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Beliebter Uda Walawe Nationalpark in Sri Lanka

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SRI LANKA (eTN) - Bei einem kürzlichen Besuch des beliebten Uda Walawe-Nationalparks (UWNP) im Südosten Sri Lankas war der Park zu Beginn der langen Dürreperiode ziemlich trocken.

SRI LANKA (eTN) - Bei einem kürzlichen Besuch des beliebten Uda Walawe-Nationalparks (UWNP) im Südosten Sri Lankas war der Park zu Beginn der langen Dürreperiode ziemlich trocken. Die meisten kleineren Wasserlöcher waren knochentrocken, und die Tiere waren rar und nicht so leicht zu erkennen. Der Park hat viele große Wasserlöcher oder Tanks (Wewes), weshalb der Park möglicherweise eine Gesamtbevölkerung von etwa 700 oder mehr Elefanten aufweist (laufende Forschung von Dr. Shermin de Silva).

Wir stießen auf eine kleine Sternschildkröte (Geochelone elegans), ein begehrtes, aber geschütztes Tier, das die Hauptstraße langsamer überquerte. Ich wies den Tracker an, den Jeep anzuhalten, und wir trugen den kleinen Kerl vorsichtig zur Seite ins Gras, damit er nicht versehentlich von einem unachtsamen Fahrer überfahren wird.

Inmitten des Dickichts sahen wir einen geparkten Bulldozer, der zur Reparatur einiger Straßen herangezogen worden war. Ich fragte mich, was der Elefant von diesem „großen knurrenden Tier“ halten musste, das in ihr Territorium eingedrungen war!

Wir fuhren zum östlichen Ende des Parks und sahen das malerische Einzugsgebiet Mau Ara. Hier sollte ein neuer Parkbungalow gebaut werden, aber die Pläne waren, wie ich verstand, zurückgestellt worden. Es gab jedoch keine Anzeichen von Elefanten oder anderen Wildtieren.

Als mein Sohn Dimitri zur Hauptstraße zurückkehrte, entdeckte er zwei Elefanten in der Nähe des Thekke Wewe (des Teakwald-Wasserlochs), und wir gingen schnell dorthin zurück. Und hatten wir nicht Glück? Es gab zwei Männer, einen älteren und einen jüngeren Begleiter, der zum Wasser gekommen war, um ihren Durst zu stillen. Während der nächsten halben Stunde sahen wir zu, wie die beiden majestätischen Tiere tranken und sich mit Wasser und Schlamm besprühten. Sie waren sich unserer Anwesenheit bewusst, waren aber ziemlich entspannt. Wir haben es geschafft, ein paar gute Fotos zwischen uns beiden zu machen. Der srilankische Elefant ist eine eigenständige Unterart der asiatischen Sorte (Elephans Maximus Maximus).

Schließlich kamen wir im Seenuggala Bungalow an, wo wir für die Nacht gebucht wurden. Der Park verfügt über 5 Bungalows für Übernachtungen mit grundlegenden Einrichtungen wie fließendem Wasser, Badezimmern und solarbetriebenen Lichtern sowie einen Bungalowwärter mit Koch, der die Mahlzeiten zubereitet. Alle Lebensmittel müssen gekauft und aufgenommen und dann in diesen Bungalows von UWNP zu uns gebracht werden, die zu unserem Rückzugsort und Zufluchtsort geworden sind, um der Hektik und dem Stress der Stadt zu entfliehen. Das Essen schmeckt besser, die Sterne in der Nacht wirken heller, die erdig riechende Luft belebender und vor allem die Stille… nur durch die Geräusche des Dschungels unterbrochen… es ist sehr schwierig, diese Gefühle in Worten zu artikulieren.

Die meisten Bungalows überblicken ein großes Wasserloch, einen Tank oder ein Wewe, und draußen zu sitzen und nur das Vogelleben und andere kleinere Tiere zu beobachten, ist einfach Glückseligkeit. Wenn man Glück hat, kann man oft eine Tribünenansicht einer Elefantenherde haben, die am gegenüberliegenden Ufer zu Wasser kommt. Vor ein paar Monaten, als wir hier in Seenuggala waren, beschloss ein Bulle, uns zu besuchen, und um 6 Uhr morgens, als wir aufwachten, wurden wir von diesem massiven Elefantenbullen begrüßt, der uns amüsiert ansah, nur wenige Meter vom Veranda.

