Puerto Rico: Erdbeben der Stärke 6.5 gemeldet

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There is no widespread tsunami threat in Puerto Rico, different from first reported by some media. However a local threat could be possible.

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There is no widespread tsunami threat in Puerto Rico, different from first reported by some media. However a local threat could be possible. A strong 6.5-magnitude earthquake struck at sea off the Puerto Rican coast at a shallow depth of less than 30 km early on Monday, the US Geological Survey reports.

Das Beben ereignete sich etwa 56 km vor der Nordküste der Insel. Die Hauptstadt San Juan, in der 400,000 Menschen leben, liegt auf der gleichen Seite der Insel.

Es wurden keine unmittelbaren Verletzungen oder Schäden gemeldet. Die Tourismusindustrie ist in diesem Teil der Insel umfangreich. Das Pacific Tsunami Warning Center sagte, das Beben könnte einen lokalen Tsunami auslösen, aber es besteht keine Gefahr für einen weit verbreiteten Tsunami.

Das Beben in Puerto Rico am Montag ereignet sich fast genau 4 Jahre, nachdem ein starkes Beben der Stärke 7.0 eine weitere Karibikinsel – Haiti – verwüstet hat.

Die Katastrophe von 2010 forderte mehr als 100,000 Menschenleben und verursachte eine humanitäre Katastrophe in der Nation, die nach wie vor zu den ärmsten der Welt gehört.

Seismotektonik der Karibik und Umgebung

Die große Vielfalt und Komplexität der tektonischen Regime kennzeichnet den Umfang der karibischen Platte, an der nicht weniger als vier Hauptplatten (Nordamerika, Südamerika, Nazca und Cocos) beteiligt sind. Schräge Zonen mit tiefen Erdbeben (Wadati-Benioff-Zonen), Ozeangräben und Vulkanbögen weisen eindeutig auf eine Subduktion der ozeanischen Lithosphäre entlang der Ränder der Karibikplatte im Mittelamerikanischen und Atlantischen Ozean hin, während die Krustenseismizität in Guatemala, Nordvenezuela und auf dem Kaiman Ridge und Cayman Trench zeigen Transformationsfehler und auseinanderziehende Beckentektonik an.

Entlang des nördlichen Randes der Karibikplatte bewegt sich die Nordamerikaplatte in Bezug auf die Karibikplatte mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 20 mm / Jahr nach Westen. Die Bewegung wird entlang mehrerer großer Transformationsfehler berücksichtigt, die sich von Isla de Roatan nach Haiti nach Osten erstrecken, einschließlich des Swan Island-Fehlers und des Oriente-Fehlers. Diese Fehler repräsentieren die südlichen und nördlichen Grenzen des Cayman-Grabens. Weiter östlich, von der Dominikanischen Republik bis zur Insel Barbuda, wird die Relativbewegung zwischen der Nordamerika-Platte und der Karibik-Platte immer komplexer und wird teilweise durch eine nahezu bogenparallele Subduktion der Nordamerika-Platte unter der Karibik-Platte ausgeglichen. Dies führt zur Bildung des tiefen Grabens von Puerto Rico und einer Zone von Erdbeben mit mittlerem Fokus (70-300 km Tiefe) innerhalb der subduzierten Platte. Obwohl angenommen wird, dass die Subduktionszone von Puerto Rico ein Mega-Erdbeben auslösen kann, gab es im vergangenen Jahrhundert keine derartigen Ereignisse. Das letzte wahrscheinliche Zwischenereignis (Schubfehler) ereignete sich hier am 2. Mai 1787 und war auf der ganzen Insel mit dokumentierter Zerstörung an der gesamten Nordküste, einschließlich Arecibo und San Juan, weit verbreitet. Seit 1900 waren die beiden größten Erdbeben in dieser Region das Erdbeben M4 Samana im Nordosten von Hispaniola am 1946. August 8.0 und das Erdbeben M29 Mona Passage am 1943. Juli 7.6, bei denen es sich beide um Erdbeben mit flachem Schubfehler handelte. Ein wesentlicher Teil der Bewegung zwischen der Nordamerika-Platte und der Karibik-Platte in dieser Region wird durch eine Reihe von linksseitigen Streik-Schlupf-Fehlern ausgeglichen, die die Insel Hispaniola halbieren, insbesondere die Septentrional-Verwerfung im Norden und die Enriquillo-Wegerich Gartenfehler im Süden. Die Aktivitäten neben dem Enriquillo-Plantain Garden Fault-System lassen sich am besten durch das verheerende Erdbeben M12 in Haiti vom 2010. Januar 7.0, die damit verbundenen Nachbeben und ein vergleichbares Erdbeben im Jahr 1770 dokumentieren.

