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Herausragender Landschaftsarchitekt des Central Park

Central Park – Bild mit freundlicher Genehmigung von museumofthecity.org

Frederick Law Olmsted war ein amerikanischer Landschaftsarchitekt, Journalist, Gesellschaftskritiker und öffentlicher Verwalter. Er gilt als Vater der Landschaftsarchitektur. Olmsted war berühmt dafür, zusammen mit seinem Partner Calvert Vaux viele bekannte Stadtparks mitgestaltet zu haben. Die berühmteste Errungenschaft von Olmsted und Vaux war Central Park in New York City was zu vielen anderen Stadtparkentwürfen führte, darunter der Prospect Park im heutigen Stadtteil Brooklyn New York City und Cadwalader Park in Trenton. Olmsted wurde von Charles Eliot Norton als „der größte Künstler, den Amerika bisher hervorgebracht hat“ bezeichnet. Sein 'A Journey in the Sea-board Slave States' wurde ursprünglich 1856 veröffentlicht und entstand aus Reisen in den Süden, die Olmsted, ein leidenschaftlicher Abolitionist, 1853-1854 unternommen hatte.

Andere Projekte, an denen Olmsted beteiligt war, umfassen das erste und älteste koordinierte System öffentlicher Parks und Alleen des Landes in Buffalo, New York; der älteste Staatspark des Landes, die Niagara Reservation in Niagara Falls, New York; eine der ersten geplanten Gemeinden in den Vereinigten Staaten, Riverside, Illinois; Mount Royal Park in Montreal, Quebec; Das Institut des Lebens in Hartford, Connecticut; Waterbury-Krankenhaus in Waterbury, Connecticut; die Smaragdkette in Boston, Massachusetts; Hochlandpark in Rochester, New York; die Grand Necklace of Parks in Milwaukee, Wisconsin; Cherokee Park und Parks und Parkway-System in Louisville, Kentucky; Walnut Hill Park in New Britain, Connecticut, das Biltmore Estate in Asheville, North Carolina; die Masterpläne für die University of California, Berkeley, die University of Maine, die Stanford University in der Nähe von Palo Alto, Kalifornien, und die Lawrenceville School; und Montebello Park in St. Catharines, Ontario. Zu seinen Projekten in Chicago gehören: Jackson Park; Washington-Park; der Hauptparkplatz für die Weltausstellung von 1893 in Kolumbien; der südliche Teil von Chicagos „Smaragdhalsketten“-Boulevardring; und der Campus der University of Chicago. In Washington, DC, arbeitete er an der Landschaft rund um das United States Capitol Building.

Die Qualität von Olmsteds Landschaftsarchitektur wurde von seinen Zeitgenossen anerkannt, die ihn mit prestigeträchtigen Aufträgen überhäuften. Daniel Burnham sagte über ihn: „Er malt mit Seen und bewaldeten Hängen; mit Rasen und Ufern und bewaldeten Hügeln; mit Berghängen und Meerblick …“ Seine Arbeit, insbesondere im Central Park, setzte einen Exzellenzstandard, der die Landschaftsarchitektur in den Vereinigten Staaten weiterhin beeinflusst. Er war ein früher und wichtiger Aktivist in der Naturschutzbewegung, einschließlich der Arbeit an den Niagarafällen; die Adirondack-Region im Bundesstaat New York; und das Nationalparksystem; und obwohl wenig bekannt, spielte es eine wichtige Rolle bei der Organisation und Bereitstellung medizinischer Dienste für die Unionsarmee im Bürgerkrieg.

Olmsted wurde am 26. April 1822 in Hartford, Connecticut, geboren. Sein Vater, John Olmsted, war ein wohlhabender Kaufmann, der sich lebhaft für Natur, Menschen und Orte interessierte; Auch Frederick Law und sein jüngerer Bruder John Hull zeigten dieses Interesse. Seine Mutter, Charlotte Law (Hull) Olmsted, starb vor seinem vierten Geburtstag. Sein Vater heiratete 1827 erneut Mary Ann Bull, die die starke Liebe ihres Mannes zur Natur teilte und vielleicht einen kultivierteren Geschmack hatte.

