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Schwindende Honigbienen könnten weniger Obsternten bedeuten

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Der Zusammenbruch von Honigbienenvölkern ist ein erhebliches Problem für Kanada und weltweit. Wichtige Nutzpflanzen wie Raps, Blaubeere, Preiselbeere, Mandel, Birne, Äpfel und mehr sind für die Bestäubung auf das fleißige Insekt angewiesen. Leider ernährt sich die Milbe Varroa destructor von Bienen im Erwachsenen- und Jugendstadium, schwächt sie und überträgt tödliche Virusinfektionen, die zum Kollaps der Kolonie führen.  

Die Kosten für den Ersatz der Kolonien, unsere geringste Sorge, belaufen sich in Kanada und den USA zusammen auf etwa 400 Millionen US-Dollar pro Jahr. Umso mehr Kosten, verlorene Bestäubung und das Honigerntegeschäft und die daraus resultierenden geringeren Obsternten belaufen sich auf Verluste in Milliardenhöhe jährlich. Imker behandeln Bienenvölker jedes Jahr gegen Varroamilben, wenn die Milbenwerte im Frühjahr und Herbst steigen, aber es wird immer schwieriger, die Ausbrüche zu kontrollieren.

Es gibt nur fünf weit verbreitete Behandlungsoptionen. Eine davon zeigt Anzeichen von Resistenz, und zwei Behandlungen sind ätzend und schwierig anzuwenden. Effektive integrierte Schädlingsbekämpfungssysteme (IPM) sind notwendig, um das Auftreten von Resistenzen bei Milben zu verhindern und eine gute Milbenkontrolle aufrechtzuerhalten, und diese erfordern die abwechselnde Anwendung verschiedener Behandlungsoptionen. Ein von Genome BC finanziertes Projekt, Identifizierung der Zielorte eines neuen Akarizids gegen den Honigbienenparasiten Varroa destructor, bietet ein neuartiges, dringend benötigtes Werkzeug im IPM.

„Ein neues Akarizid gegen Varroa, das den Bienen keinen sichtbaren Schaden zufügt und keine nachteiligen Auswirkungen auf Wirbeltiere hat, wurde entdeckt“, sagt Dr. Erika Plettner, Co-Leiterin des Projekts und Professorin für Chemie an der Simon Fraser University. „Unser Projekt zielt darauf ab, die Wirksamkeit dieses neuen Wirkstoffs zu entdecken, dessen Zulassung und praktische Umsetzung wir dringend benötigen.“ Plettner arbeitet mit Dr. Leonard Foster, Co-Projektleiter und Professor in den Michael Smith Laboratories an der UBC, zusammen, um Proteomics-Tools anzuwenden, um das molekulare Ziel zu identifizieren und zu bestimmen, wie, wann und wo es angewendet werden kann.

Die erwarteten Auswirkungen dieser Forschung werden die Imkereibranche und darüber hinaus grundlegend verändern. Informationen über den Zielort des neuen Wirkstoffs in Milben sind entscheidend für die Registrierung bei den Gesundheitsbehörden, der größten Markteintrittsbarriere für dieses neue Akarizid. Das Verständnis der Zielstelle und des Interaktionsmechanismus wird dem Team und den Endbenutzern helfen, das Produkt, seine Formulierung und den Zeitplan für die Anwendung in IPM-Schemata weiter zu verbessern.

„Ernährungssicherheit ist ein wichtiges Anliegen für Länder auf der ganzen Welt“, sagte Federica Di Palma, Chief Scientific Officer und Vice President, Sectors bei Genome BC. „Etwa ein Drittel der Nutzpflanzen sind auf die Bestäubung durch Bienen angewiesen, und die Bekämpfung der Milbenresistenz ist ein großer Schritt nach vorn beim Schutz der Kolonien.“

Das Projekt läuft bis September 2023, damit frühe Erkenntnisse im nächsten Feldtestzyklus angewendet werden können. Das Projekt wurde durch den neuen Pilot Innovation Fund (PIF) von Genome BC finanziert. Als Kernelement der Innovationsstrategie von Genome BC ist PIF ein Finanzierungsprogramm, das sich in die Landschaft der von Regierungen und anderen angebotenen Programme einfügt und gleichzeitig den Anforderungen des von uns unterstützten Omics-Ökosystems entspricht. Der PIF zielt darauf ab, eine Vielzahl von Innovationsprojekten mit einer glaubwürdigen Erfolgswahrscheinlichkeit zu finanzieren.

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Chefredakteurin von eTurboNew ist Linda Hohnholz. Sie arbeitet in der eTN-Zentrale in Honolulu, Hawaii.

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