Wenn man sich nach Osten und Süden bewegt, krümmt sich die Plattengrenze um Puerto Rico und die nördlichen Kleinen Antillen, wo der Plattenbewegungsvektor der karibischen Platte relativ zu den nord- und südamerikanischen Platten weniger schräg ist, was zu einer aktiven Inselbogentektonik führt. Hier subtrahieren die nord- und südamerikanischen Platten nach Westen unterhalb der karibischen Platte entlang des Grabes der Kleinen Antillen mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 20 mm / Jahr. Infolge dieser Subduktion gibt es sowohl Erdbeben mit mittlerem Fokus innerhalb der subduzierten Platten als auch eine Kette aktiver Vulkane entlang des Inselbogens. Obwohl die Kleinen Antillen als eine der seismisch aktivsten Regionen in der Karibik gelten, waren im letzten Jahrhundert nur wenige dieser Ereignisse größer als M7.0. Auf der Insel Guadeloupe ereignete sich am 8. Februar 1843 eines der größten Megathrust-Erdbeben in dieser Region mit einer vorgeschlagenen Stärke von mehr als 8.0. Das größte Erdbeben mittlerer Tiefe in jüngster Zeit entlang des Bogens der Kleinen Antillen war das Erdbeben M29 Martinique nordwestlich von Fort-De-France am 2007. November 7.4.

The southern Caribbean plate boundary with the South America plate strikes east-west across Trinidad and western Venezuela at a relative rate of approximately 20 mm/yr. This boundary is characterized by major transform faults, including the Central Range Fault and the Boconó-San Sebastian-El Pilar Faults, and shallow seismicity. Since 1900, the largest earthquakes to occur in this region were the October 29, 1900 M7.7 Caracas earthquake, and the July 29, 1967 M6.5 earthquake near this same region. Further to the west, a broad zone of compressive deformation trends southwestward across western Venezuela and central Columbia. The plate boundary is not well defined across northwestern South America, but deformation transitions from being dominated by Caribbean/South America convergence in the east to Nazca/South America convergence in the west. The transition zone between subduction on the eastern and western margins of the Caribbean plate is characterized by diffuse seismicity involving low- to intermediate-magnitude (M<6.0) earthquakes of shallow to intermediate depth. The plate boundary offshore of Colombia is also characterized by convergence, where the Nazca plate subducts beneath South America towards the east at a rate of approximately 65 mm/yr. The January 31, 1906 M8.5 earthquake occurred on the shallowly dipping megathrust interface of this plate boundary segment. Along the western coast of Central America, the Cocos plate subducts towards the east beneath the Caribbean plate at the Middle America Trench. Convergence rates vary between 72-81 mm/yr, decreasing towards the north. This subduction results in relatively high rates of seismicity and a chain of numerous active volcanoes; intermediate-focus earthquakes occur within the subducted Cocos plate to depths of nearly 300 km. Since 1900, there have been many moderately sized intermediate-depth earthquakes in this region, including the September 7, 1915 M7.4 El Salvador and the October 5, 1950 M7.8 Costa Rica events. The boundary between the Cocos and Nazca plates is characterized by a series of north-south trending transform faults and east-west trending spreading centers. The largest and most seismically active of these transform boundaries is the Panama Fracture Zone. The Panama Fracture Zone terminates in the south at the Galapagos rift zone and in the north at the Middle America trench, where it forms part of the Cocos-Nazca-Caribbean triple junction. Earthquakes along the Panama Fracture Zone are generally shallow, low- to intermediate in magnitude (M<7.2) and are characteristically right-lateral strike-slip faulting earthquakes. Since 1900, the largest earthquake to occur along the Panama Fracture Zone was the July 26, 1962 M7.2 earthquake.

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Chefredakteurin von eTurboNew ist Linda Hohnholz. Sie arbeitet in der eTN-Zentrale in Honolulu, Hawaii.