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Der Elefant aus Sri Lanka macht seinem Namen Rambo alle Ehre

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Geschrieben von Herausgeber

Ich habe Rambo Anfang der neunziger Jahre zum ersten Mal gesehen, als ich anfing, den Uda Walawe National Park zu besuchen. Er war zu dieser Zeit ein junger männlicher Elefant mit einem sehr ruhigen Auftreten.

Ich habe Rambo Anfang der neunziger Jahre zum ersten Mal gesehen, als ich anfing, den Uda Walawe National Park zu besuchen. Er war zu dieser Zeit ein junger männlicher Elefant mit einem sehr ruhigen Auftreten. Er hatte ein sehr einzigartiges identifizierbares Merkmal, bei dem sein rechtes Ohr an mehreren Stellen zum Rand hin zerrissen war. Er muss zu dieser Zeit etwa 1990 bis 20 Jahre alt gewesen sein und zeigte gerade erst die charakteristische Pigmentierung reifer Elefanten an der Vorderseite seines Rüssel und seiner Ohren.

Anschließend entdeckte Rambo, dass es eine sehr lohnende Übung war, an den Elektrozaun entlang der Thanamalwila-Straße zu kommen und Essen von Passanten zu erbitten. Er war in der Tat einer der ersten Elefanten, die diese Angewohnheit hatten, an den Elektrozaun zu kommen. Viele vorbeifahrende Fahrzeuge hielten an und fütterten ihn mit saftigen Leckerbissen wie Wassermelone, Bananen und Zuckerrohr. Er achtete immer auf den Elektrozaun und versuchte nie auszubrechen. (Der Zaun ist wirklich eine psychologische Barriere, da ein ausgewachsener Elefant leicht über den Zaun stoßen kann, insbesondere tagsüber, wenn kein elektrischer Strom den Zaun antreibt.)

Im Laufe der Zeit lernten viele andere Elefanten dieses Verhalten von Rambo. Als intelligente Tiere ist diese Art des Kopierverhaltens bei Elefanten weit verbreitet. Vor einigen Jahren gab es 18 oder mehr Stammgäste entlang des Elektrozauns der Thanamalwila Road. Es waren immer die Männer, die herumlungerten, da Frauen in Herden vorsichtig sind, solche Risiken einzugehen.

Während dieser Zeit machte ich einige beiläufige visuelle Beobachtungen und stellte fest, dass es ungefähr 10-12 erwachsene Männer gab, einschließlich Rambo, und dass der Rest junge jugendliche Männer waren, die die Seile lernten. Es war ein sehr strenges territoriales und hierarchisches Verhalten erkennbar. Die Erwachsenen hatten ihre eigenen Abschnitte des Zauns herausgearbeitet, den sie patrouillierten, während einige von ihnen die jugendlichen Lehrlinge hinter sich hatten.

Obwohl ich es nicht gutheiße, diese Elefanten zu füttern, kaufte ich eines Tages einige Bananen, um ein Experiment durchzuführen, um ihr Verhalten zu überprüfen. Die Männchen schützten ihr Territorium sehr und schnappten sich alle Bananen, die in ihre Domäne geworfen wurden, während die Jugendlichen gezwungen waren, geduldig hinter den Erwachsenen zu warten, die immer die erste Wahl hatten. Versuchen Sie so viel wie ich, ich konnte nicht einen Jugendlichen direkt füttern, da die Erwachsenen es sofort wegjagen würden. Ein oder zwei scharfe junge Burschen schafften es jedoch, sich einzuschleichen und ein oder zwei Stückchen zu bekommen.

Sri Lankas führender Elefantenforscher, Dr. Prithiviraj Fernando, sagte mir, wenn die Elefanten wirklich nach Nahrung suchen würden, hätten sie vor langer Zeit den Elektrozaun durchbrochen. Seine Einschätzung war, dass sie genug zu essen im Park hatten und zum Nachtisch zum Elektrozaun kamen. Vielleicht wussten die Elefanten etwas Gutes und achteten sehr darauf, den Status Quo aufrechtzuerhalten, ohne den Zaun einzureißen.

