhe und -dichte entlang der Nordwestpazifikküste, der sich am schnellsten entwickelnden Region des Landes, und zufällig einer Region ohne Zonenpläne.

„Es wird wahrscheinlich schlimmer werden, bevor es besser wird. Denken Sie daran, dass in den USA vor 30 Jahren Flüsse in Brand gerieten “, sagt Kaye, Marktführer für Ökoindustrie. "Wir machen Fortschritte."

csmonitor.com