Als der junge Olmsted fast bereit war, das Yale College zu betreten, schwächte eine Sumachvergiftung seine Augen, sodass er seine College-Pläne aufgab. Nachdem er als Seemannslehrling, Kaufmann und Journalist gearbeitet hatte, ließ sich Olmsted im Januar 125 auf einer 1848 Hektar großen Farm an der Südküste von Staten Island, New York, nieder, einer Farm, die ihm sein Vater half, zu erwerben.

Ehe und Familie

Am 13. Juni 1859 heiratete Olmsted Mary Cleveland (Perkins) Olmsted, die Witwe seines Bruders John (der 1857 gestorben war). Er adoptierte ihre drei Kinder, John Charles Olmsted (geb. 1852), Charlotte Olmsted (die später einen Bryant heiratete) und Owen Olmsted.

Frederick und Mary hatten auch zwei gemeinsame Kinder, die die Kindheit überlebten; eine Tochter, Marion (geboren am 28. Oktober 1861), und einen Sohn, Frederick Law Olmsted Jr., geboren 1870. Ihr erstes Kind, John Theodore Olmsted, wurde am 13. Juni 1860 geboren und starb im Säuglingsalter.

Olmsted hatte eine bedeutende Karriere im Journalismus. 1850 reiste er nach England, um öffentliche Gärten zu besuchen, wo ihn Joseph Paxtons Birkenhead Park sehr beeindruckte. Anschließend schrieb und veröffentlichte er 1852 Walks and Talks of an American Farmer in England.

Er interessierte sich für die Sklavenwirtschaft und wurde von der New York Daily Times (heute The New York Times) beauftragt, sich von 1852 bis 1857 auf eine ausgedehnte Forschungsreise durch den amerikanischen Süden und Texas zu begeben. Seine Depeschen an die Times wurden in drei Bänden gesammelt (A Journey in the Seaboard Slave States (1856), A Journey Through Texas (1857), A Journey in the Back Country in the Winter of 1853-4 (1860).

Olmsted war der Ansicht, dass das Fehlen einer weißen Mittelschicht im Süden und die allgemeine Armut der Weißen der Unterschicht die Entwicklung vieler ziviler Einrichtungen verhinderten, die im Norden als selbstverständlich angesehen wurden.

Die Bürger der Baumwollstaaten sind insgesamt arm. Sie arbeiten wenig, und das wenig schlecht; sie verdienen wenig, sie verkaufen wenig; sie kaufen wenig, und sie haben wenig – sehr wenig – von den üblichen Bequemlichkeiten und Tröstungen des zivilisierten Lebens. Ihre Not ist nicht nur materiell; es ist intellektuell und es ist moralisch … Sie waren weder großzügig noch gastfreundlich und ihre Gespräche waren nicht die von gleichmäßig mutigen Männern.

New Yorker Central Park

Andrew Jackson Downing, der charismatische Landschaftsarchitekt aus Newburgh, New York, war einer der ersten, der in seiner Rolle als Herausgeber der Zeitschrift The Horticulturist die Entwicklung des New Yorker Central Park vorschlug. Als Freund und Mentor von Olmsted machte Downing ihn mit dem in England geborenen Architekten Calvert Vaux bekannt, den Downing als seinen architektonischen Mitarbeiter in die USA geholt hatte. Nachdem Downing im Juli 1852 bei einem weit verbreiteten Feuer auf dem Dampfschiff Hudson River starb, nahmen Henry Clay, Olmsted und Vaux gemeinsam am Designwettbewerb für den Central Park teil, unter anderem gegen Egbert Ludovicus Viele. Vaux hatte den weniger erfahrenen Olmsted eingeladen, mit ihm am Designwettbewerb teilzunehmen, da er von Olmsteds Theorien und politischen Kontakten beeindruckt war. Zuvor hatte Olmsted im Gegensatz zum erfahreneren Vaux nie ein Landschaftsdesign entworfen oder ausgeführt.

Ihr Greensward-Plan wurde 1858 als Siegerentwurf bekannt gegeben. Nach seiner Rückkehr aus dem Süden begann Olmsted fast sofort mit der Ausführung ihres Plans. Olmsted und Vaux setzten ihre informelle Partnerschaft fort, um den Prospect Park in Brooklyn von 1865 bis 1873 zu entwerfen. Dem folgten weitere Projekte. Vaux blieb im Schatten von Olmsteds großer öffentlicher Persönlichkeit und seinen sozialen Verbindungen.

