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COVID-Abfall eine große Bedrohung für die Umwelt

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Laut der globalen Analyse der Weltgesundheitsorganisation zu Abfällen im Gesundheitswesen im Zusammenhang mit COVID-19: Status, Auswirkungen und Empfehlungen bedroht der hauptsächlich aus Plastik bestehende Müll die Gesundheit von Mensch und Umwelt und zeigt, dass die Abfallbewirtschaftungspraktiken dringend verbessert werden müssen.

Der Anblick weggeworfener Masken, verunreinigter Bürgersteige, Strände und Straßenränder ist weltweit zu einem universellen Symbol der anhaltenden Pandemie geworden.

In einem Gespräch mit Journalisten in Genf sagte der Chef der Agentur, Tedros Adhanom Ghebreyesus, der Bericht sei „eine Erinnerung daran, dass die Pandemie zwar die schwerste Gesundheitskrise seit einem Jahrhundert ist, aber mit vielen anderen Herausforderungen verbunden ist, denen die Länder gegenüberstehen.“

Die Schätzungen basieren auf den rund 87,000 Tonnen persönlicher Schutzausrüstung (PSA), die zwischen März 2020 und November 2021 beschafft und im Rahmen einer gemeinsamen UN-Notfallinitiative versandt wurden. Es wird erwartet, dass die meisten dieser Geräte als Abfall gelandet sind.

Für die Agentur ist dies nur ein erster Hinweis auf das Ausmaß des Problems. Es berücksichtigt weder die außerhalb der Initiative beschafften COVID-19-Waren noch von der Öffentlichkeit erzeugte Abfälle wie Einwegmasken.

COVID-Fallout

Die Analyse weist darauf hin, dass über 140 Millionen Testkits mit einem Potenzial zur Erzeugung von 2,600 Tonnen nicht infektiösem Abfall (hauptsächlich Kunststoff) – und 731,000 Liter chemischem Abfall (entspricht einem Drittel eines olympischen Schwimmbeckens) – vorhanden waren verschickt.

Gleichzeitig wurden weltweit über 8 Milliarden Impfstoffdosen verabreicht, wodurch 144,000 Tonnen zusätzlicher Abfall in Form von Spritzen, Nadeln und Sicherheitsboxen produziert wurden. 

Als sich die UNO und die Länder mit der unmittelbaren Aufgabe der Sicherstellung und Qualitätssicherung der Versorgung mit PSA auseinandersetzten, wurden der sicheren und nachhaltigen Bewirtschaftung dieses Abfalls weniger Aufmerksamkeit und Ressourcen gewidmet. 

Für den Exekutivdirektor des Gesundheitsnotfallprogramms der WHO, Dr. Michael Ryan, ist diese Art von Schutz von entscheidender Bedeutung, „aber es ist auch von entscheidender Bedeutung, sicherzustellen, dass sie sicher verwendet werden kann, ohne die Umgebung zu beeinträchtigen.“ 

Dies bedeutet, dass effektive Managementsysteme vorhanden sind, einschließlich Anleitungen für das Gesundheitspersonal, was zu tun ist.

Mangel an Ressourcen

Heutzutage sind 30 Prozent der Gesundheitseinrichtungen (60 Prozent in den am wenigsten entwickelten Ländern) nicht dafür ausgestattet, die bestehenden Abfallmengen zu bewältigen, ganz zu schweigen von den zusätzlichen Abfällen.

Dies kann Gesundheitspersonal Nadelverletzungen, Verbrennungen und pathogenen Mikroorganismen aussetzen, sagte die WHO. Gemeinschaften, die in der Nähe schlecht bewirtschafteter Deponien und Mülldeponien leben, können durch kontaminierte Luft aus der Müllverbrennung, schlechte Wasserqualität oder krankheitsübertragende Schädlinge beeinträchtigt werden. 

Die Direktorin für Umwelt, Klimawandel und Gesundheit der WHO, Maria Neira, glaubt, dass die Pandemie die Welt gezwungen hat, mit diesem Problem zu rechnen.

„Signifikante Veränderungen auf allen Ebenen, von der globalen bis zur Krankenhausetage, in der Art und Weise, wie wir mit dem Abfallstrom im Gesundheitswesen umgehen, sind eine Grundvoraussetzung für klimafreundliche Gesundheitssysteme“, sagte sie.

Empfehlungen

Der Bericht enthält eine Reihe von Empfehlungen, darunter umweltfreundliche Verpackung und Versand; Kauf sicherer und wiederverwendbarer PSA aus recycelbaren oder biologisch abbaubaren Materialien; Investitionen in Technologien zur Behandlung von nicht verbrennbaren Abfällen; und Investitionen in den Recyclingsektor, um sicherzustellen, dass Materialien wie Kunststoffe ein zweites Leben haben können.

Für die WHO bietet die Gesundheitskrise auch eine Gelegenheit, starke nationale Richtlinien und Vorschriften zu entwickeln, Verhaltensweisen zu ändern und die Budgets zu erhöhen.

Die Vorsitzende der Arbeitsgruppe für Gesundheitsabfälle, Dr. Anne Woolridge, stellte fest, dass zunehmend anerkannt wird, dass Gesundheitsinvestitionen Auswirkungen auf die Umwelt und das Klima berücksichtigen müssen.

„Zum Beispiel wird die sichere und rationelle Verwendung von PSA nicht nur Umweltschäden durch Abfall reduzieren, sondern auch Geld sparen, potenzielle Versorgungsengpässe reduzieren und die Infektionsprävention durch Verhaltensänderungen weiter unterstützen“, erklärte sie.

Pandemie-Update

Am vergangenen Sonntag, dem 30. Januar, ist es zwei Jahre her, seit die WHO COVID-19 zu einem gesundheitspolitischen Notfall von internationaler Tragweite erklärt hat, der höchsten Alarmstufe nach internationalem Recht.

Damals gab es weniger als 100 Fälle und keine Todesfälle außerhalb Chinas.

Zwei Jahre später wurden mehr als 370 Millionen Fälle und mehr als 5.6 Millionen Todesfälle gemeldet, und die WHO sagt, die Zahlen seien eine Unterschätzung.

Seit der ersten Identifizierung der Omicron-Variante vor nur 10 Wochen wurden fast 90 Millionen Fälle gemeldet, mehr als im gesamten Jahr 2020.

Der Generaldirektor der WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus, sagte, dass sich in einigen Ländern das Narrativ durchgesetzt habe, dass aufgrund von Impfstoffen und aufgrund der hohen Übertragbarkeit und des geringeren Schweregrads von Omicron eine Verhinderung der Übertragung nicht mehr möglich und nicht mehr erforderlich sei.

„Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein“, sagte er.

Er merkte an, dass die WHO kein Land auffordere, zum Lockdown zurückzukehren, aber alle Nationen sollten ihre Bevölkerung weiterhin schützen, indem sie jedes Instrument im Toolkit verwenden, nicht nur Impfstoffe.

„Es ist für jedes Land verfrüht, entweder zu kapitulieren oder den Sieg zu erklären“, argumentierte er.

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Chefredakteurin von eTurboNew ist Linda Hohnholz. Sie arbeitet in der eTN-Zentrale in Honolulu, Hawaii.

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