Es gab viele Debatten und Kontroversen über diese Aktivität, und es gab sogar einige Vorschläge, dass dies eine gute Touristenattraktion wäre, wenn es richtig kontrolliert würde. All dies änderte sich jedoch vor etwa einem Jahr, als die Wildtierbehörden feststellten, dass sie die Nichtfütterungsregel am Straßenrand von Thanamalwila nicht ordnungsgemäß durchsetzen konnten, und hinter dem bestehenden einen zweiten Elektrozaun errichteten. Im vergangenen Jahr wurde viel Geld für diese zweite Abschreckungsbarriere ausgegeben, die sich vom Ende des Stauseebundes bis zur Ecke der Parkgrenze an der Thanamalwila Road, etwa 25 km nach der Tür, erstreckt. Dies hat sich als recht erfolgreich erwiesen, und heute gibt es auf diesem Straßenabschnitt keine Elefanten mehr.

Die Behörden hatten jedoch nicht mit Rambo verhandelt. Da er sich seiner Lieblingsbeschäftigung nicht hingeben konnte, begann er nun über den Rand des Stausees zu schwimmen und stieg auf den steilen Damm entlang des Stausees, um auf die Straße zu gelangen und Lebensmittel von vorbeifahrenden Fahrzeugen zu beschaffen.

Jetzt patrouilliert Rambo weiter auf dieser Strecke des Bundes. Während dies ein ziemlich amüsanter und faszinierender Anblick ist, der viel Aufmerksamkeit erregt, gibt es einige Bedenken, dass Rambo zu abhängig von dieser Art von Essen wird. Ich habe ihn letzte Woche gesehen, und er scheint ziemlich zufrieden damit zu sein, am Bund zu bleiben, die kleine Vegetation zu essen und nach dem zusätzlichen Lieblingsleckerbissen Ausschau zu halten. Die Dorfbewohner sagten mir, dass er mehr oder weniger die meiste Zeit mit dem Bund verbringt, was bedeutet, dass er möglicherweise nirgendwo anders eine angemessene Ernährung erhält. Tatsächlich zeigte ein genauerer Blick auf Rambo, dass sein Körperzustand nicht so gut war. Zweifellos wird er immer älter (er würde jetzt ungefähr 40-45 Jahre alt sein), aber ich habe immer noch das Gefühl, dass die Verschlechterung daran liegen könnte, dass er nicht genug richtiges Essen bekommt. Die Wildtierbehörden haben mehrmals versucht, ihn zurück in den Park zu jagen, indem sie Elefanten abschreckende Feuerwerkskörper (Ali Wedi) anzündeten, aber anscheinend schwimmt er zurück, nachdem die Behörden gegangen sind.

Dies ist ein weiterer Fall, in dem es wichtig ist, dass ein geeignetes System für die Bewirtschaftung unserer Wildtierressourcen vorhanden ist. Hier ist ein ikonischer gesunder männlicher Elefant, der langsam aus dem Rahmen tritt und der sich bald in ein Problem verwandeln könnte. Er muss verwaltet werden. Elefanten sind sehr intelligente Tiere und lernen ganz leicht bestimmte Verhaltensweisen. Deshalb kann auch ein ausgewachsener wilder Elefant, der gefangen genommen wird, noch gezähmt werden. Mit einem angemessenen Ansatz mit Zuckerbrot und Peitsche sollte es Rambo auf sorgfältig abgestimmte Weise möglich sein, ihm beizubringen, dass er sich dieser Art von Aktivität nicht hingeben sollte.

Dies ist sehr ähnlich zu der Situation im Yala-Nationalpark mit seinem schelmischen Stoßzahn Gemunu, der sich daran gewöhnt hat, Fahrzeuge zu verlegen, um sie zu durchsuchen und nach Nahrung zu suchen. Wie Rambo ist auch dies zweifellos eine aufregende Attraktion, aber gleichzeitig eine potenziell gefährliche Situation. Die Behörden müssen daher angemessene Anstrengungen unternehmen, um Gemunu durch negative Verstärkung davon abzubringen, Fahrzeuge nicht zu überfallen.

Leider kann das Ministerium für Wildtiere und Naturschutz (DWC), abgesehen von der Fähigkeit, die Wildtierressourcen Sri Lankas zu verwalten und zu entwickeln, nicht einmal die Mindeststandards in den heutigen Wildparks einhalten. Yala ist jetzt praktisch eine verlorene Sache, mit schweren Überbesuchen, einer Masse, die für alle frei ist, ohne die Parkregeln einzuhalten, was der Umwelt großen Schaden zufügt und die Tiere in Bedrängnis bringt. Uda Walwe wird von Lantana überrannt, wobei sich das gesamte Gelände und die Vegetation radikal verändern und die Migrationsmuster der Elefanten dort beeinflussen.
Daher könnte Sri Lanka sehr bald die meisten seiner wunderbaren natürlichen Wildtierressourcen verlieren.