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Das größte Sportereignis der Welt findet in Israel statt

Das Maccabi House dient als Sitz der Maccabi World Union und beherbergt das neue World Jewish Sports Museum. – Bild mit freundlicher Genehmigung von Felice Friedson, The Media Line
Geschrieben von Die Medienzeile

Etwa 10,000 Athleten aus Dutzenden von Ländern, die an den 21. Maccabiah Games teilnehmen, werden an 42 Sportveranstaltungen teilnehmen.

Etwa 10,000 Athleten aus Dutzenden von Ländern, die an den 21. Maccabiah Games teilnehmen, werden an 42 Sportveranstaltungen teilnehmen, die von Zehntausenden von Zuschauern verfolgt werden – bei denen über 2 Millionen Flaschen Wasser getrunken werden.

Auch der 21. Makkabiade-Spiele, bekannt als die „jüdischen Olympischen Spiele“, sollen vom 12. bis 26. Juli in Israel mit Austragungsorten in Jerusalem, Haifa und Netanya stattfinden. Rund 10,000 Athleten aus 80 Ländern, die an der alle vier Jahre stattfindenden Veranstaltung teilnehmen, werden an 42 Sportveranstaltungen teilnehmen, die von Zehntausenden von Zuschauern verfolgt werden.

Die reiche Geschichte der Maccabiah Games, der Maccabi World Union und Kfar Maccabiah reicht bis in vorstaatliche Zeiten zurück. The Media Line sprach in den letzten Tagen vor dem diesjährigen größten Sportereignis der Welt mit Amir Gissin von Maccabi World Union.

Amir Gissin, CEO von Maccabi World Union, setzt sich zusammen, um mit Felice Friedson von The Media Line über die bevorstehenden 21. Maccabiah Games zu sprechen. – Bild mit freundlicher Genehmigung von Gil Mezuman, The Media Line

TML: Amir Gissin ist der neuer CEO von Maccabi World Union, dem weltweit größten Sportereignis in diesem Jahr. Auf jeden Fall ist ein Sportereignis dieser Art eine enorme Aufgabe, es ist riesig, und die Zahlen sind es etwa 10,000 Athleten. Wo stehen wir heute im Hinblick darauf, wer kommt?

Gissin: Die Makkabia ist wohl das wichtigste Ereignis im jüdischen Kalender, zumindest für uns, was die Teilnehmerzahl betrifft. Wir werden nicht nur 10,000 Athleten haben, was fast der Anzahl der Athleten entspricht, die bei den Olympischen Spielen in Tokio (2021) mit 11,000 teilgenommen haben, also veranstalten wir 90 % der Olympischen Spiele. Viele Menschen sind nach Israel kommen mit ihnen, insbesondere nach drei Jahren des Coronavirus, in denen Juden aus aller Welt ihre zweite Heimat in Israel nicht besuchen konnten. Plötzlich kommt diese Masse an Besuchern aus der jüdischen Welt zu uns, und das ist eine ziemlich aufregende Veranstaltung. Wir freuen uns darauf. Wie Sie sich vorstellen können, ist dies eine große logistische Herausforderung. Die Eröffnungsfeier ist nur noch 10 Tage entfernt und wir können es kaum erwarten.

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TML: Die Aufschlüsselung der teilnehmenden Personen?

Gissin: Von den 10,000 Athleten haben wir etwa 3,000 aus Israel. Die größte Delegation, die wir aus dem Ausland haben, ist natürlich die US-Delegation. Erwähnenswert ist, dass die US-Delegation bei der Maccabiah mit 1,400 Athleten größer ist als die US-Delegation bei den Olympischen Spielen in Tokio. Es ist eine riesige Delegation. Die zweitgrößte Delegation in Argentinien mit 800 Teilnehmern, und wir alle kennen die wirtschaftlichen Schwierigkeiten in Argentinien in diesen Tagen. Die Tatsache, dass so viele Menschen kommen, zeigt nur das Engagement dieser Gemeinschaft für Israel, für Makkabi und für die Makkabiah-Spiele. Die kanadische Delegation ist die drittgrößte. Wir haben viele große Delegationen. Und auch viele kleine Delegationen. Alles in allem über 60 Delegationen, auch aus Kuba, Venezuela und natürlich der nicht minder wichtigen Ukraine.

TML: Joseph Yekutieli war erst 15 Jahre alt, als er das Konzept für die Makkabiade-Spiele entwickelte, und das war wirklich ein Ableger dessen, was damals in Stockholm und bei den Olympischen Spielen 1912 geschah. Was ist seitdem passiert? Wann ist es eigentlich entstanden?

Gissin: Wir sprechen über ein Ereignis, das vor 90 Jahren stattfand.

Die 1. Makkabia geschah vor 90 Jahren.

Es hat nie aufgehört; nur während der Ereignisse des Zweiten Weltkriegs und des Holocausts hörte es auf. Ich denke, dass das jüdische Volk damals, mit einer schwierigen Geschichte, mit Antisemitismus, einen Richtungswechsel brauchte. Und das Konzept, die Sportkultur und einen gesunden Geist in einem gesunden Körperansatz zu entwickeln, hatte seine Anhänger und begann sich vor 90 Jahren bis heute zu entwickeln. Und heute sehen wir die Stärke dieses Konzepts darin, dass der Sport im Allgemeinen, aber auch unter den Juden eine verbindende Kraft ist. In der jüdischen Welt sehen wir oft trennende Kräfte, aber Makkabi und Sport sind eine vereinende Kraft, und die Eröffnungszeremonie der Makkabiah mit 40,000 Menschen im Stadion persönlich zu erleben, die ihr Judentum und ihre Verbindung zu Israel und Sport feiern, denke ich ist eine einmalige Erfahrung.

TML: Viele haben darüber geschrieben, dass es in der Anfangszeit Juden gab, die versuchten einzuwandern, und einige von denen, die Sport trieben, nutzten die Gelegenheit, weil die britischen Behörden ihnen nicht erlaubten, nach Israel zu kommen. Können Sie etwas über diese Zeit erzählen?

Gissin: Vor der Gründung des Staates Israel suchten Juden aus aller Welt nach Möglichkeiten, ihre Heimat zu verlassen und nach Israel zu kommen. Als Zionisten taten es einige aus Überzeugung, andere mussten nur vor unterdrückerischen Regimen und Ländern und Orten fliehen, und wir haben zahlreiche Geschichten von Menschen, die ihre Teilnahme an der Makkabiah als einen Weg nutzten, um nach Israel zu gelangen .

Und heute sind sie Teil der Geschichte der Bewegung, sie sind Teil unserer Aktivitäten, und wir tun unser Möglichstes, um an alle Maccabi-Mitglieder zu erinnern, die im Holocaust umgekommen sind, und an diejenigen, die es geschafft haben, mit der Hilfe von Maccabi durch Sport zu fliehen und zu bekommen nach Israel. Und viele dieser Geschichten sind Teil des neuen Jüdischen Weltsportmuseums, das wir gleich nach den Spielen hier in diesem Gebäude in Kfar Maccabiah eröffnen werden.

Junge Athleten kommen in Kfar Maccabiah an. – Bild mit freundlicher Genehmigung von Gil Mezuman, The Media Line

TML: Es stellt sich die Frage, ob einige dieser jungen Athleten inspiriert sind, in Israel zu leben. Siehst du, dass einer von ihnen kommt, um zu bleiben?

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