Das Design des Central Park verkörpert Olmsteds soziales Bewusstsein und Engagement für egalitäre Ideale. Beeinflusst von Downing und seinen eigenen Beobachtungen zur sozialen Klasse in England, China und dem amerikanischen Süden, vertrat Olmsted die Auffassung, dass der gemeinsame Grünraum immer allen Bürgern gleichermaßen zugänglich sein und gegen private Übergriffe verteidigt werden müsse. Dieses Prinzip ist heute grundlegend für die Idee eines „öffentlichen Parks“, wurde aber damals nicht als notwendig vorausgesetzt. Olmsteds Amtszeit als Kommissar des Central Park war ein langer Kampf, um diese Idee zu bewahren.

1865 gründeten Vaux und Olmsted Olmsted, Vaux & Co. Als Olmsted nach New York zurückkehrte, entwarfen er und Vaux den Prospect Park; die Riverside Parks in den Vororten von Chicago; das Parksystem für Buffalo, New York; Milwaukee, Wisconsins große Parkkette; und das Niagara-Reservat an den Niagarafällen.

Olmsted schuf nicht nur zahlreiche Stadtparks im ganzen Land, er konzipierte auch ganze Parksysteme und miteinander verbundene Parkwege, um bestimmte Städte mit Grünflächen zu verbinden. Einige der besten Beispiele für die Größenordnung, in der Olmsted gearbeitet hat, sind das Parksystem, das für Buffalo, New York, eines der größten Projekte, entworfen wurde; das System, das er für Milwaukee, Wisconsin, entwarf, und das Parksystem, das für Louisville, Kentucky, entworfen wurde, das eines von nur vier fertiggestellten, von Olmsted entworfenen Parksystemen weltweit war.

Olmsted arbeitete häufig mit dem Architekten Henry Hobson Richardson zusammen, für den er die Landschaftsgestaltung für ein halbes Dutzend Projekte entwarf, darunter Richardsons Auftrag für das Buffalo State Asylum. 1871 entwarf Olmsted das Gelände für das Hudson River State Hospital for the Insane in Poughkeepsie.

1883 gründete Olmsted das, was als das erste Vollzeit-Landschaftsarchitekturbüro in Brookline, Massachusetts gilt. Er rief den Wohn- und Bürokomplex Fairsted an. Es ist jetzt die restaurierte Frederick Law Olmsted National Historic Site. Von dort aus entwarf Olmsted neben vielen anderen Projekten die Emerald Necklace in Boston, den Campus des Wellesley College, des Smith College, der Stanford University und der University of Chicago sowie die Weltausstellung 1893 in Chicago.

Frederick Law Olmsted gilt als „Vater der amerikanischen Landschaftsarchitektur“.

Stanley Türkel wurde von Historic Hotels of America, dem offiziellen Programm des National Trust for Historic Preservation, für das er zuvor in den Jahren 2020 und 2015 benannt wurde, zum Historiker des Jahres 2014 ernannt. Turkel ist der am weitesten verbreitete Hotelberater in den USA. Er betreibt seine Hotelberatungspraxis als Sachverständiger in hotelbezogenen Fällen, bietet Asset Management und Hotel-Franchising-Beratung an. Er ist vom Educational Institute der American Hotel and Lodging Association als emeritierter Master Hotel Supplier zertifiziert. [E-Mail geschützt] 917-628-8549

Sein neues Buch "Great American Hotel Architects Volume 2" wurde gerade veröffentlicht.

Andere veröffentlichte Hotelbücher:

• Große amerikanische Hoteliers: Pioniere der Hotellerie (2009)

• Für die Ewigkeit gebaut: 100+ Jahre alte Hotels in New York (2011)

• Für die Ewigkeit gebaut: über 100 Jahre alte Hotels östlich des Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar der Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)

• Für die Ewigkeit gebaut: über 100 Jahre alte Hotels westlich des Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Band 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects, Band I (2019)

• Hotel Mavens: Band 3: Bob und Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

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Über den Autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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