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Rock 'n' Roll Hall of Famer Art Rupe lebte ein gutes langes Leben

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Arthur N. Rupe – Plattenproduzent der Rock 'n' Roll Hall of Fame, Öl- und Gasunternehmer und Philanthrop – verstarb am Freitag, den 15. April, in seinem Haus in Santa Barbara, Kalifornien. Er war 104.

Art Rupe wurde am 5. September 1917 als Arthur N. Goldberg in einer jüdischen Arbeiterfamilie in Greensburg, Pennsylvania, geboren und wuchs im nahe gelegenen McKeesport im Großraum Pittsburgh auf. Er besuchte das College an der Virginia Tech und der Miami University of Ohio und machte sich 1939 auf den Weg nach Los Angeles, um sich in der Welt durchzusetzen. Jahre später würde er seine Universitätsausbildung an der UCLA abschließen.

Bei seiner Ankunft in Kalifornien änderte er seinen Nachnamen in „Rupe“; Er hatte von seinem Großvater väterlicherseits erfahren, dass dies tatsächlich der Familienname „Goldberg“ war, der auf Ellis Island angenommen wurde.

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Rupe in einem Ingenieurteam, das Liberty-Schiffe auf Terminal Island in LA testete. Als der Krieg zu Ende ging und er erkannte, dass er bald arbeitslos sein würde, beschloss er, als Plattenproduzent ins Geschäft einzusteigen.

Aufgewachsen in einem ethnisch und rassisch gemischten Viertel in McKeesport, hatte Rupe ein starkes Interesse an Rhythm 'n' Blues und Gospelmusik entwickelt. Er entschied sich daher, sich auf das zu spezialisieren, was damals „Race Records“ genannt wurde, Musik, die von und für Afroamerikaner gemacht wurde.

Ende 1944 gründete Rupe mit Ben Siegert Juke Box Records. Seine erste Platte „Boogie #1“, die mit nur drei Musikern mit geringem Budget produziert wurde, verkaufte sich mit 70,000 verkauften Exemplaren damals als regionaler Hit.

Im September 1946 machte sich Rupe selbstständig und gründete ein neues Label, Specialty Records. In den nächsten fünfzehn Jahren wurde Specialty zu einem der bekanntesten unabhängigen Plattenfirmen mit weltweitem Vertrieb. Rupes Arbeit bei Specialty spielte eine Schlüsselrolle bei der Entstehung des neuen Musikgenres Rock 'n' Roll. Auf dem Label waren Künstler wie Roy Milton, Percy Mayfield, Joe und Jimmy Liggins, Lloyd Price, Little Richard und Sam Cooke vertreten. Neben seiner Wahl in die Rock 'n' Roll Hall of Fame wurde Art Rupe in die Blues Hall of Fame aufgenommen.

Ab den frühen 1950er Jahren begann Rupe auch, in die Öl- und Gasförderung zu investieren und gründete schließlich seine eigene Ölgesellschaft. Anfangs konzentrierten sich die Aktivitäten auf Texas, aber später verlagerte das Unternehmen seinen Schwerpunkt auf Bohrungen in West Virginia und dann in Ohio. Mit seinen in Ohio ansässigen Partnern blieb er bis zuletzt in der Branche aktiv.

Rupe widmete die letzten Jahrzehnte seines langen Lebens seiner philanthropischen Stiftung in Santa Barbara. Die Arthur N. Rupe Foundation strebt „kreative Lösungen für gesellschaftliche Probleme“ an, in erster Linie durch die Unterstützung öffentlicher Politikforschung, Bildung und Interessenvertretung. Es hat in der Vergangenheit öffentliche Debatten über kontroverse Themen sowohl im schulischen als auch im öffentlichen Umfeld gefördert. Erhebliche Mittel werden auch für die Unterstützung pflegender Angehöriger von Patienten mit Alzheimer und anderen Formen von Demenz aufgewendet.

Arthur N. Rupe hinterlässt seine Tochter Beverly Rupe Schwarz; ihr Ehemann Leo Schwarz; seine Enkelin Madeline Kahan; und ihr Ehemann Kyle Kahan.

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Chefredakteurin von eTurboNew ist Linda Hohnholz. Sie arbeitet in der eTN-Zentrale in Honolulu, Hawaii.

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