Alle Bungalows haben ihre eigenen halbzahmen Tiere, die sich etwas an die Besucher gewöhnt haben. Es war einmal „Seenuggalaya“, ein massiver Elefantenbulle, der diesen Bungalow besuchte, um Kleinigkeiten zu sammeln. Thimbiriyamankada, ein weiterer Bungalow im Park, hat „Edward“, den ansässigen Wildschwein… und diesmal stellten wir fest, dass unser Freund „Timothy“, das riesige Eichhörnchen in Seenuggala, viel mutiger geworden war und sogar den Esstisch überprüft hatte.

Die Gegend um den Bungalow ist voller Insekten, Libellen, Schmetterlinge und Vögel und ein Traum für Fotografen. Sie brauchen weder Häute noch Wachturm… Sie müssen sich nur auf einen Ast setzen und ausreichend Geduld haben, und Sie werden reichlich belohnt.

Wasser und Fisch sind gleichbedeutend mit Eisvögeln. Der Bungalow Seenuggala hat also viele Eisvögel, die ihren Appetit den ganzen Tag über mehr als ausreichend stillen. Sri Lanka hat sieben Arten von Eisvögeln, von denen vier im Seenuggala-Wewe zu sehen sind. Ein Weißbrust-Eisvogel (Halcyon smyrnensis) verbrachte lange Zeit sehr nahe am Bungalow, und wir konnten einige gute Nahaufnahmen machen.

Der schwer fassbarere und agilere Eisvogel (Alcedo atthis) war ebenfalls in der Nähe, aber schwieriger zu fotografieren. Es ist eine der kleineren Eisvogelarten und sein Name "häufig" ist wirklich eine Fehlbezeichnung, weil es in Wirklichkeit überhaupt nicht häufig ist.

Wildblumen sind bei UWNP nicht Mangelware, da die lila „Wara“ (Calotropis gigantea) im gesamten Park sehr verbreitet ist. Es ist ein Strauch, aus dem wachsartige Blütenbüschel sprießen, die entweder weiß oder lavendelfarben sind. Der aus dieser Pflanze extrahierte Milchsaft wird als Heilmittel gegen Lepra verwendet.

Mit so vielen Wasserlöchern und vielen kleinen Säugetieren ist UWNP reich an Greifvögeln oder Greifvögeln. Auf einer unserer Pirschfahrten stießen wir auf dieses prächtige Exemplar eines Grauköpfigen Fischadlers (Ichthyophaga ichthyaetus) oder eines Panzeradlers, der auf einem niedrigen Ast thront und es uns ermöglichte, ihn eine ganze Weile aus relativ kurzer Entfernung zu beobachten. Dies sind sehr große Raubvögel, die einen Hasen oder andere kleinere Säugetiere angreifen und wegtragen können, unterstützt durch ihre massive Flügelspannweite von 1.5 bis 2.0 m.

Auf einer weiteren Pirschfahrt sahen wir diesen großen Bullensand baden, um sich kühl zu halten. Er scheint am Ende von Musth zu sein, wie aus dem Fleck auf seinem Gesicht zwischen Ohr und Auge hervorgeht. Musth ist eine periodische oder saisonale Erkrankung bei Elefantenbullen, die durch hochaggressives Verhalten gekennzeichnet ist und von einem starken Anstieg der Fortpflanzungshormone - Testosteronspiegel - begleitet wird, der bis zu 60-100-mal höher sein kann als normal. Während dieser Zeit scheiden sie eine stark scharf riechende viskose Flüssigkeit aus ihren Schläfen ab.

In Godawiddagala sahen wir eine große Elefantenherde in großer Eile, um über den Fluss auf die andere Seite zu gelangen. Es wurde viel gespritzt, geschubst, geschubst und getrompetet. Sie hatten sicherlich keine Angst, aber irgendwie schienen sie schnell auf die andere Seite gelangen zu wollen.

Auf unserer letzten Fahrt, als wir im schwindenden Licht des Abends zum Bungalow zurückkehrten, stießen wir auf eine große Herde, die gerade in unserem Seenuggala-Wewe mit dem Gießen fertig war und nun die Straße überquerte. (Der dunklere Wasserfleck an ihren Unterschenkeln deutete darauf hin, dass sie kürzlich gewässert haben.) Eine bestimmte Mutter und ein bestimmtes Kalb scheinen ziemlich ruhig zu sein, als wir sehr nahe an ihnen vorbeikamen und die Gelassenheit des Uda Walawe-Nationalparks unterstrichen.