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Weiße Haie und ihr geheimes soziales Leben

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Weiße Haie rund um die mexikanische Insel Guadalupe hängen manchmal miteinander ab – und obwohl es kein Beliebtheitswettbewerb ist, sind einige vielleicht etwas sozialer als die anderen.

Der Meereswissenschaftler Yannis Papastamatiou von der Florida International University (FIU) und ein gemeinsames Forscherteam wollten einige der Geheimnisse der Weißen Haie aufdecken, die sich saisonal um die Insel Guadalupe versammeln. Sie fanden heraus, dass Haie dazu neigten, zusammenzuhalten, wenn sie nach Nahrung patrouillierten.

 „Die meisten Assoziationen waren kurz, aber es gab Haie, bei denen wir wesentlich längere Assoziationen fanden, viel wahrscheinlicher soziale Assoziationen“, sagte Papastamatiou, Hauptautor der Studie. „Siebzig Minuten sind eine lange Zeit, um mit einem anderen Weißen Hai herumzuschwimmen.“

Normalerweise erfordert das Studium solcher kryptischen Tiere eine Art Ortungsgerät. Um diese Weißen Haie zu untersuchen, brauchten die Forscher jedoch eine viel bessere Markierung. Sie kombinierten verschiedene kommerziell erhältliche Technologien zu einem „Super Social Tag“, das mit einer Videokamera und einer Reihe von Sensoren ausgestattet war, die Beschleunigung, Tiefe, Richtung und mehr verfolgen. Was das „Soziale“ in dieses Tag brachte, waren spezielle Empfänger, die andere markierte Haie in der Nähe erkennen konnten.

Diese anderen markierten Haie waren das Ergebnis früherer Arbeiten, die der Co-Autor der Studie, Mauricio Hoyos-Padilla, durchgeführt hatte, um die Bewegungen weißer Haie um die Insel Guadalupe zu verfolgen. Etwa 30 bis 37 dieser Haie tauchten auf den supersozialen Tags eines anderen Weißen Hais auf.

Sechs weiße Haie wurden über einen Zeitraum von vier Jahren markiert. Die Daten zeigen, dass sie es vorziehen, in Gruppen mit Mitgliedern des gleichen Geschlechts zu sein.

Wenn die Haie noch andere Gemeinsamkeiten hatten, dann darin, wie einzigartig jeder einzelne war. Ein Hai, der seine Marke nur 30 Stunden lang behielt, hatte unter den meisten Assoziationen – 12 Haie. Ein anderer Hai trug die Marke fünf Tage lang, verbrachte aber nur Zeit mit zwei anderen Haien.

Sie zeigten auch verschiedene Jagdtaktiken. Einige waren in flachen Gewässern aktiv, andere in größeren Tiefen. Einige waren tagsüber aktiver, andere nachts.

Die Herausforderung der Jagd spiegelte sich im Videomaterial wider. Ein großer Weißer folgte einer Schildkröte. Dann sah die Schildkröte es und entkam. Ein großer Weißer folgte einem Seelöwen. Der Seelöwe entdeckte ihn, tanzte Schleifen um den Hai und entkam. Papastamatiou weist darauf hin, dass dies nicht nur für Weiße Haie gilt, da Raubtiere oft erfolglos sind.

Deshalb könnte die Bildung sozialer Vereinigungen so wichtig sein. Papastamatiou hat das Sozialleben anderer Haiarten studiert und einen Zusammenhang zwischen Sozialität und der Fähigkeit, den Jagderfolg eines anderen Hais zu nutzen, festgestellt. Dasselbe könnte auf Guadalupe Island passieren.

 „Technologie kann jetzt das geheime Leben dieser Tiere enthüllen“, sagte Papastamatiou.

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Chefredakteurin von eTurboNew ist Linda Hohnholz. Sie arbeitet in der eTN-Zentrale in Honolulu, Hawaii.

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